Coronavírus: Após sucesso inicial, Coreia do Sul enfrenta ressurgimento do vírus

O país estava acelerando seus esforços por testes, fazendo rastreamento de contato e quarentena, tendo resistido a um surto precoce sem a dor econômica de um bloqueio.

Foto Deutsche Welle

Jornal GGN – A Coreia do Sul, em determinado momento, foi exemplo para os demais países e parecia estar vencendo a luta contra o coranavírus. O país estava acelerando seus esforços por testes, fazendo rastreamento de contato e quarentena, tendo resistido a um surto precoce sem a dor econômica de um bloqueio. Mas, um ressurgimento mortal atingiu novos patamares durante a semana de Natal, o que levanta questionamentos sobre a nação e o motivo para o retorno do vírus.

As 1.241 infecções no dia de Natal foram o maior aumento diário. Outros 1.132 casos foram relatados no sábado, elevando o número de casos da Coreia do Sul para 55.902.

Mais de 15.000 foram adicionados apenas nos últimos 15 dias. Outras 221 mortes no mesmo período, o trecho mais mortal, elevaram o número de mortos para 793.

À medida que os números continuam aumentando, o choque para a vida das pessoas está se aprofundando e a confiança do público no governo está diminuindo. As autoridades podem decidir aumentar as medidas de distanciamento social para níveis máximos no domingo, após resistir por semanas.

Restrições mais rígidas podem ser inevitáveis ​​porque as transmissões têm superado os esforços para expandir a capacidade hospitalar.

Na área metropolitana de Seul, mais instalações foram designadas para o tratamento COVID-19 e dezenas de hospitais gerais foram obrigados a alocar mais UTIs para pacientes com vírus. Centenas de soldados foram destacados para ajudar no rastreamento de contratos.

Pelo menos quatro pacientes morreram em suas casas ou instalações de cuidados de longo prazo enquanto esperavam pela internação neste mês, disse Kwak Jin, funcionário da Agência de Controle e Prevenção de Doenças da Coreia. A agência disse que 299 entre 16.577 pacientes ativos estavam em estado grave ou crítico.

“Nosso sistema hospitalar não entrará em colapso, mas o aumento de pacientes com COVID-19 prejudicou significativamente nossa resposta”, disse Choi Won Suk, professor de doenças infecciosas do Hospital Ansan da Universidade da Coreia, a oeste de Seul.

Choi disse que o governo deveria ter feito mais para preparar os hospitais para uma onda de inverno.

“Temos pacientes com todos os tipos de doenças graves em nossas UTIs e eles não podem compartilhar nenhum espaço com os pacientes COVID-19, por isso é difícil”, disse Choi. “É a mesma equipe médica que combate o vírus há todos esses meses. Há um acúmulo de fadiga”.

Os críticos dizem que o governo do presidente Moon Jae-in tornou-se complacente depois de conter rapidamente o surto nesta primavera, que estava centrado na cidade de Daegu, no sudeste.

As últimas semanas ressaltaram os riscos de colocar as preocupações econômicas antes da saúde pública quando as vacinas estão a pelo menos meses de distância. As autoridades reduziram as regras de distanciamento social ao seu nível mais baixo em outubro, permitindo a reabertura de locais de alto risco, como clubes e salas de karaokê, embora especialistas alertassem sobre um aumento viral durante o inverno, quando as pessoas passam mais horas em ambientes fechados.

Jaehun Jung, professor de medicina preventiva do Gachon University College of Medicine em Incheon, disse que prevê que as infecções diminuam gradualmente nas próximas duas semanas.

As ruas tranquilas e longas filas serpenteando em torno das estações de teste em Seul, que fornecem temporariamente testes gratuitos para qualquer pessoa, independentemente de terem sintomas ou razões claras para suspeitar de infecções, demonstram um retorno do estado de alerta público após meses de fadiga pandêmica.

As autoridades também estão restringindo as reuniões sociais privadas até 3 de janeiro, fechando estações de esqui, proibindo hotéis de vender mais da metade de seus quartos e definindo multas para restaurantes caso aceitem grupos de cinco ou mais pessoas.

Ainda assim, reduzir as transmissões aos níveis observados no início de novembro – 100 a 200 por dia – seria irreal, disse Jung, antecipando que o número diário encerraria cerca de 300 a 500 casos.

A linha de base mais alta pode exigir um distanciamento social mais rígido até que as vacinas sejam lançadas – uma perspectiva terrível para trabalhadores de baixa renda e autônomos que dirigem o setor de serviços do país, a parte da economia que o vírus mais danificou.

“O governo deve fazer de tudo para garantir suprimentos suficientes e adiantar a administração de vacinas o mais rápido possível”, disse Jung.

A Coréia do Sul planeja garantir cerca de 86 milhões de doses de vacinas no próximo ano, o que seria suficiente para cobrir 46 milhões de pessoas em uma população de 51 milhões. Os primeiros suprimentos, que serão vacinas AstraZeneca produzidas por um parceiro de fabricação local, devem ser entregues em fevereiro e março. As autoridades planejam completar a vacinação de 60% a 70% da população até novembro.

É uma decepção que as vacinas não cheguem antes, embora as autoridades insistam que a Coreia do Sul pode esperar para ver, já que seu surto não é tão terrível como na América ou na Europa.

O sucesso anterior da Coréia do Sul pode ser atribuído à sua experiência no combate a um surto de MERS em 2015, a síndrome respiratória do Oriente Médio, causada por um coronavírus diferente.

Depois que a Coreia do Sul relatou seu primeiro paciente COVID-19 em 20 de janeiro, o KDCA foi rápido em reconhecer a importância dos testes em massa e acelerou um processo de aprovação que teve empresas privadas produzindo milhões de testes em apenas algumas semanas.

Quando as infecções dispararam na região de Daegu em fevereiro e março, as autoridades de saúde conseguiram conter a situação em abril, depois de mobilizar agressivamente ferramentas tecnológicas para rastrear contatos e impor quarentenas.

Mas esse sucesso também foi produto da sorte – a maioria das infecções em Daegu estava ligada a uma única congregação. Os profissionais de saúde agora estão tendo muito mais dificuldade em rastrear as transmissões na populosa área da capital, onde os aglomerados estão surgindo em quase todos os lugares.

Até agora, a Coreia do Sul resistiu ao surto sem bloqueios, mas uma decisão no domingo de aumentar as restrições de distanciamento para o mais alto “Tier-3” poderia fechar centenas de milhares de negócios não essenciais em todo o país.

Isso poderia ser o melhor, disse Yoo Eun-sun, que está lutando para pagar o aluguel de três pequenas academias de aulas de música que dirige em Incheon e Siheung, também perto de Seul, em meio à escassez de alunos e fechamentos periódicos.

Yoo também sente que a abordagem mediana do governo ao distanciamento social, que tem como alvo atividades comerciais específicas enquanto mantém aberta a parte mais ampla da economia, impôs um ônus financeiro injusto a empresas como a dela.

“Quer se trate de academias de reforço, academias, estudos de ioga ou karaokês, o mesmo conjunto de empresas está sendo atingido repetidamente”, disse ela. “Quanto tempo poderíamos continuar?”

Com informações da ABC News.

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