Vida sem Covid: as nações que evitaram a pandemia até agora

Um punhado de países - a maioria deles ilhas, a maioria deles remotos - permanecem livres do coronavírus, mas a vida não permaneceu totalmente inalterada

Rapazes jogam rúgbi ao pôr do sol em Nuku'alofa, Tonga. O maior aglomerado de lugares sem o coronavírus pode ser encontrado nas ilhas dispersas do Pacífico sul. Fotografia: Mark Baker / AP

do The Guardian

Vida sem Covid: as nações que evitaram a pandemia até agora

Por Emmanuel Samoglou em Rarotonga, Bernadette Carreon em Koror e Ben Doherty Pacific Editor

Apesar de toda a sua virulência, de toda a velocidade estonteante com que se espalhou aparentemente por todo o mundo, ainda existem lugares onde Covid-19 não alcançou, e talvez nunca alcance.

Lugares sem máscaras faciais ou cotovelos, sem códigos QR ou limites de capacidade, sem bloqueios ou distanciamento social. Existem alguns países em todo o mundo – muitos deles ilhas, a maioria deles remotos – que conseguiram escapar da pandemia. Mas, embora o vírus não tenha atingido, as ondas de choque globais que ele espalhou pelo mundo certamente o fizeram.

O Pacífico é o lar do maior aglomerado mundial de nações livres de Covid. No distante arquipélago das Ilhas Cook, o coronavírus foi um espectro que nunca emergiu das sombras.

Nos primeiros meses do surto, as escolas foram fechadas em Rarotonga – a ilha mais populosa – e o distanciamento social estimulado em locais públicos. Relaxados depois de algumas semanas, as medidas foram as mais próximas que os Cooks chegaram de viver com o vírus.

Mas em um país de apenas 22 médicos e dois ventiladores para uma população de 17.500, muitos viveram com medo de um surto não controlado.

“Não importa o quão preparados possamos pensar que estamos”, disse Glenda Tuaine de Rarotonga, “estivemos em uma bolha segura aqui, sem o impacto real e a devastação que Covid-19 pode e tem nas comunidades”.

O turismo contribui com mais de dois terços do produto interno bruto nominal das Ilhas Cook. Portanto, quando o governo fechou as fronteiras para viajantes internacionais em meados de março, o impacto foi rápido e pronunciado.

“No momento em que fechamos nossas fronteiras, isso atingiu nosso povo no bolso”, disse o primeiro-ministro Mark Brown.

Desde então, a economia tem sido sustentada por um pacote de ajuda do governo que mantém os trabalhadores em empregos e uma fração da atividade comercial funcionando na ausência de dólares turísticos vitais.

Apesar das dificuldades, ou por causa delas, Brown argumenta que surgiu um espírito de comunidade mais forte. “Pessoas cuidando umas das outras, cuidando de seus vizinhos, seus parentes, compartilhando os alimentos que plantaram: a criatividade de nosso povo ressurgiu com força total”.

Nesse ínterim, uma comunidade empresarial que luta para se manter à tona ainda espera por uma salvação parcial por meio de uma potencial bolha de viagens sem quarentena com a Nova Zelândia, e os residentes levam uma vida sem máscaras ou restrições.

Do outro lado do Pacífico, manter o vírus longe exigiu, essencialmente, manter as fronteiras firmemente fechadas.

Tonga interrompeu quase todos os movimentos de entrada e saída do reino e evitou o vírus, assim como Kiribati, Niue, Nauru e Tuvalu.

O isolamento forçado ajuda. Dois dos únicos lugares do planeta não conectados pela aviação – as ilhas sem pista de pouso de Tokelau (uma dependência da Nova Zelândia) e a Ilha Pitcairn (um território britânico) – também estão livres de Covid.

Mas a contra-narrativa foi totalmente aparente.

A Polinésia Francesa reabriu suas fronteiras e abandonou a quarentena em julho, a fim de reacender uma economia dependente do turismo estagnada. Nessa fase, o território francês tinha apenas 62 casos confirmados: já tem mais de 15.000 e 91 mortes.

Mas ficar fechado tem seu próprio preço. As paralisações da Covid-19 devastaram as economias já frágeis em todo o Pacífico, especialmente aquelas que dependem do turismo.

A economia de Fiji despencou mais de 20% em 2020, e milhares abandonaram seus empregos no setor de turismo para voltar a cultivar em terras ancestrais. Em algumas partes de Papua-Nova Guiné, as pessoas voltaram a usar dinheiro de fachada e barganhas, já que a economia formal estagnou.

Em toda a PNG, mais da metade (52%) das famílias tirou as crianças da escola porque não podiam pagar para mantê-las matriculadas e frequentando, de acordo com uma pesquisa do Banco Mundial.

E nas vizinhas Ilhas Salomão, onde houve apenas 17 casos, 57% de todas as famílias pesquisadas estão comendo menos por causa da redução de renda.

Em Koror, a maior cidade do arquipélago de Palau, no oeste do Pacífico, permanecer livre de Covid após um ano é considerado uma combinação de sorte, fortificada pela decisão antecipada de fechar as fronteiras. O país já recebeu 2.800 doses da vacina Moderna, cortesia dos Estados Unidos, e tem ambições de vacinar efetivamente toda a sua população até meados do ano.

“Definitivamente, me fez apreciar as atividades ‘normais’ que consideramos naturais, como reuniões de família ou eventos sociais, como formaturas. Até o tráfego eu aprecio, pois é uma indicação de normalidade”, disse Semdiu Decherong, um funcionário do governo, ao Guardian.

Decherong disse que tem parentes próximos que vivem nos Estados Unidos: alguns são profissionais de saúde na linha de frente das unidades de emergência americanas.

“Pude obter uma imagem nítida da situação que enfrentam há muitos meses. Sempre existe o medo de que possamos pegar um caso e tudo ficar trancado”, disse ele.

Mas ficar isolado durante a pandemia deixou Decherong ansioso para “sair da bolha” quando pudesse.

“Morar em uma bela ilha tem muitas vantagens, mas é definitivamente bom apenas sair um pouco de vez em quando. Mas, na verdade, o isolamento me forçou a reexplorar ou revisitar lugares que há muito esqueci ou não tive tempo de ver na ilha.

“Manter uma perspectiva positiva me ajudará a superar o isolamento. Espero que os membros da família que desejam voltar para casa possam fazê-lo mais cedo ou mais tarde.”

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