A plena medida da crise agrícola e alimentar da América, por Corby Kummer

Sobre PERILOUS BOUNTY - O colapso iminente da agricultura americana e como podemos evitá-lo – de Tom Philpott

Tom PhilpottCredit...Gabriel C. Pérez

Do New York Times

A plena medida da crise agrícola e alimentar da América

por Corby Kummer

Sobre PERILOUS BOUNTY – O colapso iminente da agricultura americana e como podemos evitá-lo – de Tom Philpott

Em um mundo onde é impossível acompanhar as histórias urgentes e terríveis que parecem piorar a cada semana, é fácil perder de vista tudo o que nos preocupava em tempos anteriores – pequenas coisas como se doenças transmitidas por alimentos estavam matando centenas de pessoas. Isso ainda está acontecendo?

A resposta é, claro, sim. No momento em que escrevo, mais de 900 casos de salmonela foram associados às cebolas. E em nosso tempo de bloqueio, não houve fim para histórias de campos de produtos maduros sendo arados, milhões de galões de leite despejados e milhões de galinhas abatidas por falta de maneiras de levá-las aos supermercados e bancos de alimentos que precisam delas. Perdemos a noção de como o planeta tem sido mal servido pelos sistemas de agricultura e distribuição que evoluíram em nome da eficiência e da competição de preços.

Fechar os olhos pode ser uma política presidencial, mas o jornalista e blogueiro Tom Philpott não nos deixa escapar impunes. Ele quer focar nossa atenção diretamente nas consequências ambientais do mundo global e, especialmente, no jeito americano de produzir alimentos. Nada, nos lembra seu novo “Perilous Bounty”, está indo na direção certa.

Não a economia da agricultura – nem a agricultura diversificada em pequena escala que amamos apoiar no mercado de nosso fazendeiro local, que quase desapareceu, nem, surpreendentemente, as fazendas consolidadas do Cinturão do Milho, onde mesmo com o protecionismo federal a agricultura é “um belo péssimo negócio”. Não a camada superficial do solo dessas fazendas, “uma das joias da agricultura global” formada ao longo de milênios, esgotada pela monocultura e deixada para trás nos dilúvios cada vez mais incontroláveis ​​e erráticos causados ​​pelas mudanças climáticas. Não a água da torneira de meio milhão de pessoas em torno de Toledo, que em 2014 foram orientadas a não beber, lavar ou tomar banho em água tóxica por “quantidades titânicas de fertilizantes de nitrogênio e fósforo produzidos industrialmente” despejados no Lago Erie.

Philpott, agora correspondente de alimentos e agricultura da Mother Jones, há muito é meu escritor favorito sobre agricultura e meio ambiente. Sua tendência é para a agricultura regenerativa e em pequena escala – a nova frase de efeito para o que foi historicamente chamada de agricultura biodinâmica e depois orgânica, uma prática de reabastecimento constante do solo e com ele os ecossistemas naturais. Eu nunca vi a palavra “regenerativo” em “Perilous Bounty”, embora Philpott esteja muito preocupado com a saúde do solo e da água. Ele deve não gostar do termo – e dado o ranzinza franco que sempre foi uma característica cativante de sua escrita, ele mantém um silêncio surpreendentemente diplomático sobre ele. Todo o livro, na verdade, contorna a tendenciosidade que se tornou marca registrada da escrita que faz soar alarmes ambientais.

Talvez seja porque o autor simplesmente espera que o leitor fique tão chocado quanto ele com os fatos simples, que ele expõe com nova clareza. Como compreender as enormes, insufláveis ​​e tóxicas lagoas de estrume de porco em Iowa, onde a criação de porcos passou de um complemento útil à agricultura para se tornar densamente concentrada em confinamentos de animais, o equivalente animal dos campos de concentração? Ora, equivalentes fecais, é claro. Embora o estado abrigue sete porcos para cada ser humano – 23 milhões de porcos, um terço dos porcos criados nos Estados Unidos – sua alimentação intensiva produz tanto estrume quanto 28 porcos por residente produziriam. Adicione o gado e as galinhas (Iowa é o maior produtor de ovos do país) e você terá “55 ‘equivalentes fecais’ para cada pessoa real em Iowa”.

A maior tragédia do que é conhecido como operações concentradas de alimentação animal é, claro, a carnificina humana – o desprezo pela segurança do trabalhador que levou à mutilação vitalícia documentada em “Fast Food Nation” de Eric Schlosser (que começou onde Upton Sinclair “The Jungle” ”Havia parado um século antes) e que“ The Chain ”de Ted Genoways recentemente deixou claro em detalhes marcantes.

