Coronavírus e o fracasso da saúde pública global

De água limpa a antibióticos e vacinas, as intervenções mais eficazes são coletivas

Do Financial Times

De água limpa a antibióticos e vacinas, as intervenções mais eficazes são coletivas

DAVID PILLING

Na guerra interminável entre humanos e micróbios, o menor desses dois combatentes está perpetuamente buscando o elo mais fraco.

Pode ser um mercado úmido em Wuhan, onde um vírus salta de um morcego ou de um pangolim para as pessoas. Poderia ser a economia dos EUA, onde as pessoas infectadas podem ser financeiramente muito pressionadas para se auto-isolar e renunciar ao pagamento de duas semanas. Ou poderia ser um sistema de saúde em um país empobrecido, digamos na África, onde os testes são  inadequados , médicos e enfermeiros em falta e hospitais em ponto de ruptura.

No desenrolar do drama do coronavírus, a África tem sido o cachorro que não late, ou, nesse caso, talvez o morcego que não chia. Houve relativamente poucos casos relatados. O Egito, onde dezenas de passageiros de cruzeiros do Nilo estão em quarentena, é o mais afetado. Cerca de 10 outros países confirmaram casos. Mas isso representa apenas mais de 100 casos, principalmente no norte da África, em um continente de 1,2 bilhão de pessoas. A Itália, com 60 milhões de pessoas, tem mais de 12.000 casos. Para acreditar nos números, a África teve uma sorte extraordinária. Tão longe.

Existem várias explicações plausíveis. Uma é que os números não são críveis. Quando o surto começou na China, havia apenas dois laboratórios na África Subsaariana capazes de testar o vírus. Essa situação melhorou. Mais de 40 países têm alguma capacidade de teste. Ainda assim, não é suficiente. Se o número for baixo, uma explicação pode ser que muitos casos não foram detectados em uma população com idade média de 19 anos.

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Outra é que os sistemas de saúde africanos, ainda que com poucos recursos, estão acostumados a lidar com doenças infecciosas. Quando, em 2014, um homem liberiano com Ebola  desabou no saguão de desembarque do aeroporto de Lagos, as autoridades nigerianas fizeram um trabalho notável ao rastrear seus contatos e colocá-los em quarentena, apagando o surto. No mês passado, quando um
empresário italiano se tornou o primeiro caso de coronavírus na Nigéria  , as autoridades – já lidando com um surto muito pior de febre de Lassa – entraram em ação. Até agora, o número de infecções relatadas é de apenas duas.

A terceira explicação é aquela que poucos cientistas ousariam sugerir por falta de evidências robustas: que o vírus não se sai bem em dias quentes. Se isso for verdade, poderá haver trégua no caminho no hemisfério norte, à medida que o inverno se transformar em primavera e verão. Embora isso não acabasse com a epidemia, ganharia tempo para os sistemas de saúde se prepararem e os pesquisadores testarem uma vacina.

A África pode ter sido poupada do pior surto de coronavírus, por enquanto, pelo menos por enquanto. Mais frequentemente, está na vanguarda da luta contra
doenças infecciosas. Somente neste mês, o último paciente de Ebola na República Democrática do Congo recebeu  alta . Isso inicia uma contagem regressiva de 42 dias para declarar o fim de um surto que matou 2.264 das 3.444 pessoas infectadas – uma “taxa de mortes” que faz o coronavírus parecer benigno.

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A guerra contra o  Ebola , travada nas condições mais difíceis que se possa imaginar – incluindo uma guerra real e de baixo nível – é uma vitória não apenas para o Congo, mas para o mundo. Se o coronavírus nos ensinou alguma coisa, é o fato de nossa interconexão.

Essas questões foram brilhantemente destacadas pela autora Laurie Garrett, que escreveu há décadas sobre nossa eterna vulnerabilidade aos micróbios. Em  Traição à confiança: colapso da saúde pública global , ela alertou contra uma mudança global da saúde pública para a privada.

Numa época em que a ameaça percebida é maior devido a doenças não transmissíveis – como câncer, hipertensão e diabetes – a tentação é ver a saúde através de lentes pessoais. O indivíduo com o melhor seguro médico ou melhor regime de condicionamento físico será o mais saudável. Isso ignora dois fatos. Uma é que as intervenções de saúde mais eficazes, de água potável a antibióticos e vacinas, foram todas coletivas. A segunda é que as doenças infecciosas não foram derrotadas. Eles foram, na melhor das hipóteses, mantidos à distância.

Isso tem implicações para regiões ricas e pobres. Para países como os EUA ou o Reino Unido, isso significa que você ignora a saúde pública – e a saúde dos mais vulneráveis da sociedade – por sua conta e risco. Nas partes mais pobres do mundo, isso significa que a batalha de alguém contra a doença é a batalha de todos.

Na semana passada, o Congresso dos EUA aprovou cerca de US $ 8 bilhões para combater o coronavírus em casa. Alguns dias antes, a ONU havia  liberado apenas  US $ 15 milhões para ajudar os países mais vulneráveis do mundo a combater o mesmo surto.

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Uma resposta tão distorcida sugere que, coletivamente, não ouvimos o que especialistas em saúde global nos dizem há anos. Na luta contra doenças infecciosas, seu problema também é muito meu.

david.pilling@ft.com

 

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