Tecnologia útil invadirá nossas vidas em 2021, por Brian X. Chen

A pandemia nos levou a adotar uma tecnologia útil que muitas vezes era esquecida. Aplicativos chatos em nossos dispositivos de repente se tornaram centrais

Por Glenn Harvey

Spoiler: Estamos diante de mais um ano de serviços de Internet dominando muitos aspectos de nossas vidas.

Este ano, as tecnologias sobre as quais provavelmente ouviremos mais não serão dispositivos sofisticados, como smartphones ou televisores de tela grande. Será o que normalmente não vemos: software e produtos da Internet que estão tendo o seu momento agora.

Antes de o coronavírus transformar nossas vidas, as listas de tecnologia para assistir a cada ano eram frequentemente dominadas por aparelhos fantásticos como alto-falantes inteligentes e televisores curvos. Mas a pandemia nos levou a adotar uma tecnologia útil que muitas vezes era esquecida. Antes, aplicativos chatos ou enganosos em nossos dispositivos de repente se tornaram ferramentas centrais.

Pegue aplicativos de carteira móvel como Apple Pay e Square. Embora já existam há anos, algumas pessoas continuaram com cartões de crédito e dinheiro. Mas a nova germafobia finalmente levou mais de nós a tentar os pagamentos por telefone sem contato em vez de passar o cartão.

Então, há realidade aumentada. A tecnologia, que nos permite interagir com objetos digitais sobrepostos em nosso mundo físico, está em construção há mais de uma década. Por anos, parecia mais futurista do que útil. Mas agora que não podemos ir facilmente a uma loja física para experimentar as coisas, tirar uma selfie para ver uma renderização digital de maquiagem em seu rosto com certeza parece uma ideia melhor.

“Todas essas coisas que começamos a ver uma necessidade durante a Covid”, disse Carolina Milanesi, analista de tecnologia de consumo da Creative Strategies. “Pense em como a videochamada tem sido negligenciada por tanto tempo. Finalmente, nós entendemos. Não é sexy, mas faz a diferença. ”

Com isso em mente, aqui estão quatro tendências tecnológicas que devem invadir nossas vidas este ano.

Você pode não ter notado enquanto faz compras online, mas a experiência está mudando.

Clicar em uma barra de navegação de um site para encontrar um item tornou-se fora de moda. Uma barra de pesquisa que permite que você procure um produto específico é mais rápida. Em alguns casos, conversar com um bot pode ser ainda mais eficiente.

Fazemos experiências com chatbots há anos. O Facebook oferece ferramentas para que os comerciantes criem bots que interagem com os clientes. Varejistas como a Amazon têm usado chatbots para responder às perguntas dos clientes e, quando os bots não podem ajudar, uma pessoa pode entrar para assumir o controle.

Agora que visitar uma loja física de varejo se tornou muito impraticável na pandemia, podemos esperar que essas tecnologias de conversação ganhem impulso, disse Julie Ask, analista de tecnologia da Forrester Research.

“Essa noção de ficar online e pesquisar, clicar e usar uma janela de navegação é muito datada”, disse ela. “O que vem depois disso? Muito será coloquial, seja texto ou voz. ”

Já existem muitos exemplos. Recentemente, comprei um par de sapatos na Beckett Simonon, uma marca de moda online, e perguntei a um funcionário por meio de uma caixa de bate-papo sobre o tamanho correto de sapato para meus pés.

Mais empresas também estão usando a realidade aumentada para ajudar as pessoas com compras online, disse Ask. A Jins Eyewear, que vende óculos graduados, permite que você tire uma foto do seu rosto para experimentar virtualmente os óculos antes de decidir se deseja comprá-los. Snap, a empresa-mãe do Snapchat, se associou a marcas de luxo como Gucci e Dior para oferecer testes virtuais.

A realidade aumentada deve se tornar especialmente popular neste ano porque a tecnologia continua melhorando. Os novos smartphones Apple e Android de ponta incluem sensores para detectar profundidade, o que torna mais fácil para aplicativos de realidade aumentada colocar objetos como móveis virtuais em espaços físicos.

Um problema de tecnologia doméstica que a pandemia destacou foram nossas conexões de internet lentas e pouco confiáveis. No ano passado, enquanto as pessoas se esforçavam para conter a disseminação do coronavírus, a velocidade média da Internet em todo o mundo diminuiu, em parte porque os provedores de banda larga foram esmagados pelo tráfego pesado.