Durante a pandemia, os frigoríficos fecharam os olhos para as maneiras como a Covid-19 poderia facilmente se espalhar nos matadouros e mostraram uma indiferença assustadora às doenças e mortes resultantes de muitos dos trabalhadores mais vulneráveis ​​do país. O cínico apoio do governo às alegações da indústria da carne de uma escassez iminente de carne, chamando os empregados da carne de essenciais – absolvendo proprietários de fábricas, muitos deles importantes doadores de campanha, da responsabilidade por infecção e mortes resultantes – representará uma mancha histórica no governo federal. O mesmo acontecerá com o abandono da fiscalização da segurança do trabalhador e a castração da Administração de Segurança e Saúde Ocupacional. Sinclair pode descobrir que as leis de segurança alimentar promulgadas após seu livro ainda estão intactas e até fortalecidas (mesmo que a aplicação seja negligente).

“Perilous Bounty” foi para a imprensa pouco antes da pandemia mudar a vida, então não há nada sobre a devastação humana à qual o governo e a indústria da carne foram indiferentes. É provável que o leitor sinta uma ironia dramática, principalmente no final, quando Philpott se entusiasma com otimismo com o New Deal Verde proposto por Alexandria Ocasio-Cortez e Ed Markey e endossado por Bernie Sanders, então ainda candidato à presidência. Não há nada sobre o abuso do trabalhador, porque o escopo de Philpott é o meio ambiente. No final, enquanto Philpott documenta o mimo covarde da indústria de fertilizantes, o leitor quer gritar: “Mas não – piorou! Muito pior!”

A principal questão de Philpott ao longo do livro é “Quem lucra com essa enorme recompensa?” Não os fazendeiros e, exceto pelos preços artificialmente reduzidos de alimentos ultraprocessados ​​prejudiciais à saúde, não os consumidores.

Uma de suas respostas são os proprietários de terras, incluindo muitos compradores estrangeiros, que sabem que “os investimentos em terras agrícolas também são amplamente imunes a choques econômicos, apresentando um bom desempenho mesmo quando as ações e títulos despencam”. (Embora Philpott não tem o espaço para documentá-los, alguns estados já tentaram e falharam em proteger áreas enormes de suas terras de além-mar da grilagem de terras). E depois há as empresas que vendem os fertilizantes, sementes e pesticidas – quatro “empresas maciças ”Que“ paira sobre os US $ 11 bilhões dos mercados de fertilizantes dos EUA ”e“ um ‘Big Six’ de empresas de sementes agroquímicas que se sobressaíram sobre os agricultores no meio-oeste e globalmente”, aos quais o autor dedica um espaço considerável, e que projetam seus produtos para funcionar como hardware e software interligados.

Existe uma saída e um caminho a seguir? Como todos nós que escrevemos sobre comida e agricultura, Philpott vai em busca do contra-exemplo – um fazendeiro que faz as coisas direito. Seu, Tom Frantzen, um fazendeiro no condado de Chickasaw, no nordeste de Iowa – “bigodudo, 60 e poucos anos, calvo e vestido com uma camisa de trabalho azul amarrotada” – restaura o centeio à sua rotação natural como uma cultura de cobertura que protege o solo sobre o inverno, quando os campos áridos de milho e soja são particularmente vulneráveis.

Frantzen e outro agricultor, David Brandt, que está longe o suficiente ao sul (meia hora a sudeste de Columbus) para adicionar trigo como sua cultura de cobertura, relatam solo mais saudável e lucros saudáveis, e Philpott menciona com entusiasmo um estudo de 2012 que documenta rendimentos mais altos e mais baixos escoamentos. “O retrocesso”, conclui ele com um floreio, é que “os agricultores da região não sofrerão um golpe econômico por deixar de plantar apenas milho e feijão. … O cultivo de uma variedade maior de safras requer mais mão de obra e gerenciamento, mas essas despesas são compensadas por gastos drasticamente reduzidos com agroquímico”.

Mas, é claro, os vizinhos não têm pressa em cancelar suas contas de cobrança com seus revendedores de fertilizantes. O seguro subsidiado da safra de milho e soja é muito reconfortante para desistir. A única maneira de mudar é por meio da magia do mercado: a pressão do consumidor. “Se os agricultores pudessem obter um preço premium pelas safras”, diz Philpott, “carne e leite ‘cultivados com biodiversidade’ ou algum rótulo desse tipo, os agricultores teriam um incentivo para adicioná-los às suas rotações”.

Bem, todos nós precisamos sonhar. Como a maioria de nós, e certamente o autor, sonha em reconstruir um sistema agrícola que finalmente coloque a equidade racial em seu centro, não podemos perder de vista a terra, a água e o ar que precisam da defesa mais ruidosa e duradoura. “Perilous Bounty” alinhará muitos novos recrutas.

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