Le Temps: Como o coronavírus ataca todo o nosso corpo

Mais do que uma doença especificamente respiratória, o Covid-19 é uma patologia que pode afetar o coração, os rins, o sistema digestivo e o cérebro. Cientistas apontam para o papel da enzima que pode explicar a propagação do vírus no corpo

Do Le Temps

Como o coronavírus ataca todo o nosso corpo

por Sylvie Logean

Uma lição de humildade. Provavelmente é isso que mais impressiona ao ouvir médicos confrontando pacientes que sofrem de formas graves de Covid-19.

Como quanto mais as semanas passam, mais a patologia induzida pelo vírus SARS-CoV-2 parece mostrar novos rostos, às vezes completamente inesperados. Sabíamos sua capacidade de atacar os pulmões, agora descobrimos sua capacidade de causar danos neurológicos, cerebrais, digestivos, renais, hepáticos, cardíacos, mas também vasculares.

“Esta doença pode atacar quase tudo no corpo, com consequências devastadoras. Sua ferocidade é de tirar o fôlego “, disse o cardiologista da Universidade de Yale Harlan Krumholz na revista Science, em um artigo particularmente extenso sobre as consequências deletérias do vírus.

Como cuidador, parece que você tem trinta anos quando a AIDS surgiu pela primeira vez. – Alexandra Calmy, especialista em doenças infecciosas no HUG

Sem “padrão”

Apesar de uma literatura científica muito densa – mais de 1.000 artigos relacionados ao Covid-19 já publicados ou pendentes em servidores de pré-impressão -, os pesquisadores ainda estão lutando para entender como o vírus ataca as células do corpo, especialmente nos 5% dos pacientes que ficam gravemente doentes.

“Às vezes temos que explicar aos pacientes que ainda não conhecemos todas as possíveis manifestações clínicas desta doença. Como cuidador, parece que você voltou há trinta anos quando a AIDS surgiu”, diz Alexandra Calmy, especialista em doenças infecciosas dos Hospitais da Universidade de Genebra. “Os sintomas podem ser muito diferentes de um paciente para outro, e geralmente nos afastamos da pneumonia viral clássica. É por isso que devemos permanecer vigilantes durante nossas avaliações clínicas “.

Efeitos nos pulmões e no coração…

Quais são os efeitos observados do SARS-CoV-2 em nossos diferentes órgãos? Os induzidos no sistema respiratório são agora bem conhecidos. Se a invasão viral não for repelida pelo sistema imunológico durante a fase inicial da doença, o vírus pode atingir os pulmões e atacar os alvéolos, onde ocorrem trocas gasosas entre o corpo e o corpo. ar externo.

“A batalha do sistema imunológico contra o invasor pode interromper a transferência saudável de oxigênio”, escreveram os autores da Science em seu artigo. Os glóbulos brancos da linha de frente liberam moléculas inflamatórias, que, por sua vez, invocam mais células imunes que têm como alvo e matam as células infectadas por vírus, deixando para trás uma massa de células mortas e pus.”

Essas lesões são as famosas manchas de vidro fosco que podem ser vistas nos scanners de pacientes com Covid-19. Diante desse fenômeno, algumas pessoas desenvolvem uma síndrome do desconforto respiratório agudo (SDRA), que pode levar à morte em casos graves.

No lado cardiovascular, ataques de SARS-CoV-2 também parecem ser frequentes. Um estudo publicado em 25 de março na JAMA Cardiology em 416 pacientes hospitalizados em Wuhan documentou danos cardíacos em quase 20% dos pacientes. Entre os internados em terapia intensiva, parece também que a arritmia (distúrbio do ritmo cardíaco), mas também a formação de coágulos sanguíneos, são particularmente frequentes, o que pode levar a embolia pulmonar quando estas migram nos pulmões ou derrames quando se alojam no cérebro.

… Mas também nos rins, no cérebro e no trato digestivo

A insuficiência renal foi observada em uma grande porcentagem – entre 30 e 60%, dependendo do estudo – de pacientes hospitalizados. Os resultados das autópsias realizadas na China indicam que o vírus pode atacar diretamente os rins, mas os danos nos rins também podem ser causados ​​pelo uso prolongado de respiradores ou, mais raramente, pelo uso de medicamentos antivirais como o Remdesivir.

As observações também sugerem que entre 5 e 10% dos pacientes do Covid-19 sofrem de dano neurológico, com aparecimento de encefalite inflamatória cerebral, convulsões, perda de consciência ou perda de paladar ou de cheiro. Até um terço dos pacientes também sofrem de conjuntivite.

Finalmente, existem evidências que mostram que o novo coronavírus é capaz de infectar o revestimento do trato digestivo inferior. O RNA viral foi encontrado em mais de 50% das amostras de fezes dos pacientes testados. Diz-se que entre 20% e 50% dos infectados sofrem de diarréia, sintomas que às vezes são ignorados pelos profissionais de saúde ao procurar um Covid-19. Finalmente, também foram observadas lesões no fígado em alguns pacientes, sem que os especialistas possam dizer que o vírus, os medicamentos antivirais ou a inflamação excessiva do sistema imunológico são os verdadeiros culpados.

Gateway para o vírus

Como explicar a variedade de efeitos causados ​​pelo vírus SARS-CoV-2? Para muitos cientistas, uma das chaves para esse fenômeno é uma enzima chamada ACE2 ou enzima de conversão da angiotensina II. É de fato neste receptor celular que o SARS-CoV-2 se liga, usando as espículas localizadas em sua superfície, para entrar nas células.

Muito mais que pneumonia, o Covid-19 é uma inflamação sistêmica dos vasos sanguíneos

Ele pode sequestrar sua maquinaria interna para criar uma miríade de cópias de si mesmo, antes que este invada novas células. De acordo com um estudo de pré-impressão realizado por cientistas franceses, ingleses e holandeses, o novo coronavírus encontraria um solo particularmente favorável, assim que entrar no corpo, dentro da membrana mucosa do nariz, cujas células epiteliais são particularmente ricas no ACE2.

Envolvidos no controle da pressão arterial, os receptores ACE2 também estão presentes na face externa das membranas celulares dos pulmões, artérias, coração, rins e também no sistema digestivo, onde essas enzimas são particularmente numerosas, mas também no córtex neural e o tronco cerebral, o que poderia explicar a diversidade dos sintomas encontrados.

Inflamação sistêmica

Esta hipótese é apoiada em pesquisa publicada em 20 de abril no The Lancet por pesquisadores da Universidade de Zurique. Ao examinar amostras de tecido de pacientes falecidos sob um microscópio, eles descobriram que a inflamação afetava o endotélio – o revestimento interno dos vasos sanguíneos – de diferentes órgãos. A penetração do SARS-CoV-2 no endotélio provavelmente seria através dos receptores ACE2, encontrados em grande número.

“Muito mais que pneumonia, o Covid-19 é uma inflamação sistêmica dos vasos sanguíneos. Causa micro distúrbios graves na circulação sanguínea que podem danificar o coração ou causar embolia pulmonar, ou até bloquear vasos sanguíneos no cérebro ou no sistema gastrointestinal “, afirmou a instituição em comunicado.

Essa descoberta pode explicar as disparidades entre os indivíduos que enfrentam o novo coronavírus. “Embora o endotélio dos jovens se defenda bem, esse não é o caso dos grupos de risco que sofrem de hipertensão, diabetes ou doença cardiovascular, cuja característica comum é a função endotelial reduzida”, escreveu Especialistas em Zurique. O que pensar das novas vias terapêuticas que combinariam a luta contra a multiplicação do vírus e a proteção do sistema vascular dos pacientes.

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