Estudo mostra que mulheres podem apresentar resposta imune mais forte ao Covid-19

A pesquisa da Universidade de Yale oferece uma possível razão pela qual os homens têm maior probabilidade de adoecer gravemente com COVID-19.

A maioria dos países relatou um número maior de mortes pelo novo coronavírus entre homens do que mulheres [Arquivo: Phil Noble / Reuters]

do Al Jazeera

Mulheres podem apresentar resposta imune COVID-19 mais forte: estudo

As mulheres têm maior probabilidade de desenvolver uma resposta imunológica mais forte ao novo coronavírus em comparação com os homens, descobriu um novo estudo, oferecendo uma possível explicação para a doença mais grave de COVID-19 frequentemente observada em homens.

As descobertas publicadas na revista Nature na quarta-feira observaram que, globalmente, os homens são responsáveis ​​por cerca de 60 por cento das mortes relacionadas ao COVID-19 – a doença respiratória altamente infecciosa causada pelo novo coronavírus.

“O que descobrimos foi que homens e mulheres de fato desenvolvem diferentes tipos de respostas imunológicas ao COVID-19”, disse Akiko Iwasaki, principal autora do estudo e professora da Universidade de Yale, nos Estados Unidos.

A especialista em imunidade disse que “essas diferenças podem estar na base do aumento da suscetibilidade a doenças nos homens”.

Os pesquisadores coletaram amostras de sangue nasal, saliva e de indivíduos controle não infectados e pacientes com a doença que foram tratados no Hospital Yale New Haven, nos Estados Unidos.

Eles descobriram que as mulheres desenvolviam uma resposta imunológica mais robusta envolvendo os linfócitos T, que são um tipo de glóbulo branco que pode reconhecer vírus e eliminá-los. Esse era o caso mesmo entre mulheres mais velhas, concluiu o estudo.

Em contraste, os homens mais velhos tinham atividade de células T mais fraca – quanto mais velhos, mais fraca a resposta.

Em geral, os homens também produziram mais citocinas, que são proteínas inflamatórias que formam outra parte da defesa imunológica natural do corpo.

No entanto, casos graves de COVID-19 foram associados ao que é conhecido como uma “tempestade de citocinas”, quando o sistema imunológico entra em overdrive, o que é prejudicial e potencialmente mortal.

Homens que mostraram altas concentrações no início eram mais propensos a ter um caso grave da doença, enquanto as mulheres que também mostraram níveis significativos de citocinas pareciam piorar, descobriu o estudo.

Segundo os autores, isso pode significar que homens e mulheres precisam de tratamentos diferentes.

Para os homens, por exemplo, “deveríamos aumentar suas respostas de células T com vacinas”, disse Iwasaki, enquanto as mulheres poderiam receber tratamento para diminuir a resposta das citocinas.

Desde o início da pandemia, a maioria dos países relatou um maior número de mortes pelo novo coronavírus entre homens do que mulheres.

Os especialistas ofereceram várias explicações possíveis para essa tendência.

“Uma teoria é que os homens são mais propensos a adotar hábitos pouco saudáveis, que estão associados ao desenvolvimento de doenças crônicas”, escreveu a Dra. Sara Kayat em um artigo para a Al Jazeera.

A presença do cromossomo X extra que as mulheres têm, assim como os hormônios, são outras razões possíveis, disse ela.

O estudo de Yale, que foi revisado por pares, tem algumas limitações, no entanto. O tamanho da amostra foi relativamente pequeno, com 98 pacientes no total. A idade média dos pacientes também era elevada, cerca de 60 anos.

Comentando a pesquisa, Eleanor Riley, professora da Universidade de Edimburgo, disse que algumas das divergências observadas no estudo são provavelmente causadas por diferenças de idade ou IMC, que mede a gordura corporal. As diferenças sexuais desaparecem quando esses outros fatores são levados em consideração.

Ela disse que os tratamentos seriam melhores se fossem ajustados individualmente, em vez de definidos apenas com base no sexo.

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