O bom desafio dos empregos, por Dani Rodrik

DANI RODRIK, no Project Syndicate

Atualmente, todas as economias do mundo estão divididas entre um segmento avançado, tipicamente globalmente integrado, empregando uma minoria da força de trabalho e um segmento de baixa produtividade que absorve a maior parte da força de trabalho, geralmente com baixos salários e em condições precárias. Como os formuladores de políticas devem lidar com esse dualismo?

CAMBRIDGE – Em todo o mundo hoje, o desafio central para alcançar a prosperidade econômica inclusiva é a criação de um número suficiente de “bons empregos”. Sem emprego produtivo e confiável para a grande maioria da força de trabalho de um país, o crescimento econômico permanece indefinido ou seus benefícios acabam concentrados entre uma pequena minoria. A escassez de bons empregos também mina a confiança nas elites políticas, adicionando combustível à reação autoritária e nativista que afeta muitos países hoje.

A definição de um bom trabalho depende, obviamente, do nível de desenvolvimento econômico de um país. Normalmente, é uma posição estável do setor formal que vem com proteções trabalhistas básicas, como condições de trabalho seguras, direitos de negociação coletiva e regulamentações contra a demissão arbitrária. Ela permite, pelo menos, um estilo de vida de classe média, pelos padrões do país, com renda suficiente para moradia, alimentação, transporte, educação e outras despesas familiares, além de economizar.

Há muito que empresas individuais em todo o mundo podem fazer para melhorar as condições de emprego. Grandes empresas que tratam melhor seus funcionários – proporcionando-lhes maior remuneração, maior autonomia e maior responsabilidade – muitas vezes obtêm benefícios na forma de menor rotatividade, melhor moral dos trabalhadores e maior produtividade. Como argumentou Zeynep Ton, do MIT, as estratégias de “bons empregos” podem ser tão lucrativas para as empresas quanto para os trabalhadores.

Mas o problema mais profundo é estrutural e vai além do que as empresas podem fazer sozinhas. Tanto os países desenvolvidos como os em desenvolvimento estão sofrendo atualmente com o crescente descompasso entre a estrutura de produção e a estrutura da força de trabalho. A produção está se tornando cada vez mais intensiva em termos de habilidade, enquanto a maior parte da força de trabalho permanece pouco qualificada. Isso gera uma lacuna entre os tipos de trabalhos criados e os tipos de trabalhadores que o país possui.

A tecnologia e a globalização conspiraram para ampliar essa lacuna, com a manufatura e os serviços cada vez mais automatizados e digitalizados. Embora as novas tecnologias possam ter beneficiado os trabalhadores pouco qualificados, em princípio, na prática, o progresso tecnológico tem sido, em grande parte, substituto do trabalho. Além disso, os fluxos globais de comércio e investimento, e as cadeias de valor globais em particular, homogeneizaram técnicas de produção em todo o mundo, tornando muito difícil para os países mais pobres competir nos mercados mundiais sem adotar técnicas intensivas em capital e habilidade semelhantes às do mercado mundial. economias avançadas.

O resultado é a intensificação do dualismo econômico. Atualmente, todas as economias do mundo estão divididas entre um segmento avançado, tipicamente globalmente integrado, empregando uma minoria da força de trabalho e um segmento de baixa produtividade que absorve a maior parte da força de trabalho, geralmente com baixos salários e em condições precárias. As ações dos dois segmentos podem diferir: os países desenvolvidos obviamente têm uma maior preponderância de empresas altamente produtivas. Mas, qualitativamente, o quadro parece bastante semelhante em países ricos e pobres – e produz os mesmos padrões de desigualdade, exclusão e polarização política.

Logicamente, existem apenas três maneiras de reduzir o descompasso entre a estrutura dos setores produtivos e a da força de trabalho. A primeira estratégia, e aquela que recebe a maior parte da atenção das políticas, é o investimento em habilidades e treinamento. Se a maioria dos trabalhadores adquirisse as habilidades e capacidades exigidas pelas tecnologias avançadas, o dualismo acabaria se dissipando à medida que os setores de alta produtividade se expandissem à custa do resto.

Tais políticas de capital humano são naturalmente importantes, mas mesmo quando elas são bem-sucedidas, seus efeitos serão sentidos no futuro. Eles fazem pouco para abordar as realidades do mercado de trabalho no presente. Simplesmente não é possível transformar a força de trabalho da noite para o dia. Além disso, há sempre o risco real de que a tecnologia avance mais rápido do que a capacidade da sociedade de educar seus participantes da força de trabalho.

