Quando as vacinas COVID-19 começarão nos países africanos?

Com os países ricos já garantindo um grande número de doses, crescem os pedidos para a distribuição equitativa de vacinas contra o coronavírus.

Uma voluntária dá uma amostra de sangue antes de receber sua segunda injeção em um ensaio de vacina COVID-19 pela AstraZeneca em Soweto, África do Sul [Arquivo: Jerome Delay / AP]

da Al Jazeera

Quando as vacinas COVID-19 começarão nos países africanos?

por Samira Sawlani

Com o Reino Unido lançando a primeira vacina contra o coronavírus aprovada no mundo e outros testes clínicos mostrando resultados promissores, o foco rapidamente se voltou para a distribuição das doses em todo o mundo e quais países as receberão primeiro – e quais serão empurrados para trás da fila.

Na quinta-feira, 10, o Diretor do Centro para Controle e Prevenção de Doenças da África, John Nkengasong, advertiu que “será extremamente terrível ver” nações ricas obtendo vacinas e países africanos perdendo a oportunidade, ao convocar uma sessão extraordinária das Nações Unidas para discutir esta “questão moral” e evitar uma “desconfiança Norte-Sul em relação às vacinas, que é um bem comum”.

Países em toda a África foram amplamente elogiados por sua resposta ao COVID-19 desde que a primeira infecção foi confirmada no continente em 14 de fevereiro no Egito. Apesar das previsões iniciais do fim do mundo de alguns observadores, o continente até agora parece ter sido poupado do pior da pandemia. Ainda assim, a incerteza permanece e a ameaça de mais problemas econômicos devido à perspectiva de bloqueios adicionais deram às discussões sobre a distribuição da vacina uma urgência extra.

Existem, no entanto, vários desafios.

Expressando preocupação sobre o que classificou como a “maior campanha de imunização de todos os tempos” do continente, a Organização Mundial da Saúde disse que a região africana tem uma pontuação média de 33 por cento de prontidão para a implantação da vacina COVID-19, bem abaixo dos 80 por cento desejados.

Enquanto isso, Nkengasong enfatizou que é necessário ser realista sobre as campanhas de imunização devido aos desafios sobre como as vacinas seriam distribuídas em todo o continente, acrescentando que é improvável que isso aconteça antes de meados de 2021.

‘E nós?’

Para Catherine Kyobutungi, epidemiologista e diretora executiva do Centro Africano de Pesquisa em Saúde e População, um grande desafio em relação ao acesso às vacinas é “a falta de solidariedade global”.

“Vimos relatórios sobre países como os Estados Unidos e o Reino Unido garantindo uma grande parte das doses de vacinas, o que deixa você se perguntando, e o resto de nós?”

Na mesma linha, a People’s Vaccine Alliance – uma coalizão de organizações de campanha incluindo Oxfam, Amnistia Internacional e Global Justice Now – condenou os países ricos por “acumularem” doses de vacinas em detrimento das nações mais pobres.

“As nações mais ricas compraram doses suficientes para vacinar suas populações inteiras quase três vezes até o final de 2021, se aqueles atualmente em testes clínicos forem todos aprovados para uso”, disse o documento.

“O Canadá está no topo da lista com vacinas suficientes para vacinar cada canadense cinco vezes. Dados atualizados mostram que as nações ricas, representando apenas 14 por cento da população mundial, compraram 53 por cento de todas as vacinas mais promissoras até agora”.

Associados a tudo isso estão as restrições financeiras e os enormes investimentos necessários para lançar campanhas de vacinação, observou Benjamin Kagina, pesquisador sênior em vacinologia da The Vaccines for Africa Initiative, Universidade da Cidade do Cabo.

A OMS disse que levar uma vacina COVID-19 para populações prioritárias custará cerca de US $ 5,7 bilhões, uma soma que inclui um custo adicional de 15-20 por cento para materiais, treinamento, logística e mobilização da comunidade.

“O preço acessível de uma vacina, dada a alta demanda global, é um problema, especialmente à luz do impacto econômico da pandemia”, disse Kagina.

