Os espalhadores secretos de Covid-19 que alimentam a pandemia no Oriente Médio

Esforços no Oriente Médio para erradicar a doença serão prejudicados pelo movimento continuado de tropas, prolongando e aprofundando os surtos existentes ou até criando novos

Foto: Reuters

Por Bel Trew

No The Independent

Os boatos se espalharam rapidamente entre os combatentes sírios na Líbia. Um grupo de mercenários recentemente contratados pelo governo líbio, reconhecido internacionalmente, estava internado com graves infecções no peito.

O pânico percorreu as fileiras de que era o coronavírus mortal. Nenhuma medida foi tomada quando começaram a longa viagem do norte da Síria, via Turquia, até Trípoli. Ninguém se auto-isolou, usou uma máscara ou fez um teste.

“Tentamos descobrir mais informações, mas não conseguimos”, disse um combatente, entre os cerca de 6.000 sírios empregados para apoiar o Governo do Acordo Nacional da Líbia (GNA), apoiado pela Turquia.

Ele disse que seus comandantes foram duros com relação ao incidente. O GNA negou os rumores em um comunicado ao The Independent. Em vez disso, seus funcionários culparam seus inimigos – as forças do general renegado Khalifa Haftar – de espalhar o Covid-19 através de seus próprios mercenários estrangeiros.

“Não há precauções tomadas aqui para os combatentes, é como se o coronavírus não existisse”, lamentou o lutador.

As guerras devastaram os sistemas de saúde no Oriente Médio e no norte da África, deixando vários países extremamente suscetíveis aos surtos de Covid-19. Mas as autoridades mundiais de saúde agora estão preocupadas com um novo disseminador secreto da doença: combatentes.

Nos últimos meses, à medida que a pandemia varria o mundo, grupos de soldados, combatentes e mercenários de países como Síria, Turquia, Irã e Iraque foram enviados para linhas de frente em toda a região, apesar de suas viagens transfronteiriças violar bloqueios internacionais e restrições de viagem.

Pouco ou nenhum cuidado foi tomado para mitigar essa transmissão potencialmente devastadora da doença, embora muitos desses países estejam entre os mais vulneráveis ​​à pandemia. A natureza secreta de seus movimentos torna impossível o rastreamento de contatos.

Funcionários da Organização Mundial da Saúde e de outros órgãos das Nações Unidas deram o alarme, dizendo ao The Independent que com tão pouca informação e testes, não há como medir com precisão o dano que poderia ter sido causado. Eles dizem que os esforços locais para erradicar a doença serão prejudicados pelo movimento internacional continuado de tropas, prolongando e aprofundando os surtos existentes ou até criando novos grupos.

“Claramente, você deseja controlar as medidas de saúde pública nas passagens de fronteira, aeroportos e portos”, disse Richard Brennan, diretor interino de emergência regional do escritório regional do Mediterrâneo oriental da OMS. “Idealmente, você examinaria as pessoas e aplicaria quarentenas.

“Já existe pouca capacidade para fazer isso em muitos lugares como a Líbia. Agora existem grupos armados entrando, sem triagem, sem quarentena e sem rastreamento no país. Este é exatamente o tipo de maneira como a doença pode se espalhar sem controle. ”

Ele disse que era um problema em toda a região, agravado pelo fato de os combatentes se mudarem para os países para onde viajaram.

Enquanto isso, a Líbia se transformou na mais nova guerra por procuração do mundo, com um enorme influxo de combatentes no país, apesar dos bloqueios por coronavírus.

Investigadores da ONU, da Líbia e da Síria, bem como dos próprios combatentes, estimam que mais de 10 mil combatentes sírios viajam para combater os dois lados do conflito na Líbia desde janeiro. Essa implantação acelerou durante a primavera, assim como o Covid-19 dominou o mundo.

Milhares de sírios de áreas da oposição enviados para lutar pelo GNA viajaram pela Turquia, um país com um dos piores surtos da região. A Turquia teve mais de 190.000 casos Covid-19 e 5.000 mortes. Uma nova brigada de combatentes sírios chegou na semana passada, segundo fontes na Síria e na Líbia.

