Vírus sobe entre judeus ultra-ortodoxos e muitos desrespeitam as regras de Israel, por David M. Halbfinger

O não cumprimento das restrições do governo está fazendo com que o coronavírus se espalhe em comunidades ultraortodoxas até oito vezes mais rápido do que em outras partes de Israel.

do The Washington Post

Vírus sobe entre judeus ultra-ortodoxos e muitos desrespeitam as regras de Israel

por David M. Halbfinger

BNEI BRAK, Israel – Os judeus ultraortodoxos que não cumprem as instruções do governo para conter o coronavírus estão fazendo com que ele se espalhe tão rapidamente que as autoridades israelenses estão pensando em bloquear comunidades inteiras para proteger a população em geral.

O vírus está crescendo rapidamente nas comunidades ultraortodoxas até quatro a oito vezes mais rápido do que em outras partes de Israel.

No subúrbio de Bnei Brak, em Tel Aviv, onde 95% dos moradores são ultraortodoxos, o número de casos confirmados quase dobrou nos últimos três dias, de 267 na sexta-feira para 508 na segunda-feira. O total foi quase o de Jerusalém, cuja população é quatro vezes maior.

Embora eles representem apenas 12% da população de Israel, os ultraortodoxos representam 40 a 60% dos pacientes com coronavírus em quatro grandes hospitais, disseram funcionários do hospital à imprensa israelense. As verdadeiras dimensões da epidemia entre os ultraortodoxos só podem ser estimadas porque os testes são raros.

Especialistas atribuem a proliferação entre os ultraortodoxos à superlotação e famílias numerosas, profunda desconfiança das autoridades estatais, ignorância dos riscos à saúde entre líderes religiosos, aversão à mídia eletrônica e secular que eles acreditam ser imposta pela lei religiosa e devoção zelosa a um modo de vida centrado na atividade comunitária.

Tudo isso resulta em forte resistência a atender às ordens de distanciamento social que exigem que as pessoas fiquem em casa, exceto tarefas vitais e proíbem a reunião em grupos, inclusive para orar. Essas regras ameaçam atividades fundamentais para os ultraortodoxos, incluindo adoração, estudo religioso e a observação de eventos do ciclo de vida, como funerais e casamentos.

O ritmo de infecção do vírus provoca tensões inflamadas entre os ultraortodoxos, conhecidos em hebraico como Haredim, ou “temedores de Deus” e outros israelenses, enquanto uma série de vídeos e fotos de pegadas circulam mostrando grandes grupos de dança ultraortodoxa casamentos ou compras nas ruas movimentadas, como se isso não representasse nenhum risco.

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O funeral de um rabino em Bnei Brak na noite de sábado, que atraiu várias centenas de pessoas às ruas da cidade, provocou denúncias raivosas de israelenses que chamaram os participantes de assassinos ou coisa pior. Dias depois de todos os israelenses terem sido ordenados a ficar em ambientes fechados, com poucas exceções.

Na cidade predominantemente secular de Ramat Gan, que fica ao lado de Bnei Brak, o prefeito exigiu na segunda-feira um toque de recolher em Bnei Brak, dizendo que o hot spot lá “não é mais uma bomba-relógio, é uma bomba poderosa que explodiu em nossos rostos.”

E o diretor geral do único hospital de Bnei Brak, Dr. Moti Ravid, pediu às autoridades que proibissem os residentes de deixar a comunidade por pelo menos uma semana. Ele disse que a taxa de infecção em partes ultraortodoxas do país era de quatro a oito vezes maior do que em outras partes de Israel.

O próprio Bnei Brak pode ser resistente, disse ele, porque seu povo tem muitos filhos e os jovens são menos vulneráveis.

“Mas se eles ajudarem a infectar outras pessoas, o resultado será que muitas pessoas idosas morrerão”, disse ele em entrevista.

O prefeito de Bnei Brak, Avraham Rubenstein, insistiu que a cidade havia feito o melhor possível, mas não podia esperar que judeus religiosos adotassem as restrições.

“Você sabe o que é fechar sinagogas?” ele disse.

O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu aludiu ao descumprimento ultraortodoxo na noite de segunda-feira, dizendo que estava “colocando a maioria em risco”. Ele prometeu reforçar a fiscalização e reforçou as restrições ao culto.

