“Ele é vendedor”: por que os comícios são a última melhor esperança de Trump de se agarrar à presidência

Uma ex-diretora de comunicações republicana disse: “Trump é um vendedor. Ele tem sido um vigarista a vida toda, vendendo coisas que não são reais, que não são autênticas"

Getty Images - Isaac Brekken

Do The Guardian

‘Ele é um vendedor’: por que os comícios são a última melhor esperança de Trump de se agarrar à presidência

Por David Smith

Para Donald Trump , sobreviver ao coronavírus tornou-se apenas mais uma piada na campanha.

“Tive muitos médicos e cada um deles estudou diferentes partes do corpo”, disse o presidente a apoiadores em Waukesha, Wisconsin, no fim de semana passado.

Uma gargalhada.

“E eu tive um momento em que quase todos eles estavam me tocando simultaneamente”. Mais risadas. “Eu não gostei!”

Mais risadas.

“Eu disse: ‘Doutor, quero sair daqui, tenho que fazer campanha, estou no meio de uma campanha contra ‘Sleepy Joe’. Você pode imaginar perder para esse cara!?”

Gritos de “Não!” seguido por Trump parodiando a voz de um médico, comparando-se ao Super-homem e referindo-se a “Barack Hussein Obama” – deixa um coro de vaias.

As pesquisas de opinião sugerem que Trump pode ser um homem morto caminhando, rumo a uma derrota psicologicamente esmagadora como o presidente Jimmy Carter contra Ronald Reagan em 1980.

Ainda assim, ele continua a projetar a imagem de um guerreiro feliz rumando para a reeleição, regalando grandes multidões com números de pesquisas seletivas, falsas teorias de conspiração e seu próprio tipo de humor. E sua base permanece leal até o fim com vivas, alegria e gritos de “Mais quatro anos!”, “Prenda-o!” e “Construa esse muro!”

Se Trump perder na próxima semana – e as pesquisas estiveram erradas antes, então esse continua sendo um grande “se” – ele vai cair com todas as armas em punho.

Trump sempre esteve em seu elemento de campanha, em vez de governar. Ele continuou a realizar comícios mesmo depois de vencer a eleição de 2016, jogando fora a carne vermelha populista e se alimentando da energia de multidões fervorosas. Considerando que Washington é difícil e confuso, esses eventos públicos oferecem uma afirmação simples. Livre das restrições da Casa Branca, seus protocolos e funcionários, ele usa os comícios para se entregar a riffs de associação livre e tocar para a galeria.

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Agora, eles podem representar sua última melhor esperança de se agarrar à presidência. O rival Joe Biden está realizando uma campanha mais discreta e pessoal, com eventos menores e menos frequentes, mas arrecadou muito mais dinheiro do que Trump e está gastando mais do que ele em publicidade na TV.

O presidente revela, evidentemente, na autoimagem romântica de um insurgente antiquado de pequenas cidades, de pé sobre um palanque, girando um fio e conquistando todos os cantos. O poder da performance ao vivo pareceu funcionar em 2016 em estados como Wisconsin, onde Hillary Clinton não apareceu e Trump ganhou por pouco.

Charlie Gerow, um estrategista republicano na Pensilvânia, disse ao Washington Post: “Os comícios não são o fim de tudo, de forma alguma. Mas são uma importante demonstração de força para arregimentar a base e aumentar a intensidade dessas pessoas”.

“As pessoas que assistem a uma manifestação vão para casa, falam com amigos, falam com vizinhos, falam com sua família sobre o que aconteceu … Trump tem milhares de pequenos embaixadores indo para seus cantinhos da América, e a campanha de Biden não tem isso.”

Os comícios de Trump normalmente apresentam bandeiras gigantes dos Estados Unidos e placas como “Make America Great again” (Maga) e “Pennsylvania workers for Trump”. Na era da pandemia, eles costumavam ser mantidos em hangares de aeroportos ao ar livre, tendo como pano de fundo o avião Força Aérea Um ou o helicóptero Fuzileiro Naval.

