Cientistas desenvolvem vacina nasal contra Covid-19 que funciona em camundongos

A administração nasal produz uma resposta imune mais disseminada do que a injeção intramuscular

À esquerda está o tecido pulmonar de um camundongo que recebeu uma vacina de controle que não produziu efeitos protetores. Mostra um grande número de células inflamatórias. À direita está o tecido pulmonar de um camundongo que recebeu uma vacina nasal que codifica a proteína spike do vírus. A vacina protegeu contra a infecção e um grande número de células inflamatórias está ausente.

Da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis

Cientistas da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis desenvolveram uma vacina que tem como alvo o vírus SARS-CoV-2, pode ser dada em uma dose pelo nariz e é eficaz na prevenção de infecções em camundongos suscetíveis ao novo coronavírus. Em seguida, os pesquisadores planejam testar a vacina em primatas não humanos e humanos para ver se é segura e eficaz na prevenção da infecção por COVID-19.

O estudo está disponível online na revista Cell.

Ao contrário de outras vacinas COVID-19 em desenvolvimento, esta é administrada pelo nariz, geralmente o local inicial da infecção. No novo estudo, os pesquisadores descobriram que a via de administração nasal criou uma forte resposta imunológica em todo o corpo, mas foi particularmente eficaz no nariz e no trato respiratório, evitando que a infecção se instalasse no corpo.

“Ficamos felizes ao ver uma forte resposta imunológica nas células do revestimento interno do nariz e das vias respiratórias superiores – e uma proteção profunda contra a infecção por esse vírus”, disse o autor sênior Michael S. Diamond, MD, PhD , do Herbert S. Gasser Professor de medicina e professor de microbiologia molecular e de patologia e imunologia. “Esses ratos estavam bem protegidos de doenças. E em alguns dos ratos, vimos evidências de imunidade esterilizante, onde não há nenhum sinal de infecção depois que o rato foi infectado com o vírus. ”

Para desenvolver a vacina, os pesquisadores inseriram a proteína spike do vírus, que o coronavírus usa para invadir células, dentro de outro vírus – chamado de adenovírus – que causa o resfriado comum. Mas os cientistas ajustaram o adenovírus, tornando-o incapaz de causar doenças. O adenovírus inofensivo carrega a proteína spike para o nariz, permitindo ao corpo montar uma defesa imunológica contra o vírus SARS-CoV-2 sem ficar doente. Em outra inovação além da aplicação nasal, a nova vacina incorpora duas mutações na proteína spike que a estabiliza em uma forma específica que é mais propícia à formação de anticorpos contra ela.

“Os adenovírus são a base para muitas vacinas experimentais para COVID-19 e outras doenças infecciosas, como o vírus Ebola e a tuberculose, e eles têm bons registros de segurança e eficácia, mas pouca pesquisa foi feita com a aplicação nasal dessas vacinas”, disse co-autor sênior David T. Curiel, MD, PhD , o Distinguished Professor of Radiation Oncology. “Todas as outras vacinas de adenovírus em desenvolvimento para COVID-19 são administradas por injeção no braço ou no músculo da coxa. O nariz é uma rota nova, então nossos resultados são surpreendentes e promissores. Também é importante que uma única dose produza uma resposta imunológica robusta. As vacinas que requerem duas doses para proteção total são menos eficazes porque algumas pessoas, por vários motivos, nunca recebem a segunda dose. ”

Embora haja uma vacina contra a gripe chamada FluMist que é administrada pelo nariz, ela usa uma forma enfraquecida do vírus da gripe vivo e não pode ser administrada a certos grupos, incluindo aqueles cujo sistema imunológico está comprometido por doenças como câncer, HIV e diabetes. Em contraste, a nova vacina intranasal COVID-19 neste estudo não usa um vírus vivo capaz de replicação, provavelmente tornando-o mais seguro.

Os pesquisadores compararam essa vacina administrada aos camundongos de duas maneiras – no nariz e por meio de injeção intramuscular. Embora a injeção tenha induzido uma resposta imunológica que preveniu a pneumonia, ela não preveniu a infecção no nariz e nos pulmões. Essa vacina pode reduzir a gravidade da COVID-19, mas não bloqueia totalmente a infecção ou impede que os indivíduos infectados espalhem o vírus. Em contraste, a via de administração nasal evitou infecção tanto no trato respiratório superior quanto no inferior – nariz e pulmões – sugerindo que os indivíduos vacinados não espalhariam o vírus ou desenvolveriam infecções em outras partes do corpo.

Os pesquisadores disseram que o estudo é promissor, mas alertaram que a vacina até agora só foi estudada em ratos.

“Em breve começaremos um estudo para testar esta vacina intranasal em primatas não humanos com um plano de passar para testes clínicos em humanos o mais rápido possível”, disse Diamond. “Estamos otimistas, mas isso precisa continuar passando pelos canais de avaliação adequados. Nestes modelos de ratos, a vacina é altamente protetora. Estamos ansiosos para começar a próxima rodada de estudos e, por fim, testá-los em pessoas para ver se podemos induzir o tipo de imunidade protetora que acreditamos não só irá prevenir a infecção, mas também conter a transmissão pandêmica desse vírus. ”

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