Senado americano fecha sob ameaça de nova invasão de extremistas

Seguidores da QAnon afirmam falsamente que esta quinta (4) marcará o retorno de Donald Trump à Casa Branca

Jacob Anthony Chansley grita "Liberdade" dentro da câmara do Senado depois que o Capitólio dos EUA foi violado por uma multidão. | Foto de Win McNamee / Getty Images

The Washington Post

A Polícia do Capitólio dos EUA disse na quarta-feira que tem informações sobre uma possível conspiração de um grupo militante para violar o Capitólio na quinta-feira, uma data que alguns seguidores da ideologia extremista QAnon afirmam falsamente que marcará o retorno do ex-presidente Donald Trump à Casa Branca.

O departamento se recusou a nomear o grupo ou fornecer detalhes adicionais, citando a “natureza sensível” das informações. Em um comunicado, o departamento disse que está “preparado para quaisquer ameaças potenciais”.

Em resposta, a Câmara cancelou uma sessão agendada para quinta-feira, em vez de encerrar as votações planejadas na quarta-feira. O Senado, considerando o projeto de lei de alívio à pandemia de US $ 1,9 trilhão do presidente Biden, planejou permanecer em sessão na quinta-feira. Os membros e funcionários foram incentivados a tomar precauções como estacionar em garagens subterrâneas.

“Já fizemos melhorias significativas na segurança para incluir o estabelecimento de uma estrutura física e aumento da mão de obra para garantir a proteção do Congresso, do público e de nossos policiais”, disse a polícia no comunicado.

A Polícia do Capitólio e o FBI foram criticados por não agirem com base nas informações fornecidas pelo escritório de campo do FBI em Norfolk pouco antes do ataque de 6 de janeiro ao Capitólio. Os desordeiros invadiram facilmente as barricadas das prateleiras para bicicletas; Os policiais do Capitólio e de DC foram oprimidos pelo puro número de agressores; e a Guarda Nacional não respondeu à cena até horas após o início do cerco.

Melissa Smislova, subsecretária interina do Escritório de Inteligência e Análise do Departamento de Segurança Interna, disse na quarta-feira que sua agência, em coordenação com o FBI, emitiu um boletim na terça ou bem cedo na quarta-feira sobre “extremistas discutindo 4 de março e março 6º. ”

4 de março, o dia de posse original antes da aprovação da 20ª emenda em 1932, é a data em que alguns da extrema direita passaram a acreditar – erroneamente – que Trump voltará ao poder. Um oficial do FBI disse ao The Washington Post na semana passada que os líderes estavam cientes da conversa sobre QAnon em torno de 4 de março, mas disse: “Não temos qualquer indicação de violência ou de um complô específico e confiável no momento”.

O boletim da Segurança Interna e do FBI enviado na terça-feira avisa amplamente que “milícias extremistas violentos” representam uma ameaça ao longo de 2021 e que extremistas violentos domésticos em geral foram “encorajados” pelos eventos de 6 de janeiro, de acordo com uma pessoa familiarizada com seu conteúdo .

O boletim – uma cópia do qual foi postado online por um repórter do Politico e confirmado pelo The Post – fala da “teoria da conspiração” da QAnon em torno de 4 de março e acrescenta que, no final de fevereiro, um “grupo não identificado” de milícias extremistas violentos havia “discutido os planos de assumir o controle do Capitólio dos Estados Unidos e remover os legisladores democratas” naquela data.

O FBI disse em um comunicado na quarta-feira: “Embora nossa prática padrão seja não comentar sobre produtos de inteligência específicos, o FBI está constantemente reunindo e compartilhando informações com nossos parceiros de aplicação da lei. Estamos sempre em alerta para qualquer ameaça potencial. ”

A polícia de DC se recusou a discutir em detalhes a resposta do departamento à ameaça potencial, embora o chefe em exercício, Robert J. Contee III, tenha dito em um comunicado que as Unidades de Perturbação Civil “terão uma presença maior ao redor da cidade para garantir a segurança do público” Uma porta-voz da polícia de DC disse que o departamento estava trabalhando com outras agências para avaliar as informações.

Chris Rodriguez, diretor da Agência de Gerenciamento de Emergências e Segurança Interna de DC, disse ao Conselho de DC na tarde de quarta-feira que o prefeito Muriel E. Bowser (D), Contee e o chefe dos bombeiros John Donnelly estavam discutindo o que esperar.

“No momento, estamos cientes dessa ameaça”, disse Rodriguez. “Dadas algumas das medidas de segurança na cidade e a conscientização em todos os níveis de governo – estadual, local e federal – continuaremos fortalecidos, continuaremos a vigiar e garantir que o 4º aconteça de forma pacífica”, disse ele.

