Textos antigos encorajavam esperança e resistência quando falavam do fim dos tempos

Há uma característica importante do apocalíptico que geralmente é esquecida e ajuda a explicar por que continua ressurgindo na história e em nossos próprios tempos

Por Kim Haines-Eitzen

The Conversation

Com ruas desertas , hospitais cheios e necrotérios lutando para lidar com o número de corpos, não é de surpreender que algumas pessoas estejam fazendo comparações com o apocalipse.

A idéia de um apocalipse, um tempo de sofrimento catastrófico, existe há milhares de anos.

Embora as coisas parecessem sombrias durante os tempos antigos da crise, minha pesquisa sobre o apocaliticismo antigo e sua longa história sugere que cultivar a esperança em tempos de caos era essencial.

Apocalipse antigo

A palavra apocaliticismo vem da palavra grega antiga “apokalypsis”, que significa “revelação” ou “revelação”. Os estudiosos definem o apocalíptico como um movimento social e religioso que vê o mundo em termos severos, como visões dramáticas que revelam uma batalha entre o bem e o mal e um dia de julgamento que se aproxima.

Em termos mais gerais, o apocalíptico explicou a causa de uma crise e como as pessoas deveriam responder a ela. O futuro, na maioria das formas de pensamento apocalíptico, significava uma mudança cataclísmica iminente: um novo reino, uma nova ordem mundial.

Ideias apocalípticas são um tema importante na Bíblia. O livro bíblico do Apocalipse , por exemplo, foi escrito durante um período de revolta política quando os cristãos estavam sendo perseguidos.

Suas visões dramáticas incluíam a “mulher sentada em uma fera escarlate … com sete cabeças e dez chifres”. Essa visão, que provavelmente aludiu à tirania das autoridades políticas imperiais, foi paradoxalmente uma fonte de inspiração para os primeiros cristãos, porque deu voz ao sofrimento deles.

Mas muito antes de o Apocalipse ser escrito, o pensamento apocalíptico se enraizou no judaísmo antigo, em tempos de instabilidade política significativa , opressão violenta e devastação social.

O livro de Daniel reflete uma dessas crises: partes deste livro foram escritas em resposta às conquistas de Jerusalém por um rei selêucida chamado Antíoco Epífanes. Antíoco profanou o templo sagrado judaico em Jerusalém no século II aC, estabelecendo um altar ao Deus Zeus dentro dos arredores do templo.

O livro aborda o sofrimento do povo, lembra a história da violência e retrata essa história com visões aterrorizantes. Mas também fala de um próximo dia de julgamento que será seguido por um novo reino – um reino que é eterno e contrasta com a opressão dos tempos antigos.

Os Manuscritos do Mar Morto, datados do período imediatamente após os escritos apocalípticos do Livro de Daniel, falavam em batalhas terríveis iminentes entre o bem e o mal.

Muito do que os estudiosos sabem sobre a comunidade judaica que escreveu e preservou os Manuscritos do Mar Morto, fala com um povo no meio do que parecia ser o fim dos tempos.

As origens do cristianismo estão nas primeiras visões de mundo apocalípticas judaicas: João Batista, Jesus e o apóstolo Paulo pareciam ter visões de mundo apocalípticas e mensagens pregadas sobre o iminente fim dos tempos.

Com ênfase em um próximo dia de julgamento, geralmente acompanhado por transformações dramáticas e destrutivas, o apocalíptico parece pessimista. Certamente fala de circunstâncias terríveis, bem como de medo e sofrimento.

Esperança apocalíptica

Mas há uma característica importante do apocalíptico que geralmente é esquecida e ajuda a explicar por que continua ressurgindo ao longo da história e em nossos próprios tempos.

De maneiras poderosas e importantes, o apocalíptico era sobre esperança . A palavra grega antiga para esperança – elpis – ilumina o quão intimamente associados medo e esperança estavam no mundo antigo: Elpis se referia à antecipação ou expectativa de um futuro bom e seguro, mas também se referia ao medo do desconhecido.

O apocaliticismo cultivou um senso de significado e encorajamento em circunstâncias terríveis. Procurou entender o sofrimento e previu o fim do sofrimento. Ao fazer isso, deu esperança às pessoas. Acima de tudo, o pensamento apocalíptico uniu as pessoas em tempos incertos e desafiadores.

Paulo escreveu que o dia do julgamento chegaria “como um ladrão durante a noite” e incentivou seus seguidores a ter “firmeza de esperança” no meio da crise. O Livro do Apocalipse fala repetidamente sobre “paciência paciente” e exige amor e fé durante os tempos de perseguição e opressão.

O Livro de Daniel escreve poeticamente aqueles que “brilharão como o brilho do céu” no tempo após o apocalipse. Outros textos apocalípticos, como os Oráculos da Sibila , descrevem poeticamente uma luz que se aproxima, uma “vida sem cuidado” e uma época em que a “terra pertencerá igualmente a todos”.

É essa qualidade de esperança e resistência que pode ser mais importante para o nosso tempo.

Kim Haines-Eitzen é professor de cristianismo primitivo, na Universidade de Cornell

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