Autoridades americanas e chinesas analisam o acordo comercial, seis meses depois

The New York Times: Os negociadores comerciais dos dois países se reuniram por videoconferência para analisar o progresso na promulgação de seu acordo comercial.

Anna Moneymaker

The New York Times

Autoridades americanas e chinesas analisam o acordo comercial, seis meses depois

por Ana Swanson e Keith Bradsher

WASHINGTON – Autoridades americanas e chinesas discutiram nesta segunda-feira a situação do acordo comercial que ambas as nações assinaram em janeiro, um pacto que continua a abrir parte do comércio entre as maiores economias do mundo, mesmo com a deterioração do relacionamento bilateral em outras áreas.

Robert E. Lighthizer, o representante comercial dos Estados Unidos, e Steven Mnuchin, o secretário do Tesouro, conversaram com Liu He, o vice-premiê chinês, como parte de uma verificação de seis meses sobre o acordo comercial que ambos os países passaram os últimos anos negociando.

O apelo é significativo, em parte, porque vem no momento em que o presidente Trump e outros funcionários do governo continuam culpando a China por não fazer o suficiente para conter o coronavírus. Trump disse que os Estados Unidos deveriam punir Pequim por não evitar que a doença se tornasse uma pandemia, levantando questões sobre seu compromisso de permanecer no pacto comercial.

Em nota divulgada após a reunião, o Escritório do Representante de Comércio dos Estados Unidos disse que as partes discutiram as medidas tomadas pela China para “garantir maior proteção aos direitos de propriedade intelectual, remover impedimentos às empresas americanas nas áreas de serviços financeiros e agricultura, e eliminar a transferência forçada de tecnologia”.

Ambas as nações discutiram o recente aumento nas compras de produtos americanos pela China, bem como as ações futuras necessárias para promulgar o acordo, disse o comunicado. “Ambos os lados veem o progresso e estão empenhados em tomar as medidas necessárias para garantir o sucesso do acordo”, dizia.

O ministério do comércio da China também emitiu uma declaração bastante otimista. “As duas partes mantiveram um diálogo construtivo sobre o fortalecimento da coordenação das políticas macroeconômicas dos dois países e a implementação da primeira fase do acordo econômico e comercial China-EUA”, afirma o comunicado. “Ambos os lados concordaram em criar condições e atmosfera para continuar a promover a implementação da primeira fase do acordo econômico e comercial China-EUA.”

Desde a assinatura do acordo, a China tomou medidas para abrir seus mercados aos bancos e agricultores americanos, mas suas compras de produtos americanos estão muito aquém de sua promessa de comprar US $ 200 bilhões adicionais até o final do ano que vem. Até junho, a China comprou apenas 46% dos produtos que prometeu comprar, ou um total de US $ 40,2 bilhões, de acordo com rastreamento do Peterson Institute for International Economics.

Muitos especialistas em comércio consideraram as metas de compra irrealistas, mesmo antes da pandemia. Mas os apoiadores do governo dizem que as compras provavelmente aumentarão no final do ano, quando chegar a temporada de colheita para as principais safras americanas, como a soja. A China já aumentou fortemente suas compras de milho e soja americanos neste verão.

Trump disse repetidamente que agirá se a China não cumprir seus compromissos. Essas ameaças tornaram-se mais pronunciadas durante a pandemia. Falando a repórteres em 14 de agosto, Trump disse: “Estamos indo muito bem em nosso acordo comercial, mas me sinto diferente sobre a China do que jamais me senti”.

Pelo menos por enquanto, o acordo comercial emergiu como uma fonte surpreendente de estabilidade em um relacionamento que está cada vez mais problemático em outras frentes.

Nas últimas semanas, o governo Trump decidiu barrar os aplicativos de mídia social de propriedade chinesa TikTok e WeChat dos Estados Unidos, abrindo um processo na segunda-feira por TikTok acusando o governo dos EUA de privá-lo do devido processo. O governo também fechou uma missão diplomática chinesa em Houston, alertou sobre uma ameaça dos Institutos Confúcio da China e impôs sanções a autoridades e entidades chinesas por violações de direitos humanos, entre várias outras medidas.

As medidas vieram em resposta a ameaças à segurança recentemente percebidas, mas também ao desejo do presidente de parecer duro com a China com a aproximação das eleições de novembro.

Dado o ambiente carregado entre os Estados Unidos e a China, “precisamos de boas notícias”, disse Myron Brilliant, vice-presidente executivo da Câmara de Comércio dos EUA. Ele disse que a comunidade empresarial espera que o acordo abra caminho para maiores reformas de mercado na China ao longo do tempo.

“Sabemos que há muito trabalho pela frente, mas continuamos a nos concentrar na necessidade de um engajamento pragmático entre os Estados Unidos e a China”, disse ele.

Trump está visivelmente frustrado com a China, que ele culpou por gerar uma pandemia e diminuir suas chances de reeleição. Mas o presidente parece ter pouco a ganhar politicamente com o cancelamento de seu próprio acordo comercial, o primeiro acordo desse tipo que os Estados Unidos assinaram com a China, mas que teve um custo significativo para a economia americana.

“Ironicamente, o relacionamento econômico se tornou o ponto brilhante em um relacionamento que, de outra forma, se deteriorava”, disse Kelly Ann Shaw, sócia da Hogan Lovells e ex-autoridade comercial do governo Trump. Em meio à atual recessão e pandemia, ela disse: “seria uma temeridade rasgá-la pelas duas pontas”.

Wendy Cutler, ex-negociadora comercial e vice-presidente do Asia Society Policy Institute, disse que o acordo permitiria que as autoridades chinesas se concentrassem em sua recuperação econômica sem ter que se preocupar com mais tarifas e ajudaria as autoridades americanas a manter os agricultores felizes antes da eleição.

“Pelo menos por enquanto, ambos os lados compartilham o interesse em fazer o acordo funcionar, embora os opositores em ambas as capitais estejam ganhando terreno”, disse Cutler.

Cutler disse antes da reunião que esperava que o lado chinês expressasse descontentamento com as ações de Trump contra o WeChat e a TikTok, enquanto também apontava as compras agrícolas recordes que fizeram neste verão como prova de seu compromisso com o acordo comercial.

Gao, porta-voz do Ministério do Comércio da China, disse na coletiva de imprensa semanal do ministério em Pequim em 20 de agosto que os Estados Unidos agora tendem a “impor proibições de transações às empresas chinesas por acusações injustificadas, que não têm base factual ou legal , prejudicando gravemente os direitos e interesses legítimos das empresas e violando gravemente os princípios básicos da economia de mercado. ”

Questionado no início deste mês sobre a iminente revisão semestral do acordo comercial de fase 1, Zhao Lijian, um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores chinês, disse que a China havia “implementado conscientemente o acordo”. Ele acrescentou que a epidemia de coronavírus e o endurecimento dos controles de exportação americanos tiveram, sem dúvida, um impacto sobre algumas importações.

“Na situação atual, é necessário que ambas as partes trabalhem juntas para fortalecer a cooperação e superar as dificuldades juntas”, disse Zhao. “A China espera que os Estados Unidos acabem com as medidas restritivas e práticas discriminatórias contra as empresas chinesas e criem condições para a implementação da primeira fase dos acordos econômicos e comerciais.”

Ana Swanson relatou de Washington e Keith Bradsher de Xangai. Albee Zhang e Amber Wang contribuíram com pesquisas de Pequim. Jeanna Smialek contribuiu com reportagem de Washington.

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