Ele acrescentou: “Não vimos os tipos de conversa que vimos antes de 6 [de janeiro], principalmente online – os grupos não parecem estar se mobilizando e, portanto, não esperamos um grande número no Distrito em relação ao próximo casal de dias. ”

Os pesquisadores que rastreiam conversas online sobre 4 de março dizem que detectaram planos muito menos intensos e específicos para o caos do que antes do cerco ao Capitólio em 6 de janeiro.

“Embora tenhamos visto uma certa quantidade de tagarelice, não vimos em nenhuma das plataformas nenhum dos incitamentos e apelos à violência que vimos antes”, disse Marc Ginsberg, presidente da Coalition for a Safer Web, um grupo apartidário que defende tecnologias e políticas para remover conteúdo extremista das redes sociais.

Os pesquisadores sustentam a possibilidade de que ataques individuais ou atos de violência possam ser planejados em canais fechados e criptografados que são muito mais difíceis de monitorar do que plataformas abertas, como Parler e TheDonald.win, que hospedaram grande parte do planejamento antes de janeiro 6

Depois de concluir os negócios da quarta-feira do Senado e agendar a sessão de quinta-feira para começar ao meio-dia, a maioria do Senado Whip Richard J. Durbin (D-Ill.) Reconheceu a “aparente contradição” em como as duas câmaras estavam se aproximando do resto desta semana.

Agora presidente do Comitê Judiciário, Durbin disse que esperaria ser informado pelo FBI ou por funcionários do Departamento de Justiça se considerassem a ameaça tão séria – e ele ainda não foi informado.

“Não sei se é uma provocação. Você sabe, fomos informados que a multidão do dia 6 de janeiro estava voltando para o dia 20 de janeiro e eles não apareceram. Eu não sei dizer. Mas, à luz do que passamos em 6 de janeiro, é compreensível que as pessoas estejam preocupadas ”, disse Durbin.

O alerta sobre outra ameaça potencial ao Congresso vem como uma data para o primeiro discurso de Biden no Capitólio ainda não foi definida. Os novos presidentes costumam fazer um discurso em uma sessão conjunta do Congresso em fevereiro.

Em janeiro, Bowser solicitou que 500 membros da Guarda Nacional de DC permanecessem ativados até 12 de março, em meio a preocupações sobre a potencial atividade extremista ligada a três eventos: julgamento de impeachment agora concluído de Trump, discurso de Biden e 4 de março.

Além da Guarda Nacional e do aumento da presença policial, o terreno do Capitólio foi cercado por cercas de segurança desde a insurreição de 6 de janeiro.

Na semana passada, o chefe da Polícia do Capitólio em exercício, Yogananda D. Pittman, alertou os legisladores que membros de grupos extremistas envolvidos no motim de 6 de janeiro “querem explodir o Capitólio e matar o máximo de membros possível” durante o discurso de Biden.

Mas depois dessa reunião, os membros do Congresso reagiram negativamente à ideia de manter barreiras físicas expansivas ao Capitólio. Ambos Sens. Tim Kaine (D-Va.) E Chris Van Hollen (D-Md.) Disseram que o motim de 6 de janeiro foi em grande parte uma falha de inteligência, ao invés de infraestrutura.

“A ideia de apenas fazer uma fortaleza permanente ou uma cerca permanente é uma solução automática demais”, disse Van Hollen.

Del. Eleanor Holmes Norton (DD.C.), que tem pressionado pela remoção da cerca ao redor do Capitólio, disse na quarta-feira que, à luz das novas informações, as barreiras e o aumento da presença policial “podem ter que existir agora. Eu acho que eles têm que responder à inteligência. ” Mas ela disse que foi encorajada ao ver que algumas cercas foram reduzidas no início da semana e que ela continuará a advogar para “devolver a casa do povo ao povo”.

Na quarta-feira, Pittman compareceu ao Congresso para pedir um aumento de 21 por cento no orçamento da força para pagar pela segurança aprimorada, com ênfase em melhor apoio e treinamento para oficiais e proteção para legisladores.

Pittman disse que nos primeiros dois meses de 2021, as autoridades notaram um aumento de 93 por cento nas ameaças contra legisladores em comparação com o mesmo período de 2020. Ela propôs um plano de segurança para os membros que inclui um foco na segurança fora de Washington, DC Ela também disse que a Polícia do Capitólio planeja estabelecer “uma força de prontidão dedicada de dois pelotões (80 oficiais) em todos os momentos”, para reduzir a dependência da força em agências parceiras para responder a emergências.

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