Também nos EUA, as Forças Armadas são uma incógnita

O Sr. Robinson é estrategista do Exército e professor assistente de relações internacionais em West Point. A Sra. Schake lidera a equipe de estudos de política externa e de defesa do American Enterprise Institute.

As tropas designadas para proteger o Capitol durante a inauguração foram examinadas quanto a pontos de vista extremistas.Crédito...Angela Weiss / Agence France-Presse - Getty Images

Também nos EUA, as Forças Armadas são uma incógnita

Do The New York Times

De Michael Robinson e Kori Schake

Não há dúvida de que existem extremistas de extrema direita entre a comunidade militar: membros do serviço e veteranos foram presos em conexão com conspirações violentas, incluindo um plano de um tenente daGuarda Costeira para atacar funcionários proeminentes do Partido Democrata e uma conspiração de doisfuzileiros navais veteranos para sequestrar o governador de Michigan.Wade Michael Page , um veterano do Exército, matou seis pessoas em um templo Sikh em 2012.

Este assunto tem estado muito nas notícias desde 6 de janeiro. A cobertura se concentrou nasconexões militares dos envolvidos no ataque ao Capitólio, muitas vezes sugerindo que representavam tendências antidemocráticas entre nossos militares ou que o treinamento militar tornava esses indivíduos especialmente perigosos .

Há motivo para preocupação: cerca de14 por cento das pessoas presas e acusadas de participar do ataque tinham alguma associação com os militares ou policiais, de acordo com relatórios do NPR. A maioria deles eram veteranos. Os veteranos também parecem ser uma parte significativa dosacusados de conspiração para planejar os ataques.

Em resposta, o secretário de DefesaLloyd Austin ordenou que os comandantes de toda a força passassem um dia discutindo entre suas unidades sobre extremismo. As tropas designadas para proteger o Capitol durante a inauguração foram examinadas quanto a pontos de vista extremistas. E os serviços militares estão renovando esforços paraprevenir o recrutamento de extremistas e impedir a radicalização entre as fileiras. Essas são ações significativas que merecem reconhecimento. (As opiniões expressas aqui são dos autores e não do Exército, Departamento de Defesa ou da Academia Militar dos Estados Unidos.)

Mas a verdade é que, uma vez que se considera acomposição predominantementemasculina dos rebeldes , a proporção de veteranos entre os presos por envolvimento no ataque ao Capitólio não confunde significativamente as médias históricas. Os analistas não têm certeza se os veteranos estavam desproporcionalmente presentes no evento ou apenas mais visíveis durante “suas ações mais agressivas “.

Osperfis de radicalização individual da Universidade de Marylandno conjunto de dadosdos Estados Unidos descobriram que dos extremistas de extrema direita para os quais havia informações de antecedentes militares disponíveis, 23 por cento eram veteranos ou estavam servindo ativamente – quase em linha com a proporção de homens americanos com um exército fundo. Enquanto isso,não sabemos realmente até que ponto o extremismo está presente na força ativa. A falta de registros militares de código aberto ou listas de membros de grupos nacionalistas brancos torna difícil a análise do extremismo na ativa.

Mas focar nas proporções estatísticas deixa de lado as questões mais importantes: nenhum número de veteranos envolvidos na violência contra seu próprio governo seria aceitável. Além disso, a atenção às porcentagens atrai o foco de aspectos mais sutis, mas igualmente preocupantes, do problema do extremismo entre veteranos e militares.

Muitos analistas expressaram preocupação com o fato de que o recrutamento de veteranos pode tornar os grupos extremistas mais perigosos ao trazerconhecimento tático ou experiência . Esta certamente é uma linha de abastecimento que deve ser cortada. Mas a proficiência tática exibida no Capitólio em 6 de janeiro não era particularmente impressionante nem disponível exclusivamente com o treinamento militar.

Em vez disso, os líderes militares e civis da defesa também deveriam se preocupar com uma mercadoria diferente que os grupos extremistas buscam ao recrutar veteranos: a legitimidade política.

Avisão positiva do público americano emrelação às forças armadas tem historicamente colocado os veteranos em uma situação rarefeita. Isso tem sido particularmente verdadeiro entreconservadores políticos e americanos mais velhos . Ao trazer esses números, as organizações extremistas procuramcooptar esse status para a credibilidade dominante .

Observamos isso diretamente na maneira como grupos como os Oath Keepers e os Three Percentersborram intencionalmente os limites entre eles próprios e a força ativa. Apropriando-se da iconografia militar, equipamentos esímbolos culturais , eles tentam se beneficiar da credibilidade dos militares enquanto se fazem passar por herdeiros de uma orgulhosa tradição militar americana.

Em segundo lugar, uma ênfase exagerada na proporcionalidade estatística sugere que o problema – e sua solução – podem ser encontrados apenas nas forças armadas. A cadeia de comando tem responsabilidades absolutamente importantes para administrar os esforços das pequenas unidades necessários para erradicar o extremismo na força e para comprometer o engajamento com o público para garantir a credibilidade da instituição. Os líderes militares devem distinguir ferozmente sua organização de grupos extremistas semelhantes, educando o público sobre a diferença entre membros do serviço ativo e veteranos. Os militares também devem levar a sério a tarefa de educar a força sobre seujuramento constitucional e ensinar os membros do serviço em transição sobre a ameaça representada por grupos extremistas edesinformação galopante .

Mas uma contabilidade completa do problema requer que os militares e a sociedade em geral resolvam o problema.

Os militares não são o principal braço de responsabilidade pela atividade dos veteranos que são cidadãos – a sociedade americana tem essa responsabilidade. Uma vez que esses indivíduos passam para a vida privada e se envolvem no tipo de violência inaceitável que vimos em 6 de janeiro, eles são o campo de ação dessa sociedade: a aplicação da lei civil irá julgá-los,tribunais civis tomarão decisões de justiça e os civis devem perceber eles representam não os militares, mas o público.

Os americanos no serviço militar e os veteranos não são um segmento isolado da população; eles são nós. E como outros americanos, eles anseiam pela conexão da comunidade e um senso de pertencimento. Encontrar maneiras civicamente responsáveis de colocar nossos veteranos de volta em suas comunidades diminuiria o fluxo de veteranos para grupos extremistas, da mesma forma que afastaria jihadistas e membros de gangues de rampas. Lembre-se de que os veteranos também estiveramentre os heróis em 6 de janeiro.

Dirigindo-se a seus soldados vitoriosos, o então coronel e futuro presidente James Garfield declarou: “Não se diga que os bons homens temem a aproximação de um exército americano”. A responsabilidade de fazer isso recai sobre todos nós. Na medida em que o serviço militar – ativo ou anterior – representa uma ameaça extremista, não devemos esperar que apenas os militares resolvam esse problema para nós.

Kori Schake lidera a equipe de estudos de política externa e de defesa do American Enterprise Institute. Michael Robinson é estrategista do Exército e professor assistente de relações internacionais em West Point.

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