Análise: Trump, debates Biden – uma ‘entrevista de emprego televisionada’, por Alan Schroeder

Os debates presidenciais dos Estados Unidos são um elemento importante e amplamente observado nas campanhas presidenciais dos Estados Unidos, e têm sido desde 1960.

Preparativos para o segundo debate presidencial de 2016. [Arquivo: AP Photo / John Locher]

do Al Jazeera

Análise: Trump, debates Biden – uma ‘entrevista de emprego televisionada’

por Alan Schroeder

Quando Joe Biden e Donald Trump subirem ao palco para o debate inicial na noite de terça-feira, eles estarão participando de um ritual que tem sido uma característica das campanhas presidenciais americanas desde 1960.

Para os eleitores, os debates representam um raro momento em que os candidatos ao cargo mais alto do país ficam lado a lado perante a nação em uma entrevista de emprego televisionada, com os próprios cidadãos responsáveis ​​pela contratação.

Como em qualquer entrevista de emprego, o exercício pode ser estranho e revelador. Os debatedores se esforçam para apresentar suas melhores versões de si mesmos, como fazem todos os candidatos a empregos.

Mas, ao contrário das entrevistas de emprego tradicionais, essas audições são conduzidas na frente de dezenas de milhões de pessoas – com o outro candidato ao trabalho a poucos metros de distância, pronto para atacar. Em um ambiente tão combustível, sem uma rede de segurança, tudo pode acontecer.

Dados os riscos do debate, a maioria dos políticos provavelmente preferiria não ter que participar. Mas os debates, especialmente no nível presidencial, não são mais opcionais. Eles se tornaram uma expectativa aguardada por milhões. Para o público americano e para a mídia política do país, é impossível imaginar uma campanha moderna sem debates presidenciais.

Em 1960, quando John F. Kennedy e Richard Nixon inauguraram a tradição, havia poucos indícios de que esses eventos criariam raízes. Na verdade, a intensidade desses primeiros debates – e os danos imprevistos que causaram à candidatura de Nixon – levaram muitos observadores a concluir que tal experimento jamais se repetiria. E eles estavam quase certos.

O democrata John F Kennedy, à esquerda, e o republicano Richard Nixon, à direita, enquanto debatiam questões de campanha em um estúdio de televisão de Chicago em 26 de setembro de 1960 [AP Photo]

Embora Kennedy tenha se comprometido verbalmente a debater seu oponente em 1964, o jovem presidente não viveu para ver uma segunda campanha presidencial. Seu substituto, Lyndon Johnson, não teve interesse em debater – nem o indicado republicano em 1968 e 1972, Richard Nixon. Tendo aprendido a lição da maneira mais difícil, Nixon claramente evitou confrontar seus rivais em um palco de debate.

Só em 1976, quando o oponente Gerald Ford desafiou Jimmy Carter para uma série de debates na TV, o ritual foi retomado.

 

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Em todas as eleições presidenciais americanas desde então, os candidatos dos principais partidos ficaram cara a cara com os eleitores ao vivo na televisão. Normalmente, cada ciclo inclui três debates entre os indicados à presidência mais um único debate entre os candidatos a vice-presidente, embora tenha havido até quatro (Kennedy-Nixon) e apenas um (Reagan-Carter).

A resposta pública aos debates na TV é simplesmente tremenda e tem sido desde os dias de Kennedy-Nixon. Nos Estados Unidos, o programa de TV mais assistido de qualquer ano é inevitavelmente o Super Bowl, com audiência de mais de 100 milhões de pessoas. Mas em anos eleitorais, o segundo programa mais assistido é sempre um debate presidencial. Por exemplo, o primeiro debate em 2016 entre Hillary Clinton e Trump atraiu uma audiência de televisão de 84 milhões, com outros milhões assistindo em plataformas digitais. Apenas o Super Bowl atraiu mais espectadores naquele ano.
O candidato presidencial republicano Donald Trump e a candidata presidencial democrata Hillary Clinton apertam as mãos após o primeiro debate presidencial, 26 de setembro de 2016 [Arquivo: Rick T Wilking / Pool via AP]

As avaliações da televisão não são a única medida do envolvimento do público com os debates. Esse mesmo debate Clinton-Trump, além de ser o segundo programa de TV mais assistido de 2016, também quebrou recordes como o evento mais comentado do Twitter até hoje.

