Edison versus Tesla: o mistério do dispositivo para conversar com os mortos, por Wilson Ferreira

Esse é mais um capítulo da História de como o avanço tecnocientífico é alavancado pelo misticismo e por mitologias milenares.  

Edison versus Tesla: o mistério do dispositivo para conversar com os mortos

por Wilson Ferreira

Quase meio século depois de ter inventado a lâmpada incandescente e o fonógrafo, o inventor e empresário Thomas Edison enfrentou o físico sérvio Nikola Tesla na última batalha das invenções: criar um dispositivo para conversar com os mortos – o telefone espiritual, uma espécie de “disque-fantasma”. Embora fosse agnóstico e crítico feroz das sessões espíritas, muito populares na virada do século, Edison acreditava que a conexão com o Outro Mundo somente poderia ser realizada através da Ciência. Em si mesma, a eletricidade era, e ainda é, misteriosa: embora faça parte do nosso cotidiano, ainda não sabemos a real natureza dessa força – ela parece possuir todas as propriedades das velhas mitologias animistas do passado. Enquanto Tesla buscava essa comunicação com o Além através do rádio, Edison optou pelo telefone. Assim como o fonógrafo foi recebido como a realização do antigo sonho da imortalidade, Edison via no sinal telefônico a possibilidade de se comunicar com “partículas imortais”. Esse é mais um capítulo da História de como o avanço tecnocientífico é alavancado pelo misticismo e por mitologias milenares.  

Ainda está para ser escrita a História das motivações místicas e esotéricas por trás das descobertas tecnocientíficas. Principalmente aquelas envolvendo a eletricidade.

De todas as forças que compõem o cosmos, a eletricidade é aquela que mais define a modernidade. Uma força que até hoje é envolta em mistério. Todas as dinâmicas não biológicas da civilização como velocidade, peso, gravidade, movimento já foram dissecadas pela física clássica e, por isso, não despertam mais tanto a nossa imaginação.

Mas com a eletricidade sempre foi muito diferente: um mundo invisível de campos eletromagnéticos e frequências que ainda desperta mistérios. Mesmo que façam parte do nosso cotidiano como na música, rádio e TV.

“Nós realmente sabemos o que é eletricidade?”, perguntou certa vez Anagarika Govinda, pesquisador alemão que se converteu ao budismo tibetano. Para ele, conhecemos as leis que tornam a eletricidade útil na nossa civilização, porém não sabemos a sua origem e a real natureza dessa força – leia DAVIS, Erik, TechGnosis, Myth, Magic and Mysticism in the Age os Information, 2004.

O fato é que a eletricidade possui a propriedade de todos os mitos animistas do passado (a crença em entidades não humanas que possuiriam essência espiritual), expressando tudo aquilo que os poetas e filósofos já pressentiam: a natureza não é um mero mecanismo sem vida, mas algo que vibra, tem vida, assim como nossos pensamentos e emoções.

Não é à toa que na imaginação científico-literária, a eletricidade sempre esteve associada à própria força da vida, deuses e imortalidade. Por isso o espiritualismo se tornou a primeira religião da Era da Eletricidade e da Informação – telégrafo, rádio e TV.

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Os fenômenos mediúnicos, mesas girantes, escritas automáticas etc., estudados por Alan Kardec e pela Teosofia de Madame Blavatsky e Leadbater no século XIX, surgem simultaneamente à descoberta do eletromagnetismo e na transformação da eletricidade em informação com o telégrafo. Os próprios fenômenos paranormais começam a ser interpretados como fenômenos eletromagnéticos de comunicação espiritual.

Do monstro Frankenstein que veio à vida pela descarga elétrica, o fenômeno da hipnose através do “magnetismo animal”, comunicação entre vivos e os espíritos dos mortos por meio do corpo de um médium transformado num condutor de energia elétrica, até chegarmos aos modernos meios de comunicação, tudo parece ter o mesmo denominador comum místico – busca da vida e imortalidade.

Foto de Thomas Edison usada na edição da “Forbes” em que o inventor anunciou sua pesquisa sobre o telefone espiritual

“Disque-fantasma”

Mas será que até mesmo o inventor e empresário norte-americano bem-sucedido Thomas Edison (1847-1931), conhecido por centenas de patentes de invenções como o fonógrafo e a câmera cinematográfica, além de criar a versão eficiente da lâmpada incandescente, partilhava dessa visão esotérica ou animista da eletricidade?

Não só partilhava como também construiu um dispositivo para conversar com os mortos – o telefone espiritual, uma espécie de “disque-fantasma”.

E mais: muitos historiadores ainda acreditam que a sua pesquisa secreta em torno desse dispositivo foi mais um episódio da famosa disputa entre Edison e o físico sérvio Nikola Tesla. Para Edison, os planos de um telefone espiritual que poderia ser usado para contatar os mortos não era meramente pela busca da fama, fortuna ou avanço científico: era a chance de superar um rival pela última vez.