“Nenhuma oração pública”, disse ele. “Não há casamentos, nem mesmo com menos de 10 pessoas. Os funerais serão realizados com 20 pessoas em áreas abertas. ”

Os epidemiologistas tiveram pouca dificuldade em explicar a propagação do vírus em cidades ultraortodoxas, onde o tempo é marcado pelo calendário judaico. O feriado de Purim, um dia de carnaval e confraternização, começou na noite de 9 de março, quando ainda eram permitidas reuniões de até 100 pessoas. Uma semana depois, o vilarejo ultra-ortodoxo de Kiryat Yearim, perto de Jerusalém, tinha cerca de um quarto dos seus 7.000 residentes em quarentena.

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Mas quando o governo ordenou o fechamento de todas as escolas, e inicialmente limitou as reuniões para 10 pessoas – o mínimo necessário para um quorum, ou minyan, para cultos judaicos – os rabinos ultraortodoxos nem todos concordaram, disse Gilad Malach, especialista em os ultraortodoxos no Instituto de Democracia de Israel.

Alguns rabinos ultraortodoxos, muitos dos quais estão predispostos a suspeitar do estado como uma influência secularizante, afirmaram a importância da oração e do estudo da Torá, argumentando: “Isso nos resgatará deste vírus”, disse Malach.

Rabinos ultraortodoxos exercem grande autoridade sobre suas congregações.

O rabino Chaim Kanievsky, 92, a figura mais reverenciada em uma das maiores filiais ultraortodoxas de Israel, os lituanos, apareceu em um vídeo de 11 de março com seu neto, no qual rejeitou a ideia de fechar escolas, dizendo que fazê-lo era “Mais perigoso” do que deixá-los abertos.

“Você viu que o rabino não sabe nada sobre a epidemia, sobre o coronavírus”, disse Malach sobre o vídeo amplamente compartilhado. “Mas a adoração por ele é tão grande que eles se referem a ele como profeta. Portanto, houve um atraso no fechamento dessas escolas. ”

O rabino Kanievsky finalmente emitiu um novo decreto no domingo, ecoando as autoridades estaduais decretando que os judeus rezem sozinhos em suas casas, não em grupos de qualquer tamanho, nem mesmo ao ar livre.

Mas mesmo Haredim, que declarou seu afeto pelo rabino Kanievsky, ainda estava desprezando sua última decisão na segunda-feira.

Um passeio por Bnei Brak revelou dezenas de quóruns silenciosos de oração, cerca de 50 homens, muitas vezes escondidos atrás das sebes ou paredes em frente a prédios de apartamentos, sinagogas e escolas religiosas. Em uma sinagoga, onde os fiéis espantaram um jornalista e fotógrafo, o culto da manhã ainda estava sendo realizado dentro de casa.

Aqueles que ignoraram as regras racionalizaram a decisão ou disseram que não sabiam que a orientação rabínica havia mudado.

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“Há rabinos que dizem que não devemos orar, outros que oram do lado de fora”, disse Yakov Levy, 21, que fazia parte de um grande grupo de orações.

Um amigo, Moshe Cohen, 25 anos, reconheceu seu medo do vírus, aludindo aos avisos de morte que surgiam para judeus ultraortodoxos proeminentes em todo o mundo, incluindo no Brooklyn, a maior concentração de Haredim fora de Israel.

“No começo, não era tão assustador”, disse ele. “Agora vemos quantos Haredim morreram na América e quão sério é.”

Outros adotaram estratégias criativas de enfrentamento. David Tzion, um instrutor religioso, carregava um shofar – o chifre de carneiro normalmente tocava apenas no ano novo judaico – dizendo: “Isso está me protegendo”.

Adoradores em vários lugares perguntaram se estávamos lá para denunciá-los às autoridades. Mas desaparecer em Bnei Brak, onde a polícia local permitiu o funeral da noite de sábado, em vez de provocar um confronto com os enlutados, era qualquer sinal de execução.

Em Jerusalém, na segunda-feira, por outro lado, a polícia fez uma demonstração de força no bairro ultra-ortodoxo de Mea Shearim, com policiais em helicópteros , motocicletas e a pé, concentrando-se em grupos de fiéis e emitindo multas de 1.400 dólares.

Em Bnei Brak, alguns moradores permaneceram otimistas sobre o vírus.

Shmuel Stern, 17 anos, disse que seu tio, contador de 50 anos e rabino com 30 netos, estava no hospital em um ventilador.

Mas ele disse ter sido ensinado que a pandemia, como guerras e até o Holocausto, estava “nos aproximando da redenção”, a vinda do Messias.

E ele disse que ficar preso em um apartamento lotado em vez de passar os dias estudando com seus colegas não era um fardo. “Você consegue”, disse ele. “Se você tem um lugar no coração deles, você tem um lugar na casa deles.”

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