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Xi pode acabar com a era dourada da China? por Yuen Yuen Ang

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Xi pode acabar com a era dourada da China? por Yuen Yuen Ang

Do Project Syndicate

21 de setembro de 2021 | Yuen Yuen Ang

ANN ARBOR – No espaço de uma geração, uma nova classe super-rica emerge de uma sociedade na qual milhões de migrantes rurais labutavam em fábricas por uma ninharia. O suborno se torna o modo de influência mais comum na política. Oportunistas especulam de forma imprudente em terras e imóveis. Os riscos financeiros aumentam à medida que os governos locais fazem empréstimos para financiar ferrovias e outros grandes projetos de infraestrutura. E tudo isso está acontecendo no mercado emergente mais promissor do mundo e em uma potência global em ascensão.

Não, esta não é uma descrição da China contemporânea, mas sim dos Estados Unidos durante a Idade de Ouro (aproximadamente 1870 a 1900). Este período formativo do capitalismo americano é lembrado como “Dourado”, em vez de “Dourado”, porque sob o verniz de rápida industrialização e crescimento econômico, muitos problemas infeccionaram.

As reações públicas contra a Era Dourada desencadearam amplas reformas econômicas e sociais que deram início à Era Progressiva (aproximadamente 1890-1920). Essa revolução doméstica, junto com as aquisições imperiais no exterior, pavimentou o caminho para a ascensão da América como a superpotência do século XX.

A China está atualmente passando por uma fase semelhante – embora certamente não idêntica. Depois de chegar ao poder em 2012 durante a Idade de Ouro da China , o presidente Xi Jinping agora preside um país que é muito mais rico do que aquele governado por seus antecessores. Mas Xi também deve enfrentar uma série de problemas que vêm com uma economia capitalista de renda média, incluindo a corrupção. Como ele advertiu em seu discurso de estreia no Politburo em 2012, a corrupção “inevitavelmente condenará o Partido e o Estado”.

Nas últimas décadas, a economia da China cresceu ao lado de um tipo particular de venalidade: trocas de poder e riqueza da elite, ou o que chamo de “ dinheiro de acesso “. A partir dos anos 2000, a incidência de peculato e pequenas extorsões  caiu à medida que o governo aumentava sua capacidade de monitoramento e recebia com entusiasmo os investidores. Mas o suborno de alto risco explodiu quando capitalistas politicamente conectados envolveram os políticos com subornos extravagantes em troca de privilégios lucrativos.

Junto com o clientelismo veio o aumento da desigualdade. Desde a década de 1980,  a desigualdade de renda  aumentou mais rapidamente na China do que nos Estados Unidos. O coeficiente de Gini da China (uma medida padrão de desigualdade de renda) excedeu o da América em 2012. E a desigualdade de riqueza chinesa é ainda maior do que a desigualdade de renda, porque aqueles que acumularam ativos durante os estágios iniciais de crescimento obtiveram ganhos enormes.

Um terceiro problema são os riscos financeiros sistêmicos. Em 2020, o ministério das finanças alertou  que a dívida do governo local estava se aproximando de 100% de todas as receitas combinadas. Se os governos locais entrarem em default, os bancos e instituições financeiras que lhes emprestaram somas volumosas ficarão expostos, potencialmente desencadeando uma reação em cadeia. E não são apenas as finanças do governo que estão em apuros. A segunda maior incorporadora imobiliária da China, Evergrande, tem dívidas de US $ 300 bilhões e está à beira da falência.

Essas crises latentes não devem ser vistas isoladamente; em vez disso, são partes interconectadas da Era Dourada da China . A corrupção na forma de acesso ao dinheiro estimulou os funcionários do governo a promover agressivamente a construção e o investimento, independentemente de serem sustentáveis. Propriedades luxuosas que enriqueceram o estado de conluio com as elites empresariais cresceram rapidamente em todo o país, enquanto a oferta de moradias populares continua escassa . Aqueles com conexões políticas e riqueza têm facilmente obtido lucros descomunais por meio de investimentos especulativos .

Da mesma forma, na economia digital, o que antes era uma arena aberta para todos se consolidou em torno de alguns titãs que podem facilmente esmagar jogadores menores. Os operários das fábricas estão sendo substituídos por operários que trabalham muitas horas com escassas proteções trabalhistas. Fartos do materialismo excessivo e da corrida desenfreada da sociedade, os jovens protestam “ deitando-se ” (deixando de se esforçar).

A decadência da Era Dourada da China representa várias ameaças para Xi. Corrupção, desigualdade e colapsos financeiros podem desencadear agitação social e corroer a legitimidade do Partido Comunista da China, dada sua promessa de igualdade e justiça. Esses problemas – particularmente a corrupção da elite, que enriquece as facções rivais – minam o controle pessoal de Xi no poder.

Assim, Xi está determinado a tirar a China de sua Era Dourada, tanto para salvar o PCC quanto para consolidar seu próprio legado como o líder que cumprirá a “ missão original ” do Partido . Enquanto Deng Xiaoping aspirava tornar a China rica, Xi também deseja tornar a China limpa e justa.

Nos últimos dois meses, os investidores ocidentais despertaram abruptamente para os apelos de Xi por “prosperidade comum”. Mas a missão socialista de Xi realmente começou em 2012, quando ele prometeu eliminar a pobreza rural e simultaneamente lançou a maior campanha anticorrupção da história do PCC. Xi tem mantido essas campanhas apesar da pandemia e orgulhosamente proclamou em 2020 que suas metas de redução da pobreza foram alcançadas dentro do prazo.

Mais recentemente, essas campanhas se estenderam a uma onda de repressão regulatória às grandes empresas de tecnologia, proibição de aulas particulares, tetos aos  preços de habitação e repressão às celebridades ricas. Para piorar, Xi exortou pessoalmente os ricos a compartilhar sua riqueza com a sociedade.

A Idade de Ouro da América fornece uma  lente histórica  para dar sentido às ações de Xi. Todas as economias capitalistas de compadrio, não importa o quão rápido cresçam , acabam por entrar em limites. Se a história americana servir de guia, os problemas que a China enfrenta hoje não significam necessariamente a ruína. Muito depende do que os formuladores de políticas farão a seguir. Se os problemas forem enfrentados de maneira adequada, a China também pode passar de um crescimento arriscado e desequilibrado para um desenvolvimento de maior qualidade.

Mas, enquanto a Era Progressista americana dependia de medidas democráticas para combater o capitalismo de compadrio – por exemplo, por meio de ativismo político e uma imprensa livre “suja” que expôs a corrupção – Xi está tentando convocar a Era Progressiva da China por meio de comando e controle. O mundo ainda não testemunhou um governo superar com sucesso os efeitos colaterais do capitalismo por decreto.

Décadas antes, Mao Zedong tentou comandar a industrialização rápida e falhou desastrosamente. A lição é que, como as ordens de cima para baixo podem sair pela culatra, não devem ser consideradas a solução para todos os problemas. Se excessiva e arbitrariamente aplicados, proibições e decretos diminuirão a confiança dos investidores no compromisso dos líderes chineses com os mercados baseados em regras. 

O progressismo na América lançou as bases domésticas para a primazia internacional do país no século XX. Se Xi pode ordenar que a China saia da Era Dourada, isso determinará a continuidade da ascensão da China no século XXI.

Yuen Yuen Ang

Yuen Yuen Ang, Professor Associado de Ciência Política na Universidade de Michigan, Ann Arbor, é o autor de How China Escaped the Poverty Trap  e China’s Gilded Age .

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