A ação definitiva dos EUA contra a indústria das armas

O caso tem o potencial de destacar o funcionamento interno dos fabricantes de armas semelhantes à indústria do tabaco na década de 1990 .

A ação definitiva dos EUA contra a indústria das armas

Um caso em Nova Jersey sobre a propaganda da Smith & Wesson pode revelar segredos que a indústria prefere manter ocultos.

Do The New York Times

De Andrew Ross Sorkin

Ela coloca a arma em uma bolsa de couro vermelha e entra no carro. A arma, em sua bolsa, está no banco da frente do veículo enquanto ela dirige para o trabalho. Ela então traz a arma, ainda na bolsa, para uma reunião com colegas no escritório. Ela então pega a arma, em sua bolsa, para almoçar, onde se senta em um café ao ar livre. Depois disso, ela vai para a academia – e a arma vem com ela. Finalmente, ela vai para um campo de tiro, onde tira a arma e atira em um alvo. “Bela pistola”, diz o homem ao lado dela.

Esse é o enredo de um comercial de televisão para Smith & Wesson.

No entanto, quase tudo no anúncio seria ilegal em pelo menos 35 estados se a mulher não tivesse uma autorização de transporte oculto, o que o anúncio ignora.

Um processo amplamente esquecido está se desenrolando em Nova Jersey sobre a forma como a Smith & Wesson anuncia seus produtos, mas a verdade é que o caso é muito mais do que publicidade. O resultado pode ter implicações profundas para a indústria de armas.

Nos círculos empresariais e políticos, e dentro da própria indústria de armas, o caso é visto como a batalha legal mais importante do país sobre o futuro do controle de armas.

Em um momento em que as grandes empresas se posicionaram contra a violência armada – o influente grupo de lobby da Business Roundtable pediu ao Congresso que promulgasse leis mais rígidas – a América corporativa está observando de perto.

Os fabricantes de armas há muito tempo estão imunes à responsabilidade por crimes com armas e mortes por causa das leis federais que os protegem. Como resultado, praticamente ninguém foi capaz de montar um processo legal que permitiria o acesso aos registros de dentro de um fabricante de armas, sejam e-mails internos, memorandos, notas ou outro material que mostre o que os executivos da indústria de armas dizem a portas fechadas sobre o produtos que eles fazem.

Mas Phil Murphy, o governador democrata de Nova Jersey – um antigo defensor do controle de armas – decidiu fazer algo novo: em outubro, seu procurador-geral, Gurbir Grewal, enviou uma intimação à Smith & Wesson da divisão estadual de assuntos do consumidor como parte do uma investigação sobre fraude publicitária, buscando um tesouro de documentos internos. Nenhuma indústria tem imunidade particular contra casos sobre as

Na verdade, a intimação é um cavalo de Tróia para expor publicamente, pela primeira vez, o funcionamento interno da indústria de armas.

“A indústria de armas tem medo de nada mais do que a capacidade do público de ver os bastidores e seus documentos internos e de ter seus executivos sentados e enfrentando a música”, disse J. Adam Skaggs, o advogado-chefe da Giffords Law Center para a Prevenção da Violência com Armas.

O caso tem o potencial de destacar o funcionamento interno dos fabricantes de armas semelhantes à indústria do tabaco na década de 1990 .

“A opinião pública se voltou dramaticamente contra as empresas de tabaco quando ficou claro que os executivos sabiam a verdade sobre seus produtos e estavam mentindo para o público”, disse Skaggs. “A indústria de armas teme a mesma coisa.”

A indústria vem tentando evitar um momento como este há anos. No momento em que um tribunal estava prestes a decidir sobre um processo contra a Remington movido por famílias de crianças mortas no massacre de Sandy Hook, a empresa entrou com pedido de falência,adiando o caso . A National Rifle Associationdeclarou falência este ano em um esforço para encerrar uma investigação do procurador-geral de Nova York.

Em dezembro, a Smith & Wessonprocessou o estado de Nova Jersey em um tribunal federal para proibir o tribunal estadual de executar a intimação.

A empresa argumentou que o caso não era sobre publicidade. “Na realidade, ele busca suprimir e punir o discurso legal sobre a posse de armas a fim de avançar uma agenda anti-Segunda Emenda que o procurador-geral se comprometeu publicamente a seguir”, disse Smith & Wesson em seu processo.

Sugeriu que as autoridades em Nova Jersey procuraram “contornar o ‘processo’ legislativo e se envolver em litígios abusivos, juntamente com táticas investigativas e outras, para criar ‘pressão’ suficiente para obrigar Smith & Wesson a ‘voluntariamente’ adotar ‘reformas’ a agenda de controle de armas dos ativistas ”.

Em umamoção para encerrar o processo no mês passado, Grewal argumentou que a Smith & Wesson “tenta transformar uma investigação estadual de fraude contra o consumidor em um caso constitucional federal”. A divisão de defesa do consumidor do estado, “como agências de consumidores estaduais semelhantes em todo o país”, observou o processo, “regularmente inicia investigações e ações de coação para proteger os consumidores de práticas comerciais ilegais envolvendo uma variedade de bens e serviços”.

Vamos chamar a resposta de Nova Jersey do que ela é: hipócrita. O tribunal sabe – e claramente a Smith & Wesson sabe – que a investigação de fraude de publicidade não é nada “comum”.

Mas o motivo da investigação, para os fins da lei, não vem ao caso. O caso dependerá de se a Smith & Wesson violou as leis estaduais que impedem as empresas de enganar os clientes.

E é aí que o caso de Nova Jersey é particularmente inteligente.

Especificamente, a Smith & Wesson afirma que sua publicidade é protegida pela Segunda Emenda e pelaLei federal deProteção ao Comércio Legal de Armas , que foi promulgada em 2005 para evitar processos frívolos contra a indústria de armas.

Mas, como argumentou New Jersey, a lei exclui “uma ação em que um fabricante ou vendedor de um produto qualificado violou conscientemente um estatuto estadual ou federal aplicável à venda ou marketing do produto, e a violação foi a causa próxima do dano para qual alívio é procurado. ” Em outras palavras, uma investigação sobre a propaganda de armas é um jogo justo.

Se uma intimação acabará resultando em e-mails e notas de executivos de armas discutindo seu papel na violência armada que engolfou o país, ninguém sabe. Mas se a história é um guia, quando milhares de documentos internos são expostos, muitas vezes há material pouco lisonjeiro. E quando a indústria em questão há muito se sente protegida por leis especiais, é possível que o material seja particularmente revelador.

Seja qual for o caso, podemos finalmente ser capazes de ver isso.

Andrew Ross Sorkin é colunista, fundador e editor geral do DealBook. Ele é co-âncora do Squawk Box da CNBC e autor de “Too Big to Fail”. Ele também é o co-criador da série dramática da Showtime, Billions.@Andrewrsorkin •o Facebook

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