Enquanto isso, investigadores da ONU dizem que pelo menos 2.000 sírios de áreas pró-regime foram contratados por empresas russas para lutar pelo general Haftar no leste do país. O Independent conseguiu acompanhar um aumento no recrutamento de mercenários sírios para as fileiras do general Haftar até meados de maio, no meio da pandemia. As forças supostamente continuam a ser recrutadas esta semana .

Na quarta-feira, o Centro Nacional de Controle de Doenças da Líbia anunciou seu maior aumento diário ainda em infecções e mortes por coronavírus. Quase 700 casos foram contados e 18 mortes.

Mas, sem rastreamento e testes de contato adequados, é impossível confirmar a verdadeira taxa do surto na Líbia ou se existe um elo entre a inundação de tropas estrangeiras e o aumento nos casos.

No entanto, oficiais da ONU alertaram que o movimento de combatentes transfronteiriços representa um risco substancial para o país onde os hospitais foram bombardeados e há escassez de equipamentos de proteção individual, ventiladores e testes Covid-19.

“Nossa visão é que a Líbia não atingiu o pico da ameaça do coronavírus”, Stephanie Williams, vice-chefe de missão de apoio da ONU na Líbia (UNSMIL) disse The Independent . “Não há testes suficientes. Há contenção mínima. No entanto, existem vôos contínuos para a Líbia. ”

Ela perguntou: “Como as duas partes [da guerra] estão voando em caças para a Líbia, não há transparência nas medidas preventivas nesse cenário. Eles estão em quarentena antes de serem enviados para as linhas de frente?

As autoridades de saúde expressaram preocupações semelhantes sobre as tropas estrangeiras que viajam para lutar em outras partes da região, inclusive na complexa guerra civil da Síria.

A Turquia enviou tropas para áreas da oposição na Síria desde 2016 para apoiar rebeldes contra o presidente Bashar al-Assad, que é apoiado pelo Irã, Rússia e grupos paramilitares apoiados pelo Irã do Líbano e Iraque.

Milhares de tropas turcas, policiais, funcionários municipais e funcionários do governo e instituições de caridade entram e saem da Síria todos os dias. Rahmi Dogan, governador da província de Hatay, no sul, admitiu no início do mês que 140 soldados e policiais que trabalham nas cidades sírias de Afrin e Idlib, na oposição, haviam contraído o coronavírus.

A notícia, divulgada na mídia turca e na Síria, provocou pânico entre os residentes e combatentes sírios na área de Idlib e no oeste de Aleppo, onde há uma terrível falta de equipamentos de proteção individual, ventiladores e apenas uma máquina de teste para os quatro milhões de pessoas que mora lá. Muitos civis são deslocados de outras partes da Síria e, portanto, vivem em campos superlotados e sem higiene, deixando-os particularmente vulneráveis ​​à doença.

As autoridades turcas sustentaram que imediatamente isolaram e evacuaram aqueles no norte da Síria que contraíram o coronavírus. Eles prometeram minimizar o movimento de tropas na zona de operação.

Mas na área devastada pela guerra, os residentes sírios dizem que as famílias vulneráveis ​​não têm acesso aos cuidados de saúde e, portanto, estão mantendo distância dos soldados turcos.

“Temos medo da transmissão do Covid-19, o vírus só pode ter chegado ao norte da Síria quando as unidades turcas mudam de turno”, disse Mohamed Abdullah, um rebelde sírio. “Houve casos detectados no campo de Afrin e Mastuma.”

Enquanto isso, em áreas controladas pelo regime de Deir Ezzor, a leste, houve vários relatos não confirmados sobre os surtos de Covid-19 entre as forças que vêm do Irã e do Iraque, dois países que estão lutando para acabar com grandes surtos.

Daniel al-Furati, natural de Deir Ezzor, disse nos últimos meses que os cruzamentos com o Iraque “permanecem totalmente abertos” para milicianos iranianos e iraquianos que estão lutando ao lado do regime sírio.

“Esses grupos entraram em contato com as brigadas pró-governo locais”, disse ele. “Eles estão infectados e transmitem o coronavírus para a população local”.