Felizmente, a tecnologia Wi-Fi está cada vez melhor. Este ano, veremos uma onda de novos roteadores de Internet que incluem Wi-Fi 6, um novo padrão de rede. Ao contrário das atualizações sem fio anteriores, o Wi-Fi 6 não se concentrará na velocidade, mas na eficiência, compartilhando largura de banda em um grande número de dispositivos.

Aqui está o que isso significa. Digamos que sua família tenha smartphones, vários computadores e um console de jogos. Se todos eles estão sendo usados ​​para consumir grandes quantidades de dados – para streaming de vídeo, por exemplo – o Wi-Fi 6 faz um trabalho melhor ao fornecer largura de banda para todos os dispositivos ao mesmo tempo, em vez de deixar um dispositivo ocupar a maior parte dele .

A eficiência é especialmente importante porque mais de nossas coisas se conectam à Internet, de relógios a aparelhos de televisão, balanças de banheiro e termostatos. Em média, o número de dispositivos conectados à Internet por pessoa deve subir para cerca de quatro em 2023, ante dois em 2018, de acordo com pesquisa da Cisco .

O ano passado foi um ponto de inflexão para pagamentos móveis. Por razões de segurança, até mesmo os fanáticos que só pagam dinheiro, como comerciantes do mercado de fazendeiros e caminhões de alimentos, começaram a aceitar pagamentos móveis.

No geral, 67% dos varejistas americanos aceitam pagamentos sem contato, contra 40% em 2019, de acordo com uma pesquisa da Forrester. Entre os entrevistados, 19% disseram que fizeram um pagamento digital em uma loja pela primeira vez em maio passado.

A tecnologia hands-off não termina com as carteiras móveis. A chamada Ultra-Wide Band, uma tecnologia de rádio relativamente nova, também pode encontrar seu momento neste ano. A tecnologia, que usa ondas de rádio para detectar objetos com extrema precisão, não foi muito utilizada desde sua estreia nos smartphones, há cerca de dois anos. Mas a necessidade de experiências sem contato pode mudar isso, disse Milanesi, da Creative Strategies.

Então, como a banda ultralarga pode ser usada? Digamos que você tenha um smartphone e uma cafeteria tenha um tablet, e ambos estão equipados com a tecnologia de rádio. Se você estiver em frente ao tablet, ele poderá detectar seu telefone e aceitar um pagamento seu (e não da pessoa atrás de você na fila). A tecnologia também pode ser usada para permitir que funcionários entrem em prédios e dêem a partida em carros sem chaves físicas.

A pandemia deixou claro que experiências virtualizadas, como videoconferências e ioga Zoom, são substitutos viáveis ​​para a coisa real, quer você as aceite ou suporte. Em 2021, esperamos mais produtos a oferecer para digitalizar a forma como trabalhamos e nos mantermos saudáveis.

Um exemplo: algumas empresas de tecnologia estão experimentando recriar a sala de conferências do escritório com realidade virtual.

O AltspaceVR da Microsoft, por exemplo, permite que você e seus colegas usem fones de ouvido para reuniões em forma de holograma. O Oculus do Facebook, divisão de realidade virtual da rede social, disse que está acelerando seu plano de levar a realidade virtual aos escritórios. Ela planeja agregar seu mais recente headset, o Oculus Quest 2 , com software pronto para negócios que ajuda as empresas a treinar funcionários e colaborar, por cerca de US $ 800.

Com as academias fechadas, também estamos recorrendo cada vez mais à tecnologia para ficar de olho na nossa saúde.

No ano passado, a Amazon lançou seu primeiro wearable para rastreamento de condicionamento físico, que inclui software que faz a varredura de sua gordura corporal. A Apple lançou recentemente o Fitness +, uma cópia do Peloton , o serviço de vídeo que oferece instruções para exercícios em casa. A Sra. Ask disse que essa tendência continuaria em outros aspectos da saúde, como autocuidado e saúde mental, com aplicativos de vídeo que oferecem meditação guiada ou terapia.

Como sempre acontece, algumas dessas tendências permanecerão conosco, enquanto outras podem fracassar. Todas essas tecnologias têm que sobreviver ao teste de permanecer relevante depois que a vida retornar um pouco ao “normal”.

“Comprar um Peloton, tapetes de ioga, relógios Apple – quanto desse comportamento é uma mudança permanente em comparação com um turno de 12 a 24 meses à medida que passamos pela pandemia?” Disse a Sra. Ask. “Os consumidores sempre farão o padrão para o que é conveniente.”

Isso significa que os pagamentos digitais provavelmente vieram para ficar, pois economizam tempo. Mas se voltarmos às academias, muitas das nossas compras de tecnologia relacionada à saúde podem levar ao remorso do comprador.

 

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