O que torna os debates tão fascinantes para os telespectadores – e tão assustadores para os políticos – é sua natureza viva e improvisada. As pessoas assistem a um debate sabendo que a qualquer momento toda a empresa pode sair dos trilhos.

As campanhas presidenciais estão preocupadas em exercer controle – sobre a mensagem, a cobertura da mídia e como os candidatos se relacionam com o público. No entanto, os debates na TV apresentam o oposto de uma situação controlada. Por mais que as campanhas trabalhem, elas não podem prever nem administrar o que acontece no palco do debate. Esses 90 minutos de transmissão ao vivo se desdobram fora dos limites da coreografia.

É por isso que as campanhas funcionam tão arduamente para preparar seus candidatos nos dias e semanas que antecedem o debate. Embora não se espere que Trump se prepare de nenhuma maneira convencional, a equipe Biden seguirá de perto um modelo de pré-debate que existe há décadas: uma espécie de “campo de treinamento” em que o candidato fica fisicamente, mentalmente e psicologicamente fortalecido para o confronto.

Biden se enterrará em livros de briefing sobre as questões políticas que provavelmente serão discutidas. Ele se familiarizará nos mínimos detalhes com o histórico de Trump, especialmente os comentários e tweets públicos mais incendiários. Biden vai ensaiar uma linguagem específica para usar no debate, cuidadosamente elaborada para atrair a atenção da imprensa e das redes sociais. Ele passará por uma série de debates simulados em tempo real e em grande escala contra um substituto de Trump. Ele vai resistir a ataques fulminantes deste Trump simulado e, em seguida, assistir a um replay em vídeo da sessão enquanto seus treinadores oferecem suas críticas. Até mesmo os cosméticos da aparência de Biden – suas roupas, maquiagem e cabelo – terão uma visualização completa sob as luzes.

O candidato presidencial republicano dos Estados Unidos, Richard Nixon, enxuga o rosto com um lenço durante o primeiro de quatro debates presidenciais com o democrata John F. Kennedy, 26 de setembro de 1960 [AP Photo]

Com uma preparação tão intensa, podemos esperar que os debatedores sejam capazes de lidar com qualquer coisa que possa surgir. Mas, quando um debate ao vivo vai ao ar, ele assume vida própria.

Muito do que lembramos da história do debate envolve momentos espontâneos que ninguém poderia ter previsto:

  • A transpiração e a palidez doentia de Nixon.
  • Uma falha de áudio que trouxe 27 minutos de silêncio ao primeiro debate de 1976.
  • Ronald Reagan oscilando dentro e fora da coerência nos debates de 1984.
  • Michael Dukakis em 1988 entregou uma resposta desapaixonada a uma pergunta sobre o estupro e assassinato teórico de sua esposa.
  • George HW Bush olhou para o relógio durante o debate na prefeitura de 1992, dando aos eleitores a impressão de que ele não queria estar lá.
  • Trump perseguindo Hillary em 2016.

No entanto, apesar de sua proeminência como megaeventos da mídia e de sua atração pelo público, os debates parecem ter um efeito limitado no resultado das eleições. Especialmente nestes tempos de polarização política, os debates presidenciais têm mais probabilidade de reforçar as preferências existentes do que mudar as mentes. Para os candidatos, o objetivo passa a ser gerar entusiasmo entre os apoiadores, utilizar o debate como veículo de mobilização do voto.

Assim como nas entrevistas regulares de emprego, apenas um candidato receberá a vaga. E assim como no mundo profissional, é possível que o candidato com pior desempenho na entrevista consiga o emprego de qualquer maneira – foi o que aconteceu com Trump e Hillary Clinton em 2016. Como mostra a história, em última análise, debates são muitas coisas – informativo, divertido, competitivo e atraente. Mas raramente essas entrevistas de emprego televisionadas, por conta própria, determinam quem é contratado como presidente dos Estados Unidos.

FONTE AL JAZEERA

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