O atrito entre Edison e Tesla foi uma das maiores rivalidades da história da ciência, desde que o físico sérvio era um jovem e promissor engenheiro que trabalhava para a Continental Edison Company em Paris. O conflito veio à tona com a chamada “Guerra das Correntes”, na qual Tesla venceu seu empregador ao provar que a corrente alternada (AC) era mais eficiente e capaz de transmitir eletricidade a longas distâncias. Superando a Corrente Contínua (DC) de Edison – clique aqui.

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Por volta da virada do século XX, quando a eletricidade estava sendo usada pela primeira vez para iluminar salas ao apertar um botão e fazer as imagens se moverem na tela do cinema, a ideia de usar a tecnologia para entrar em contato com os espíritos não parecia tão absurda.

Tesla considerou essa possibilidade ao experimentar um rádio de cristal alimentado por ondas eletromagnéticas em 1901. Os sinais que ele captou uma noite eram tão enervantes que sua mente científica não pôde deixar de pensar em fantasmas. Ele escreveu em seu diário : “Minhas primeiras observações me aterrorizaram positivamente, pois havia nelas algo misterioso, para não dizer sobrenatural, e eu estava sozinha em meu laboratório à noite”.

Em 1918 , ele escreveu sobre sons semelhantes que ouviu depois de mexer em outro rádio, mas teve o cuidado de não atribuí-los automaticamente a fontes de outro mundo. “Os sons que estou ouvindo todas as noites no início parecem ser vozes humanas conversando em um idioma que não consigo entender”, escreveu ele. “Acho difícil imaginar que estou realmente ouvindo vozes de pessoas reais”.

Espíritos, massa e energia

Quando soube disso, Edison resolveu entrar em ação. Embora fosse um notável agnóstico e crítico feroz dos médiuns que faziam sessões espíritas, muito populares na época, ele ficou intrigado com a possibilidade da existência de entidades existente além desse mundo.

Em 1920, ele disse à The American Magazine : “Estou trabalhando há algum tempo construindo um aparato para ver se é possível que personalidades que deixaram a Terra se comuniquem conosco”. Outros mais tarde se referiram a esse dispositivo como seu “telefone espiritual”.

Como todos os seus experimentos, este estava enraizado na ciência. Edison baseou-se no trabalho de Albert Einstein, particularmente suas teorias de entrelaçamento quântico e relatividade especial. O pensamento de Edison foi o seguinte: se é possível converter massa em energia, talvez os espíritos das pessoas vivas se tornem unidades coerentes de energia quando seus corpos param de funcionar. E se partículas emaranhadas podem se afetar através de grandes distâncias, como afirma a teoria quântica do emaranhamento , então talvez haja uma maneira de esses feixes de energia interagirem com o nosso mundo físico.

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De acordo com Joel Martin e William Birnes, no livro Edison vs. Tesla: a batalha pela última invenção, Edison testou um protótipo de sua invenção por telefone espiritual em 1920. Convidou médiuns e cientistas a comparecer e observar um experimento misterioso.

Eles viram uma máquina tipo projetor, instalada em uma bancada, que emitia um fino feixe de luz sobre uma célula fotoelétrica. A célula iluminada foi projetada para detectar a presença de forças e objetos se movendo através do feixe – mesmo aqueles invisíveis a olho nu. Se um ser de outro mundo comparecesse à reunião e passasse pela luz, um medidor conectado à célula fotoelétrica os informaria, explicou Edison.

Se seus convidados apareceram naquele dia esperando evidências científicas de fantasmas, ficaram decepcionados. Horas se passaram e a agulha no medidor permaneceu imóvel – até os médiuns presentes tinham que admitir que não havia nada sobrenatural acontecendo.

Mas o inventor não desanimou. Embora alguns céticos tenham chamado tudo de “brincadeira sobrenatural” e “farsa”, um trecho recuperado recuperada do diário pessoal do inventor sugere que suas atividades eram genuínas. Ele continuou trabalhando no chamado “telefone espiritual” ao longo da década de 1920.

Em uma entrevista para a respeitável revista Forbes em 1921, Edison, então com 73 anos, declarou:

“Estou trabalhando há algum tempo na construção de um aparato para ver se é possível que personalidades que deixaram essa terra se comuniquem conosco. Se isso for realizado, não será realizado por nenhum meio oculto, misterioso ou estranho, como os empregados pelos chamados médiuns, mas por métodos científicos”.

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1 comentário

  1. Matéria bacana!
    O 4º episódio da 12ª temporada da série Doctor Who, “Nikola Tesla’s Night of Terror”, mostra essa rivalidade entre Edison e Tesla. Foi ao ar no último 19 de Janeiro. É divertido, pra quem quiser conferir. Fica a sugestão.

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