Banco Mundial: Covid-19 empurra as nações mais pobres ‘da recessão para a depressão’

O presidente, David Malpass, diz que um plano de alívio da dívida mais ambicioso é necessário

David Malpass diz que a crise da Covid-19 é “pior do que a crise financeira de 2008 e para a América Latina pior do que a crise da dívida dos anos 1980”. Fotografia: Mike Theiler / Reuters

do The Guardian

Banco Mundial: Covid-19 empurra as nações mais pobres ‘da recessão para a depressão’

Larry Elliott, Editor de Economia

O presidente do Banco Mundial pediu um plano de alívio da dívida mais ambicioso para os países pobres, após alertar que a recessão da Covid-19 está se transformando em uma depressão nas partes mais desafiadoras do globo.

Em uma entrevista com o Guardian, David Malpass levantou a perspectiva da primeira baixa sistemática de dívidas desde o acordo de Gleneagles de 2005, quando disse que novos números do Banco a serem divulgados no próximo mês mostrariam que mais 100 milhões de pessoas foram empurradas para a pobreza pela crise.

Os países pobres foram mais atingidos pelas consequências econômicas da Covid-19, acrescentou Malpass, e uma crescente crise da dívida fez com que fosse necessário ir além das férias de reembolso oferecidas pelos países ricos no início deste ano.

“Isso é pior do que a crise financeira de 2008 e para a América Latina pior do que a crise da dívida dos anos 1980”, disse o presidente do Banco Mundial.

“O problema imediato é o da pobreza. Existem pessoas no limite. Progredimos nos últimos 20 anos. Populações inteiras saíram da pobreza extrema. O risco, à medida que a crise econômica se instala, é que as pessoas voltem à pobreza extrema.”

Malpass acrescentou: “À medida que a crise atingiu, a desigualdade tornou-se muito distinta. O estímulo nos países avançados tem sido direcionado aos países avançados, a ponto de agravar um grande problema de desigualdade. As recessões são ainda piores no mundo em desenvolvimento do que nas economias avançadas.”

Os problemas da dívida estavam se intensificando, disse Malpass, porque embora o produto interno bruto dos países pobres estivesse caindo, o valor que eles deviam não estava.

O presidente do Banco Mundial disse que estava satisfeito em ver os países industrializados do G7 considerando estender os feriados de reembolso da dívida previstos para terminar este ano em 2021, mas disse que uma abordagem mais radical é necessária.

“Mesmo antes da pandemia, tínhamos notado sobreendividamento em muitos países. Tem havido um enorme aumento no montante da dívida nos países pobres e em todo o mundo em desenvolvimento, em parte causado pela busca por rendimentos.

“Para os países que estão altamente endividados, precisamos olhar para o estoque da dívida”, disse Malpass. “Até agora, fornecemos alívio para o pagamento do serviço da dívida, mas adicionamos o que não foi pago no final.”

Malpass disse que os termos sob os quais os países tomam empréstimos precisam ser mais transparentes e disse que é importante que os acordos incluam credores que até agora não participaram de negociações de dívida, como investidores do setor privado e o banco de desenvolvimento da China.

“Há o risco de um aproveitamento gratuito, em que os investidores privados são pagos integralmente, em parte com a poupança que os países recebem de seus credores oficiais. Isso não é justo com os contribuintes dos países que fornecem ajuda ao desenvolvimento e significa que os países pobres não têm recursos para lidar com a crise humanitária”.

Malpass disse que o Banco mobilizou US $ 160 bilhões para empréstimos e doações para aliviar a pressão imediata sobre os sistemas de saúde, o aumento do número de crianças fora da escola, a perda de renda para aqueles que trabalham na economia informal e a ameaça da fome. O custo total para impulsionar a infraestrutura dos países em desenvolvimento, melhorar os sistemas de saúde e educação e retirar os combustíveis fósseis de nações pobres chegaria a trilhões de dólares.

“A recessão se transformou em depressão para alguns países”, disse Malpass, acrescentando: “Esta é a maior crise em décadas, mas estou fundamentalmente otimista de que as pessoas que trabalham juntas encontrarão uma maneira de superá-la”.

O presidente do Banco Mundial disse que a perspectiva de pessoas passarem fome era “gravemente preocupante”, observando a ameaça à segurança alimentar ao longo do ano.

As colheitas decentes e as importações de alimentos estão atualmente mantendo a ameaça de fome sob controle, mas Malpass disse: “Embora não haja nenhum problema de escassez de alimentos agora, se a situação continuar, pode se tornar um”.

Malpass disse que foi uma “grande tragédia” que a crise impediu muitas crianças de países pobres de irem à escola. “É muito claro. Quando as crianças estão fora da escola, perdem um pouco do que já aprenderam”.

O acesso reduzido às escolas significava que alguns países estavam retrocedendo na educação, acrescentou, com efeitos indiretos sobre a proteção física de meninas, para as quais havia um risco maior de se casarem ainda jovens.

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