Novo processo produz hidrogênio a partir de qualquer planta

Pesquisadores da Universidade Virgínia Tech, nos Estados Unidos, descobriram uma forma de produzir hidrogênio com alto rendimento a partir de qualquer planta.

Julia Martín del Campo e seus colegas descobriram uma rota para sintetizar o hidrogênio a partir da xilose, o açúcar simples mais abundante das plantas, compondo até 30% da parede celular.

O hidrogênio como combustível tem o potencial de reduzir a dependência de combustíveis fósseis, podendo ser queimado em motores a combustão ou usado em células a combustível para produzir eletricidade diretamente – o único subproduto da “queima” do hidrogênio é a água.

As tentativas de produzir hidrogênio a partir da biomassa vêm esbarrando no alto custo do processo e na dependência de catalisadores de metais nobres – tudo para produzir uma quantidade muito pequena do gás.

O novo processo a partir da biomassa funciona a pressão atmosférica normal e a uma temperatura de 50º C.

A solução para o catalisador começou com um trabalho anterior da equipe do Dr. Percival Zhang, quando um coquetel de enzimas transformou biomassa em hidrogênio.

O problema é que a maioria dos micro-organismos, tanto naturais quanto geneticamente modificados, produz pouco hidrogênio porque se preocupam mais em crescer e se multiplicar do que em quebrar as moléculas de água para produzir hidrogênio.

A solução veio na forma de enzimas separadas de seus microrganismos naturais, criando um coquetel de enzimas que não ocorre na natureza.

Quando essas enzimas são combinadas com a xilose e com um polifosfato, o processo gera três vezes mais hidrogênio do que os processos anteriores.
 

Segundo Zhang, o novo processo de produção de hidrogênio a partir da biomassa poderá chegar ao mercado em três anos.

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