Financial Times: A máfia vira influenciadora das redes sociais para reforçar a sua marca

Os chefões da máfia do sul da Itália adotam as plataformas digitais como uma forma de divulgar sua mensagem

A cidade de Lamezia Terme, no sul da Itália © EyeEm / Getty

Sugestão de Fábio de Oliveira Ribeiro

Do Financial Times

A máfia vira influenciadora das redes sociais para reforçar a sua marca

Miles Johnson

Para o observador casual, era apenas mais uma página do Facebook distribuindo mensagens inspiradoras – e uma ameaça ocasional – para seus 18.000 seguidores. Na verdade, “Honra e Dignidade” foi um exercício de branding nas redes sociais para um chefe da máfia italiana cujas mensagens frequentes terminaram abruptamente depois que ele foi condenado a 30 anos de prisão.

Antes de sua prisão em 2017, Vincenzo Torcasio, chefe de um clã da ‘Ndrangheta calabresa, a máfia mais poderosa da Itália, passou cinco anos conquistando um número considerável de seguidores online. Sua oferta digital forneceu uma mistura improvável de imagens kitsch de rosas e corações, citações do escritor Paulo Coelho e pepitas ocasionais de sabedoria de gangster grisalho.

Em outras mensagens, Torcasio, da cidade de Lamezia Terme, na Calábria, no sul da Itália, atacou as duras regras penitenciárias antimáfia do estado italiano. Imagens de grandes somas de dinheiro vinham acompanhadas das palavras: “quando isso está envolvido, você não pode confiar em ninguém”.

“A máfia sempre esteve no negócio de construção de marca, e aqui o meio mudou, mas os objetivos, não”. – Federico Varese, Universidade de Oxford

Para os especialistas em máfia, a decisão de Torcasio de se tornar um influenciador de mídia social é um exemplo de como alguns chefes da máfia italianos, que geralmente mantêm um perfil público baixo para evitar a atenção das autoridades, adotaram uma estratégia digital para aumentar suas marcas criminosas.

“A máfia sempre esteve no negócio de construção de marca e aqui o meio mudou, mas os objetivos não”, disse Federico Varese, especialista em crime organizado da Universidade de Oxford.

“Marcas criminosas poderosas reduzem a necessidade de usar a violência, como se você me pedisse dinheiro emprestado e soubesse que estou na máfia, você já sabe que estou falando sério. Essa reputação me ajuda a evitar a violência, o que chama a atenção, então construí-la é um investimento muito racional”.

Há uma longa história de chefes do crime usando a mídia para construir seus perfis pessoais na era pré-digital. O mafioso de Nova York John Gotti, conhecido como o dapper don, atraiu a publicidade e a atenção da mídia na década de 1980. Mas, embora construir uma reputação de alto perfil possa ser bom para os negócios, apresenta várias armadilhas.

“Se você se tornar famoso demais, essa não é uma boa estratégia”, disse Varese. “Se você vira celebridade, isso chama a atenção da polícia. Gotti se tornou um alvo”.

A página “Honra e Dignidade” do Sr. Torcasio no Facebook, que está inativa desde 2017, mas permanece online, não inclui qualquer promoção direta de atividade criminosa. Em vez disso, muitas das postagens enfocam o risco de traição por parte de quem é próximo a você, a necessidade de ter “sangue frio” e de prestar respeito a chefes do crime organizado italianos conhecidos do passado, como o famoso chefe napolitano da Camorra Raffaele Cutolo.

Anna Sergi, criminologista da Universidade de Essex, no Reino Unido, disse que os chefes do crime e seus familiares estão usando a mídia social dessa forma para promover e defender o que acreditam ser valores culturais louváveis.

“A identidade da máfia nem sempre é a mesma das atividades da organização”, disse ela. “Aqueles que pertencem aos clãs muitas vezes veem isso como um estilo de vida e uma forma de ser, com muitas coisas boas. Para essas pessoas é natural do ponto de vista criminológico defender sua identidade e seus valores no momento em que são atacados pelo Estado”.

Em suas incursões nas mídias sociais, a máfia abraçou a cultura popular de fora da Itália. No ano passado, em um exemplo de polinização cruzada entre a máfia italiana e a cultura digital jovem, um grupo de adolescentes, alguns relacionados a famílias bem estabelecidas do crime de ‘Ndrangheta, postou um vídeo de rap no YouTube no estilo de “armadilha”, um estilo moderno subgênero de lúpulo originário de Atlanta, Geórgia, que se tornou popular em todo o mundo.

O vídeo de Glock 21 filmado na cidade decadente de Rosarno, na Calábria, atraiu 267.000 visualizações e mostra jovens posando com armas automáticas, joias chamativas e carros esportivos. Não há evidências de que alguém no vídeo seja da máfia.

Varese disse que esses vídeos mostram que parentes de membros da máfia são influenciados pelas mesmas culturas juvenis online que outros adolescentes e usam as redes sociais da mesma forma que os jovens em outros lugares.

“São pessoas como nós, vivem no mesmo mundo que nós”, disse ele. “Eles fazem parte da mesma cultura em que vivemos e, na maioria das vezes, apenas revelam informações sobre si mesmos nas redes sociais que não são criminosas e não podem ser usadas em tribunal.”

Como acontece com todos os jovens usuários de mídia social, no entanto, havia o risco de uma postagem imprudente voltar para assombrá-los mais tarde na vida. “Uma vez que você começa a usar a mídia social, ela pode ser usada contra você”, disse Varese. “É como alguém que posta fotos suas em uma festa quando tem 18 anos e isso causa problemas aos 30”.

É um risco sobre o qual Torcasio alertou seus seguidores online. “Se o passado voltar para encontrá-lo, tente evitá-lo”, escreveu ele em um de seus aforismos no Facebook. “Não há lugar para quem te deu as costas”.

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