Deir Ezzor 24, um coletivo ativista local, também relatou esse fenômeno. Eles acusaram as forças de Assad de impor um “apagão da mídia” sobre as origens das infecções por Covid-19 lá.

Sem testar, é novamente impossível confirmar. O regime sírio negou surtos na área da fronteira oriental.

Longe de abordar as preocupações de saúde pública dos combatentes que entram e saem das zonas de guerra durante a pandemia, os beligerantes estão negociando acusações sobre a disseminação do coronavírus.

Autoridades de saúde da Líbia em Trípoli acusaram repetidamente as Forças Armadas Árabes da Líbia (Haftar) de espalhar o vírus por seus mercenários, que segundo o Comando Africano dos Estados Unidos e investigadores da ONU incluem 2.000 russos, 2.000 sírios e 2.000 sudaneses.

O porta-voz do Ministério da Saúde da GNA, Ameen al-Hashimi, disse ao The Independent que as autoridades estavam seguindo ansiosamente dezenas de vôos supostamente transportando mercenários sírios e possivelmente russos da Síria para o leste da Líbia este ano.

“Quando contatamos as autoridades de saúde no leste, elas disseram que suas tropas não estavam sujeitas a nenhuma análise ou quarentena e foram enviadas diretamente para as linhas de frente no oeste da Líbia, o que representa um perigo para os cidadãos”, disse Hashimi.

Ele disse que fontes no leste também disseram que vários estrangeiros, incluindo russos e sírios, foram isolados nos últimos meses com sintomas do Covid-19.

A LAAF, que nega veementemente ter combatentes estrangeiros entre suas fileiras, lançou acusações semelhantes no GNA, dizendo que era “irônico” que o governo de Trípoli estivesse reclamando do coronavírus.

“Estamos preocupados com o vírus entre os mercenários sírios que o GNA implantou”, disse um porta-voz da LAAF ao The Independent. Ele disse que havia recebido relatos de pelo menos 17 mercenários sírios sendo hospitalizados com o vírus há dois meses, ecoando rumores de que o The Independent também havia sido informado.

A maré de forças não diminuiu. Fontes do norte da Síria disseram ao The Independent que centenas de combatentes sírios haviam atravessado a Turquia prontos para serem enviados a Trípoli para o GNA nos próximos dias – apesar do recente aumento de coronavírus na Turquia nas últimas semanas.

Os combatentes sírios que já estão na Líbia disseram que havia um retorno regular entre os dois países, à medida que as brigadas eram enviadas para casa e novos recrutas eram trazidos como uma espécie de “troca de guarda”. Isso também foi relatado pelo Observatório Sírio para os Direitos Humanos, que afirmou que 1.800 chegaram à Turquia para receber treinamento militar pronto para voar para a Líbia, enquanto 2.600 voltaram para a Síria somente na Líbia neste mês.

“Ninguém se importa com o coronavírus aqui”, disse um mercenário sírio no oeste da Líbia. “Não tínhamos bloqueio, medidas, máscaras, testes, higienizadores de mãos. É como se não tivesse acontecido.

Embora qualquer pessoa possa espalhar o coronavírus, os sintomas do Covid-19 tendem a afetar mais gravemente os idosos e os doentes, ao mesmo tempo em que poupam os jovens atletas de 20 e 30 anos que compõem a maior parte dos guerreiros em zonas de combate.

Outro questionado sobre as medidas de coronavírus foi otimista.

“Não é algo em que estamos pensando”, disse ele. “Estamos mais preocupados em levar um tiro.”

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2 comentários

  1. A Líbia não é aquele país que os falcões do norte retiraram o governante de plantão para impor sua “democracia “.
    A Síria não é aquele país que eles querem fazer o mesmo?
    O Brasil não é aquele país onde eles já estão fazendo o que fizeram com a Líbia?

    • Por coincidência, os três paises citados possuem um grande potencial petrolífero, que eram explorados por empresas estatais e agora tal exploração está sob controle dos “falcões do norte”… é o modelo de democracia que utilizam em várias partes do mundo…

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