Deixando de lado os fatores financeiros, os especialistas também apontaram para os grandes desafios de infraestrutura e logística.

Por exemplo, a vacina da Pfizer / BIoNTech precisa ser armazenada a -70 graus Celsius (-94 graus Fahrenheit), enquanto a da Moderna deve ser mantida a -20C (-4F). Em contraste, a inoculação desenvolvida pela AstraZeneca em parceria com a Universidade de Oxford pode ser armazenada em temperaturas de refrigeração padrão, levando os especialistas a dizer que esta vacina candidata pode ser a “melhor” opção para muitos países africanos.

‘Pense fora da caixa’

No início deste ano, a GAVI, a Vaccine Alliance lançou a COVAX, uma iniciativa global que visa distribuir vacinas de baixo custo para países de baixa e média renda.

Assim que a vacina chega, uma série de outras questões também precisam ser resolvidas para garantir uma implantação bem-sucedida.

Com base em uma análise realizada pela OMS, 49 por cento dos países africanos identificaram suas populações prioritárias e têm planos em andamento para alcançá-las.

“Os grupos de alto risco, como profissionais de saúde, podem não ser difíceis de alcançar, mas a maioria dos países não tem uma estratégia em vigor para alcançar grupos como os idosos, portanto, novas estratégias precisarão ser desenvolvidas”, disse Kagina.

Colocando ênfase na logística, Kyobutungi observou: “Em muitos países africanos, as vacinas são geralmente administradas a crianças menores de cinco anos; esse é um pequeno segmento da população. Agora temos que pensar em toda a população: por exemplo, quantas seringas, profissionais de saúde, quartos e clínicas serão necessários para isso?

“Da mesma forma, em nível global, em outubro o UNICEF anunciou que vai estocar 520 milhões de seringas para garantir o abastecimento inicial para quando a vacina COVID-19 chegar; temos que considerar o impacto da demanda por esses itens essenciais”, acrescentou ela.

O lançamento da vacina em áreas urbanas e rurais provavelmente exigirá abordagens ligeiramente diferentes, especialmente em termos de transporte, armazenamento e educação, e isso exigiria investimento do governo antecipadamente.

Outro fator a ser considerado é adequar as campanhas de vacinação à forma como a maioria da população vive seu dia a dia, de acordo com Kyobutungi.

“Os serviços de saúde preventivos geralmente são acessados ​​por mulheres e crianças, homens e crianças geralmente procuram atendimento médico quando não estão bem. Você terá segmentos da população que considerarão o custo de oportunidade de, ‘Se eu for à clínica e tiver que ficar na fila o dia todo, vou perder um salário diário? É algo que estou disposto a fazer? ‘”

Ela disse que uma solução potencial para isso poderia envolver a oferta da vacina em escritórios, eventos e locais de culto. “Os governos terão que pensar fora da caixa”, acrescentou Kyobutungi.

Como em outras partes do mundo, a hesitação da vacina também pode ser um problema devido à suspeita, ao medo e a uma história de colonialismo médico. Contornar isso exigiria uma defesa forte e contínua para atender às preocupações do público, disseram os especialistas.

Em relação ao efeito potencial de uma implantação da vacina COVID-19 nos programas de vacinação existentes no continente, Kyobutungi disse que faria sentido que os sistemas atuais fossem reaproveitados e funcionassem em paralelo com uma campanha COVID-19. Isso exigiria um planejamento meticuloso e uma alocação cuidadosa de recursos por parte dos governos e da comunidade de saúde global, especialmente para garantir que outros serviços não sejam interrompidos.

Então, com todos esses fatores em jogo, como é a escala de tempo em termos de África e uma vacina COVID-19?

“Pode demorar, mas chegaremos lá”, disse Kyobutungi.

“Espero que seja o primeiro trimestre de 2022, quando uma população significativa da África terá sido vacinada”, acrescentou ela, destacando a importância da “solidariedade global em ação”.

FONTE: AL JAZEERA

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