Coronavírus: Por que as pessoas não ficam doentes apesar de estarem infectadas?, por Lisa M. Krieger

No MedicalXpress: O vírus COVID-19 parece sem precedentes em seu espectro de gravidade, de inócuo a letal, disse o Dr. Anthony Fauci, diretor dos Institutos Nacionais de Alergia e Doenças Infecciosas.

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Coronavírus: Por que as pessoas não ficam doentes apesar de estarem infectadas?

por Lisa M. Krieger

Mesmo enquanto outros estavam morrendo de COVID-19, Rick Wright fez ligações para seus clientes comerciais. Ele levantou pesos, fez flexões e deslizou sobre um aparelho elíptico. Tarde da noite, ele levou seu cachorro para longas caminhadas.

“Nunca me senti doente. Nem tosse, chiado, dor de cabeça. Absolutamente nada”, disse Wright, de 63 anos, de Redwood City, apesar de ter sido positivo para o vírus – 40 dias seguidos – depois de ter sido exposto a bordo do cruzeiro Diamond Princess pela última vez. Fevereiro.

Após sete meses de uma pandemia que matou mais de 667.000 pessoas em todo o mundo, os cientistas estão procurando pistas sobre porque pessoas infectadas como Wright se sentem bem.

Compreender o mistério de sua proteção pode ajudar a sugerir metas para vacinas e tratamento. Esses casos também enfatizam a importância de máscaras e testes expandidos, porque pessoas assintomáticas podem transmitir inconscientemente a infecção a outras pessoas.

O vírus COVID-19 parece sem precedentes em seu espectro de gravidade, de inócuo a letal, disse o Dr. Anthony Fauci, diretor dos Institutos Nacionais de Alergia e Doenças Infecciosas.

“Geralmente, um vírus que é bom o suficiente para matar você deixa quase todo mundo pelo menos um pouco doente”, disse ele, na primeira conferência global COVID-19 deste mês.

A natureza do patógeno em si não parece explicar a variabilidade de pessoa para pessoa. Entre as famílias da mesma casa, infectadas pelo mesmo vírus, as pessoas podem ficar profundamente doentes – ou escapar ilesas.

Nem parece importar quanto vírus circula no corpo.

Em vez disso, evidências emergentes sugerem que a resposta imune de uma pessoa, amplamente influenciada pela genética, é o que ajuda a determinar a gravidade da doença, afirmam especialistas em doenças infecciosas.

Para capturar nossas defesas em ação, cientistas com um projeto da UC San Francisco estão dirigindo sua van – equipada com uma mesa de exame e uma cadeira de flebotomia – para as casas de pessoas recém-infectadas, coletando amostras de muco, sangue, urina e fezes. Eles medem como o corpo responde à medida que o vírus ganha uma posição.

“Somos capazes de examinar o que está acontecendo com a resposta imune”, disse Sulggi Lee, professor assistente de medicina da UCSF e principal investigador do estudo CHIRP (COVID-19 Host Immune Response Pathogenesis). Eles testaram 17 pessoas até agora, mas pretendem recrutar 60.

As estimativas da proporção de casos assintomáticos verdadeiros – pessoas infectadas e nunca desenvolvem sintomas em comparação com pessoas infectadas e depois adoecem – variaram de 40% a 45%, disse o epidemiologista da UCSF Dr. George Rutherford. É difícil identificar esses casos, porque as pessoas se sentem saudáveis, portanto, não fazem o teste.

Mas o número pode ser muito maior. Durante uma recente blitz de testes no Distrito Missionário de São Francisco, onde cerca de 3.000 pessoas foram convidadas a serem testadas, doentes ou não, a Dra. Carina Marquez da UCSF e sua equipe ficaram surpresas ao descobrir que 53% das pessoas que deram positivo não tinham febre ou tosse, dores musculares ou fadiga severa. Eles respiravam normalmente. Eles tinham um perfeito olfato e paladar.

Os especialistas em saúde pública não sabem exatamente a quantidade de propagação causada por pessoas assintomáticas. Mas eles suspeitam que seja um dos principais fatores da pandemia.

Certamente, essas pessoas infectadas não estão tossindo nem espirrando, sintomas que espalham muitos vírus. Mas eles estão conversando e até cantando. E enquanto as pessoas doentes ficam em casa na cama, essas pessoas estão fora de casa.

Nesta semana, um estudo maciço de 32.480 funcionários e residentes de centros de atendimento a idosos em Massachusetts encontrou níveis surpreendentemente semelhantes de vírus em pacientes com – ou sem – sintomas.

Testes periódicos de residentes de longa duração, bem como testes de rotina e mascaramento de funcionários, são necessários para ajudar a reduzir a transmissão, escreveram a Dra. Monica Gandhi da UCSF e sua equipe no New England Journal of Medicine.

“A transmissão assintomática do SARS-CoV-2 é o calcanhar de Aquiles do controle pandêmico do COVID-19”, concluíram.

Está bem estabelecido que a idade de uma pessoa e condições médicas pré-existentes podem torná-la mais vulnerável a doenças graves. Pessoas com mais de 65 anos ou com doenças cardiovasculares, diabetes e histórico de tabagismo ou obesidade morrem em números muito mais altos do que as pessoas mais jovens e saudáveis.

Mas as condições que ajudam as pessoas infectadas a ficarem bem são mais ilusórias.

“Ainda é muito cedo, e há pouco conhecimento sobre respostas imunes em pacientes assintomáticos”, disse o Dr. Bali Pulendran, professor de patologia, microbiologia e imunologia da Universidade de Stanford.

Há relatos que sugerem que a resposta do anticorpo ao vírus em indivíduos assintomáticos é mais fraca do que em pessoas com sintomas graves. Isso é contrário às suposições anteriores de que pessoas mais saudáveis ​​produzem mais anticorpos para combater a doença.

Talvez outras partes do sistema imunológico – como células T, células matadoras naturais e células mielóides – estejam entrando rapidamente, mantendo o vírus sob controle, disse Lee, da UCSF.

O que tornaria essa resposta precoce tão vigorosa?

É possível que a pessoa tenha sido exposta a outros tipos de coronavírus no passado, então eles têm a chamada ‘reatividade cruzada’. Como suas células T reconhecem o vírus COVID-19 relacionado, elas são preparadas para se defender, disse Lee. Isso poderia ajudar a explicar a redução da doença em crianças e residentes da África Subsaariana, com maior exposição a muitos vírus.

Também é provável que a genética tenha um papel na resposta imune precoce. Os cientistas estão especificamente interessados ​​nos genes do cromossomo 3 humano e se as mutações podem predispor ou proteger alguém da grave progressão da doença.

“O que há de exclusivo nessas pessoas?” perguntou Lee. “Temos que entender toda a gama do que está acontecendo”.

“A chave”, disse ela, “é descobrir como as pessoas são naturalmente capazes de lidar com o vírus tão bem”.

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