Como o coronavírus salvou a esquerda europeia

POR PAUL TAYLOR , do site Político

22 de setembro de 2021 4h02 

Paul Taylor, editor colaborador da POLITICO, escreve a coluna “Europe At Large”. 

PARIS – Os relatos da morte da esquerda europeia são muito exagerados. 

Após uma década em que os partidos e políticas socialistas e social-democratas recuaram em grande parte do continente, a centro-esquerda da Europa está agora desfrutando de uma espécie de renascimento na esteira da pandemia COVID-19. 

O Partido Trabalhista da Noruega liderou as pesquisas nas eleições gerais deste mês, derrotando um governo de centro-direita que incluía populistas anti-imigração. Isso completa uma varredura de partidos social-democratas à frente de governos nos países nórdicos – mesmo que alguns tenham abandonado seu tradicional tapete de boas-vindas e adotado políticas restritivas sobre migração e asilo para acalmar seus eleitores. 

A esquerda também governa na Espanha e Portugal ; enquanto na Itália, o Partido Democrata de centro-esquerda é uma das principais forças que apóia o primeiro-ministro Mario Draghi. Mais importante ainda, os partidos de esquerda estão caminhando para um retorno dramático na Alemanha – a maior e mais populosa nação da Europa – após 16 anos de governos liderados por conservadores sob a chanceler Angela Merkel. 

Com certeza, esse renascimento da esquerda está longe de ser universal. 

A esquerda francesa parece tão dividida e moribunda como estava no final do mandato sem brilho do presidente socialista François Hollande em 2017. Depois de uma década fora do poder, o Partido Trabalhista britânico ainda está atrás dos conservadores no poder nas pesquisas de opinião, e o Partido Trabalhista Holandês permanece em coma, não tendo conseguido recuperar o terreno perdido nas eleições gerais deste ano. As pesquisas também sugerem que partidos radicais de extrema direita podem subir ao poder na próxima vez que os italianos forem às urnas, o mais tardar em 2023. 

Apesar disso, há uma ressurreição inegável da esquerda europeia. E há várias razões para isso, mesmo em um momento em que o eleitorado de esquerda tradicional de trabalhadores sindicalizados e funcionários públicos ainda está diminuindo, as diferenças sectárias abundam e a intelectualidade está cada vez mais fragmentada. 

Em primeiro lugar, após uma década ou mais de governo dominado pelo centro-direita, a oscilação natural do pêndulo político nas democracias europeias é certamente um fator. Os eleitores se cansam dos mesmos rostos de sempre e querem mudanças. 

No entanto, além da alternância periódica de poder, as idéias progressistas estão, mais uma vez, em ascensão em ambos os lados do Atlântico. A vitória do presidente dos EUA, Joe Biden, e sua adoção de causas como mudança climática e justiça tributária, bem como a escala ambiciosa de seu programa de recuperação econômica pós-COVID, estão entre seus outros fatores importantes. 

De repente, os líderes europeus pareciam mais tímidos do que os EUA em fazer as corporações pagarem sua parte justa dos impostos, combatendo a mudança climática, renunciando a patentes de vacinas para ajudar os países mais pobres ou empregando investimentos públicos maciços para reorganizar a economia. 

Além disso, a derrota do populista de direita, o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, aumentou a autoconfiança das forças políticas de centro-esquerda na Europa, dando um revés para os partidos nacionalistas anti-imigração que haviam feito incursões entre os eleitores da classe trabalhadora na Europa. 

Finalmente, após mais de uma década de austeridade e o retrocesso do estado e dos serviços públicos, a pandemia COVID-19 trouxe demandas por um estado mais forte e mais protetor, melhor saúde pública e aumento dos gastos do governo para amortecer o dramático impacto econômico de bloqueios. 

Os governos de centro-direita na Europa foram tão rápidos em assinar cheques de licença e estímulo econômico quanto os governos de esquerda. Mas com os gastos públicos e os empréstimos de volta à moda, a busca por um estado mais proativo relegitimou a esquerda e colocou os defensores conservadores da frugalidade e desregulamentação dos pequenos estados na defensiva. 

Em todo o mundo desenvolvido, a pandemia também chamou a atenção para a situação dos trabalhadores da linha de frente, como enfermeiras, prestadores de cuidados, entregadores, faxineiros e caixas de supermercado – cargos que muitas vezes são mal pagos, com jornadas longas e difíceis e empregos precários contratos.  

O clamor por mais justiça social e benefícios nesses setores-chave também ajudou a impulsionar partidos de esquerda em campanha por salários mínimos mais altos, mais moradia pública e direitos trabalhistas para trabalhadores de shows e plataformas.

Enquanto isso, a crescente conscientização pública sobre a urgência da luta contra as mudanças climáticas e da adaptação a uma economia digital mais verde aumentou o apoio em muitos países aos partidos verdes, os aliados naturais da esquerda. 

Essa é uma das razões pelas quais o candidato do Partido Social Democrata Alemão (SPD) a chanceler Olaf Scholz pede um salário mínimo mais alto e mais investimentos na modernização dos serviços públicos, e a campanha dos verdes por gastos massivos do governo para transformar a indústria e o transporte em um carbono – futuro neutro, provavelmente os impulsionará ao poder nas eleições gerais do próximo domingo

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