Uma segunda estratégia é convencer as empresas de sucesso a empregar mais trabalhadores não qualificados. Em países onde as lacunas de habilidades não são enormes, os governos podem (e devem) estimular suas firmas bem-sucedidas a aumentar o emprego – seja diretamente ou através de seus fornecedores locais. Os governos dos países desenvolvidos também têm um papel a desempenhar, afetando a natureza da inovação tecnológica. Frequentemente, eles subsidiam tecnologias que substituem a mão de obra e usam capital intensivo, em vez de impulsionar a inovação em direções socialmente mais benéficas, para aumentar em vez de substituir trabalhadores menos qualificados.

É improvável que tais políticas façam muita diferença para os países em desenvolvimento. Para eles, o principal obstáculo continuará sendo que as tecnologias existentes permitem um espaço insuficiente para a substituição de fatores: usando mão-de-obra menos qualificada em vez de profissionais qualificados ou capital físico. Os exigentes padrões de qualidade necessários para fornecer cadeias de valor globais não podem ser facilmente atendidos pela substituição de máquinas por mão de obra manual. É por isso que a produção globalmente integrada, mesmo nos países com maior abundância de mão-de-obra, como a Índia ou a Etiópia, depende de métodos relativamente intensivos em capital.

Isso deixa em um enigma uma ampla gama de economias em desenvolvimento – de países de renda média, como o México e a África do Sul, a países de baixa renda, como a Etiópia. A solução padrão para melhorar as instituições educacionais não produz benefícios de curto prazo, enquanto os setores mais avançados da economia não conseguem absorver o excesso de oferta de trabalhadores pouco qualificados.

Resolver este problema pode exigir uma terceira estratégia, que talvez seja a que menos atenção: impulsionar uma gama intermediária de atividades econômicas com mão-de-obra intensiva e pouco qualificada. Turismo e agricultura não tradicional são os principais exemplos de tais setores de absorção de mão-de-obra. Emprego público (na construção e prestação de serviços), há muito desprezado por especialistas em desenvolvimento, é outra área que pode exigir atenção. Mas os esforços do governo podem ir muito além.

Tais atividades intermediárias, principalmente serviços não transacionáveis realizados por pequenas e médias empresas, não estarão entre as mais produtivas, razão pela qual elas raramente são o foco de políticas industriais ou de inovação. Mas eles ainda podem oferecer empregos significativamente melhores do que as alternativas no setor informal.

A política do governo em países desenvolvidos e em desenvolvimento é muito frequentemente preocupada em impulsionar as tecnologias mais avançadas e em promover as empresas mais produtivas. Mas o fracasso em gerar bons empregos de classe média tem altos custos sociais e políticos. Reduzir esses custos requer um foco diferente, voltado especificamente para o tipo de empregos que estão alinhados com a composição de habilidades prevalecente de uma economia.

DANI RODRIK

Escrevendo para PS desde 1998

 

3 comentários

  1. Nassif, entendo que o blog tinha um problema de plataforma.
    Mas o novo layout simplesmente mata o que era mais interessante no blog e o deixa igual aos outros (ou seja, menos interessante).
    Pelo menos para mim, o diferencial era haver uma lista cronológica das postagens e uma prévia do primeiro parágrafo dos artigos junto ao título e à foto, o que permitia escolher para ler o que fosse realmente interessante.
    Espero que você do GGN estejam abertos a esse feedback. Quanto à plataforma, ficou bem mais rápido e estável mesmo.
    Abraço!

    • André Lameira, o pior é que a modificação é feita sem consulta dos mais interessados, os leitores, principalmente daqueles mais assíduos e que são inscritos. Não há sequer um espaço para ouvir a opinião e reclamações dos que estão sem acesso às suas antigas páginas. Temos que mandar reclamações no espaço de comentários das postagens.
      Como é que uma equipe de analistas faz uma modificação do sistema, com a desconfiguração e sem preservar o cadastro de usuários? Se fosse um banco, os clientes ficariam se acesso a suas contas. Será que estão nos convidando para se retirar? Resolveram dar tiro no próprio pé?
      Um abraço.

  2. Marx previu o que está acontecendo agora: a substituição massiva do trabalho humano por capital fixo (máquinas). Só que ele achava que iria acontecer na passagem do sec XIX para o XX – errou por cem anos. Dentro da lógica capitalista não há o que fazer, a não ser agir defensivamente. que é a terceira estratégia do autor.
    Mas as pequenas empresas e o setor público terão cada vez menos recursos para remunerar o trabalho, pois a a produção de valor fica comprometida (a nível global) com a substituição de trabalho por máquinas nas indústrias mais rentáveis, que é onde se produz o grosso do valor global.
    O capitalismo industrial está produzindo menos valor porque usa menos trabalho humano. Todos os outros setores, então, têm menos recursos para remunerar o trabalho. Daí o desemprego estrutural e a precariedade serem tendências globais e irreversíveis do capitalismo. O que mina o tecido social e em consequência provoca crises sociais e políticas mais agudas.
    É bom começarmos a pensar uma forma concreta de emancipação do capitalismo, sob a pena de um colapso social ou ecológico (ou ambos)

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