O presidente entra em estridente adulação e joga bonés vermelhos do tipo “Faça a América grande de novo” para uma multidão onde tais bonés superam as máscaras, exceto entre as pessoas que estão atrás do presidente, e o distanciamento físico é quase inexistente. Uma análise recente do jornal USA Today descobriu que casos de Covid-19 aumentaram em pelo menos cinco condados onde Trump acabara de realizar comícios.

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O indicado republicano faz quase o mesmo discurso todas as vezes, com quase as mesmas digressões fora do script. Ele ataca a mídia por insistir em “Covid, Covid, Covid” e, em um desenvolvimento de romance, recentemente passou a reproduzir videoclipes de seu oponente que ele acredita serem condenatórios.

Também há um tiroteio constante de declarações falsas ou imprecisas – o New York Times contou 131 delas em um comício recente em Janesville, Wisconsin – e afirmações confusas como: “A família Biden é uma empresa criminosa. Francamente, isso faz com que Crooked Hillary Clinton pareça uma amadora”.

Ele também relata sua vitória de 2016 em detalhes excruciantes e prevê com confiança não apenas outra vitória, mas por uma margem maior. Na verdade, dentro da bolha Maga, a derrota é tão impensável que chega a ser motivo de riso. “Você poderia imaginar se eu perder?” ele perguntou em um comício em Macon, Geórgia. “Eu não vou me sentir tão bem. Talvez eu tenha que deixar o país, não sei”.

Trump parece estar canalizando The Power of Positive Thinking, de Norman Vincent Peale, que era pastor da igreja que frequentava em Nova York, para desejar uma vitória improvável. Mas ele não é o primeiro a assumir uma postura corajosa em uma campanha conturbada.

Henry Olsen, pesquisador sênior do grupo de estudos Ethics and Public Policy Center em Washington, disse: “Todos os candidatos, mesmo sabendo que vão perder, fazem o melhor que podem para apresentar uma face forte e positiva. Suspeito que se você voltasse e olhasse para as campanhas presidenciais em que o perdedor foi bastante claro, como com [John] McCain em 08 ou [Bob] Dole em 96, eles ainda estariam saindo para se defender.

“Eu suspeito que com Trump há uma crença mais genuína do que poderia ter havido com aqueles cavalheiros, mas sua campanha não pode ignorar os fatos. Eles podem ter números mais otimistas do que as pesquisas, mas não há nenhuma maneira de que o presidente ganhe neste momento”.

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Houve um ajuste. Enquanto os comícios de Trump costumavam terminar com a dor dos Rolling Stones, Você nem sempre consegue o que quer, agora eles terminam com o Village People’s YMCA. O homem de 74 anos geralmente oferece uma espécie de dança jovial com o ar de um homem que sabe algo que o resto do mundo não sabe.

Para os críticos, entretanto, nem tudo é tanto um ato de vaudeville quanto a última resistência de um demagogo.

Tara Setmayer, uma ex-diretora de comunicações republicana no Capitólio, disse: “Donald Trump é um vendedor. Ele tem sido um vigarista a vida toda, vendendo coisas que não são reais, que não são autênticas e convencendo as pessoas de que são. Isso é exatamente o que ele está fazendo com sua campanha”.

Setmayer, uma conselheira sênior do Projeto Lincoln, um grupo anti-Trump, acrescentou: “Eles estão virtualmente falidos para uma campanha que arrecadou mais de um bilhão de dólares e esbanjou o dinheiro. Eles estão sendo significativamente superados e gastos nas ondas de rádio nos principais estados do campo de batalha, a ponto de os democratas gastarem dinheiro no Texas e na Geórgia – lugares onde os democratas nunca gastariam dinheiro em eleições anteriores”.

Na fria Waukesha no sábado passado, Trump afirmou que o comparecimento poderia ter sido três vezes maior se o espaço permitisse e articulou sua crença de que, mais uma vez, o tamanho da multidão importará mais do que os dados das pesquisas, o instinto mais do que a sabedoria convencional. “Algo está acontecendo, e eles veem”, disse ele, apontando para a mídia com a mão enluvada. “Algo está acontecendo”.

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