Os EUA pagam a conta do desmonte das redes de proteção social dos trabalhadores

De acordo com os dados mais recentes disponíveis no Bureau of Labor Statistics, 69% dos trabalhadores com baixos salários, não recebem benefícios pagos por licença médica.

Do The Guardian 

Por mais de 30 anos, Joyce Barnes trabalha como auxiliar de saúde em Richmond, Virgínia, sem nenhum afastamento remunerado. Ela ganha US $ 8,25 por hora e geralmente trabalha com doenças, porque não pode se dar ao luxo de perder renda ao tirar uma folga.

“Não posso me dar ao luxo de perder salários, por isso fui trabalhar várias vezes doente como um cachorro, mascarado para que meus pacientes não pegassem o que tenho”, disse Barnes. “Todos os dias eu oro e peço a Deus que me dê forças para não ficar doente, para que eu possa continuar fazendo isso e é dessa maneira que devemos fazê-lo.”

Em julho passado, Barnes contraiu uma doença de um de seus pacientes que lhe causou uma permanência em um hospital por mais de uma semana. Ela contava com os membros da família para ajudar nas contas para compensar a renda que perdia com a falta de trabalho, e ainda precisa fazer pagamentos mensais regulares para os milhares de dólares em dívidas médicas que acumulou, apesar de ter seguro de saúde.

“Tenho muita dívida médica que tenho que pagar. Eles tiveram que fazer um teste no meu estômago quando eu estava doente. Esse teste me custou US $ 3.000 e ainda estou pagando porque não posso pagar tudo de volta ”, acrescentou Barnes.

Quando o surto de coronavírus (Covid-19) começou a se espalhar pelos Estados Unidos, milhões de trabalhadores com baixos salários nos setores de serviços ficam vulneráveis ​​devido à falta de benefícios médicos adequados e licença médica paga. Há uma preocupação crescente de que esses trabalhadores sejam mais vulneráveis ​​à doença ou, devido à falta de seguro de saúde e à pobreza, ajudem sua propagação continuando a trabalhar enquanto estiver doente.

Mais de 32 milhões de trabalhadores nos EUA não têm dias de folga remunerados por doença e os trabalhadores de baixa remuneração são menos propensos a ter tempo de doença. Esses trabalhadores também têm uma probabilidade significativamente menor de ter acesso a benefícios médicos e de saúde, tornando-os potencialmente especialmente vulneráveis ​​ao surto de coronavírus à medida que ele se espalha.

De acordo com os dados mais recentes disponíveis no Bureau of Labor Statistics, 69% dos trabalhadores com baixos salários, aqueles no décimo percentil mais baixo de assalariados médios na força de trabalho civil dos EUA, não recebem benefícios pagos por licença médica.

“Seus ganhos são baixos, então eles não podem se dar ao luxo de tirar férias sem remuneração e, quando estão doentes, precisam continuar trabalhando e expor outras pessoas no processo”, disse Harry Holzer, professor de políticas públicas da Universidade de Georgetown.

“Essa é a razão pela qual os advogados de férias remuneradas defendem, não é apenas para o trabalhador, é para o bem público. Há uma razão para o governo ajudar a fornecê-lo. ”

A Dra. Erica Groshen, membro sênior do corpo docente de extensão da Escola de Relações Industriais e Trabalhistas da Universidade Cornell, explicou que as mudanças na tecnologia tornaram mais fácil para trabalhadores mais profissionais trabalharem em casa, tornando-os menos vulneráveis ​​a adoecer e capazes de lidar com o problema. possíveis condições de quarentena de uma epidemia de coronavírus. Já o Condado de King, no estado de Washington – que inclui Seattle – recomendou que seus moradores trabalhassem no trabalho.

Mas os trabalhadores com baixos salários estão cada vez mais vulneráveis, pois sentem a pressão da ameaça de ter seu trabalho terceirizado para os contratados. Eles também costumam trabalhar – fast food, trabalho manual, assistência – que não podem ser feitos em casa. Isso significa que o coronavírus poderia custar-lhes a subsistência e a saúde.

“É o que estamos vendo, um aumento da desigualdade nessa frente”, disse o Dr. Groshen.

Muitos trabalhadores de baixos salários, como os de aeroporto, estão na linha de frente do surto de coronavírus, mas ficam desprotegidos contra a contração do vírus ou com o tratamento médico adequado.

Leila Benitez, faxineira de cabine de avião no Aeroporto Internacional de Miami por oito anos, não tem plano de saúde ou licença médica paga.

“Quando finalmente tiro um dia de folga porque estou muito doente, tenho que pagar centenas de dólares em contas médicas para conseguir uma consulta médica”, disse Benitez. Ela costuma viajar para a República Dominicana, de onde é originária, para receber atendimento médico, pois o tratamento e as prescrições custam uma fração dos preços nos EUA.

“Quando estou limpando os aviões, há fluidos corporais, lixo, tecidos sujos. Não temos tempo suficiente para lavar as mãos entre os aviões. As luvas de proteção são finas e geralmente não se encaixam corretamente. ”

Vários estados e cidades dos EUA aprovaram leis que obrigam os empregadores a oferecer licença médica aos trabalhadores. Um estudo de 2017 publicado no Journal of Public Economics constatou que cidades dos EUA que exigiam licença médica para trabalhadores sofreram declínios de até 40% nas taxas de gripe sazonal. Mas muitos trabalhadores com baixos salários nessas áreas ainda estão em posições em que precisam trabalhar com uma doença.

Em Maryland, o estado aprovou uma lei de licença médica paga em 2018, segundo a qual os empregadores devem fornecer uma hora de licença médica paga a cada trinta horas trabalhadas, mas os professores adjuntos costumam acumular apenas algumas horas a cada semestre e têm restrições sobre quando e como podem use-o.

“No mês passado, tive que ensinar enquanto estava doente e isso prolongou minha doença. Eu estava preocupado que meus alunos fossem contratá-lo. Eu senti que não poderia decolar porque não posso me dar ao luxo de perder o dinheiro ”, disse Val Pappas-Brown, professor adjunto na área de Baltimore por dois anos.

Joan Bevelaqua, professora adjunta em várias faculdades em Maryland há 20 anos, explicou que nunca tirou uma folga por medo de perder renda. Atualmente, ela tem seguro de saúde através do Medicare, mas agora está faltando trabalho devido a um fêmur fraturado.

Atualmente, ela está tentando agendar cursos extras para ensinar durante o verão para tentar compensar a renda que está perdendo neste semestre, enquanto pressiona os legisladores estaduais a aprovar a Lei do Tempo para Cuidar , que estabeleceria um programa de seguro de doença para os trabalhadores. em Maryland.

“Como adjunto, todos nós entramos nessa profissão na esperança de nos tornarmos professores em período integral e cada vez mais você continua adjunto”, acrescentou. “Somos muito mais baratos, eles não pagam benefícios e não temos licença médica adequada, então chegamos à escola doente”.

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