Em relação à China, Biden repete Trump

Do Project Syndicate

23 de setembro de 2021 | Anne O. Krueger

WASHINGTON, DC – Apesar da atmosfera turbulenta e polarizada em Washington, DC, parece haver acordo bipartidário pelo menos em uma coisa: que a China é um problema e que os Estados Unidos devem responder ao desafio competitivo que ela representa. Com a força militar e econômica como seus principais componentes, a rivalidade sino-americana passou a ser vista como uma disputa para determinar quem vai liderar a ordem regional e global.

O dinamismo econômico é uma condição necessária para estabelecer o poderio militar. Para os EUA manterem e fortalecerem seu papel de liderança na economia mundial, eles devem ter aliados e uma economia doméstica vibrante. Por que, então, o governo do presidente dos EUA, Joe Biden, está patrocinando políticas que ajudarão a China a reduzir a vantagem econômica da própria América?

Em vez de perguntar como os EUA podem melhorar seu desempenho econômico, o governo está imitando a China, permitindo que o governo escolha vencedores e perdedores entre tecnologias e setores. Ao fazer isso, está abandonando o apoio tradicional dos EUA ao sistema comercial multilateral aberto, ao Estado de Direito e à iniciativa privada dentro de uma estrutura de governança apropriada.

Em qualquer competição, há sempre duas estratégias básicas para escolher. Quanto mais recursos e atenção forem direcionados para uma opção, menos estarão disponíveis para a outra. A primeira estratégia é ofensiva e consiste em fortalecer as próprias capacidades; a segunda é defensiva e consiste em tentar enfraquecer o competidor.

Com relação à China, os EUA já tentaram uma estratégia defensiva sem sucesso. Foi essa a abordagem do ex-presidente Donald Trump, que lançou uma “guerra comercial” ao impor tarifas e sanções à China. Apesar dessas ações, a China teve uma média de crescimento anual do PIB de mais de 6% em 2017-19, superando o crescimento médio anual de 2,5% da economia dos EUA durante esse período. Em 2020, ano do choque do COVID-19, a economia chinesa cresceu 2,3% , enquanto o PIB dos Estados Unidos caiu mais de 3,5% . Na previsão mais recente do Fundo Monetário Internacional para 2021, a China deve crescer 8,1%, em comparação com cerca de 7% para os EUA.

Embora a estratégia protecionista de Trump tenha fracassado claramente, o governo Biden está perpetuando-a, deixando as tarifas do governo anterior em vigor e adotando políticas próprias de “compra americana”. Ao agir unilateralmente, Trump enfraqueceu o sistema multilateral aberto e prejudicou a economia dos EUA, junto com a de seus aliados. No entanto, mesmo que os Estados Unidos sob o comando de Biden garantam o apoio da maioria de seus aliados, não é grande ou forte o suficiente para fazer mais do que desacelerar moderadamente a ascensão da China.

Desde o fim da Segunda Guerra Mundial, nenhum país ergueu altos muros protecionistas e alcançou um crescimento econômico satisfatório em um período significativo de tempo. Por décadas, os EUA conduziram grande parte do mundo por um caminho melhor. Mas, em vez de adotar uma estratégia ofensiva baseada no fortalecimento desse papel e na liderança pelo exemplo, os Estados Unidos agora buscam o tipo de política que há muito fracassou em muitos outros países.

Na prática, “escolher vencedores” tem mais frequentemente levado a apoiar os perdedores. Sucumbir à pressão política e fornecer subsídios para empresas que, de outra forma, faliram apenas perpetua as ineficiências econômicas. Não há razão para que os burocratas devam ser incumbidos de identificar quais inovações terão sucesso no futuro. A competição entre start-ups e empresas privadas estabelecidas é um mecanismo muito mais eficaz.

O protecionismo e os subsídios também encorajam o comportamento monopolista doméstico, levando a um menor crescimento da produtividade e ainda mais lobby para manter privilégios indevidos. Essas práticas desencorajam a entrada de novos participantes nos mercados e tornam muito mais difícil a expansão das pequenas empresas.

Da mesma forma, as ações dos EUA na esfera comercial estão restringindo o desenvolvimento econômico da América e minando suas alianças, diminuindo assim seu próprio poder global. Considere, por exemplo, a decisão do governo Biden de não reverter a retirada de Trump da Parceria Trans-Pacífico. Composta por 11 outros países da orla do Pacífico e, principalmente, excluindo a China, a TPP estava prestes a se tornar o maior bloco de livre comércio do mundo.

Dado que a adesão dos EUA a tal arranjo obviamente aumentaria sua influência global, muitos esperavam que Biden negociasse a adesão da América ao sucessor da TPP, o Acordo Abrangente e Progressivo para a Parceria Transpacífica, que foi liderado pelo ex-primeiro-ministro japonês Shinzo Abe após Trump abandonou a oferta original. Mas o governo Biden sinalizou desde então que não planeja se tornar membro da CPTPP.

Enquanto isso, a China está capitalizando os erros estratégicos dos Estados Unidos ao fazer sua própria oferta para se tornar membro da CPTPP (como o Reino Unido também fez ). Assim, longe de preservar ou aumentar o status hegemônico da América, a abordagem do governo Biden aumentou a influência da China na Ásia-Pacífico – a região economicamente mais dinâmica do mundo.

Durante a maior parte do século, os Estados Unidos foram a economia mais produtiva do mundo porque permaneceram comprometidos com um sistema orientado para o mercado, o estado de direito e o comércio aberto. Para onde isso levou, Europa Ocidental, Leste e Sudeste Asiático e outros seguiram. Dessa forma, políticas e princípios que fortaleceram seus aliados também fortaleceram sua própria posição hegemônica.

Agora, a China está crescendo, em grande parte porque abandonou suas políticas econômicas anteriores em favor de um sistema mais orientado para o mercado. Isso torna a decisão dos EUA de abandonar seu próprio sistema em favor de intervenções estatais ao estilo chinês perversamente irônica. Ao adotar políticas no estilo chinês, os Estados Unidos não estão apenas reduzindo sua vantagem competitiva; está efetivamente rejeitando o sistema aberto voltado para o mercado liberal e seu próprio papel de liderança global.

A remoção das medidas protecionistas e o fortalecimento do sistema multilateral aberto produziria resultados muito superiores em relação à abordagem trumpiana. Os EUA devem se engajar novamente como um líder construtivo dentro da Organização Mundial do Comércio e buscar acordos sobre reformas para cobrir novas questões como comércio eletrônico e mudança climática. Quanto mais a China tenta expandir as indústrias patrocinadas pelo estado, mais os EUA devem fazer para mostrar que existe uma alternativa melhor.

Anne O. Krueger

Anne O. Krueger, ex-economista-chefe do Banco Mundial e ex-primeira vice-diretora-gerente do Fundo Monetário Internacional, é Professora Sênior de Pesquisa de Economia Internacional na Escola de Estudos Internacionais Avançados da Universidade Johns Hopkins e Pesquisadora Sênior no Centro de Desenvolvimento Internacional em Universidade de Stanford.

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1 comentário

  1. O presidente Lula sempre afirmou que a posição dos falcões do norte em relação a política externa será sempre pensar primeiro neles,depois neles novamente e,se sobrar tempo,neles novamente.
    Isso somente irá mudar quando,em breve,a China assumir o protagonismo econômico e tiver condições de quebrar essa crista arrogante dessa ave de rapina.

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