Plutocracia Populista e Futuro da América, por Nouriel Roubini

no Project Syndicate

Plutocracia Populista e Futuro da América

por Nouriel Roubini

Tradução de Caiubi Miranda

NOVA YORK – Donald Trump ganhou a presidência dos EUA com o apoio de eleitores brancos da classe trabalhadora, socialmente conservadores, com uma plataforma populista de nacionalismo econômico. Trump rejeitou a agenda tradicional pró-negociação e pró-comércio do Partido Republicano e, com Bernie Sanders à esquerda, apelou para os americanos que foram prejudicados por tecnologias bruscas e políticas “globalistas” de promoção do livre comércio e migração.

Mas enquanto Trump apresentou-se como um populista, ele governou como um plutocrata, mais recentemente apoiando a teoria de tributação, desacreditada do lado da oferta. que a maioria dos republicanos ainda se apegam. Trump também apresentou-se como alguém que “drenaria o pântano” em Washington, DC e em Wall Street. No entanto, ele alinhou sua administração com os bilionários (não apenas os milionários) e os ex-alunos da Goldman Sachs, ao mesmo tempo em que permite que o pântano dos lobistas de negócios subam mais alto do que nunca.

Trump e o plano dos republicanos de revogar o Ato de Assistência Econômica de 2010 (Obamacare) teriam deixado 24 milhões de americanos – principalmente pobres ou de classe média, muitos dos quais votaram por ele – sem cuidados de saúde. Suas políticas de desregulamentação são manifestamente tendenciosas contra trabalhadores e sindicatos. E o plano republicano de reforma tributária que aprovou favoreceria massivamente as corporações multinacionais e os 1% dos agregados familiares, muitos dos quais se beneficiarão principalmente da revogação do imposto imobiliário.

Trump também abandonou sua base na área de comércio, onde ele ofereceu retórica, mas não ação concreta. Sim, ele destruiu a Parceria Transpacífico (TPP), mas Hillary Clinton teria feito o mesmo. Ele pensou em abandonar o North American Free Trade Act (NAFTA), mas essa pode ser apenas uma tática de negociação. Ele ameaçou impor uma tarifa de 50% sobre os produtos da China, do México e outros parceiros comerciais dos EUA, mas essas medidas não se materializaram. E as propostas para um imposto de ajuste para países fronteiriços foram esquecidas.

Os tweets de bullying de Trump contra empresas dos EUA que mantém sua produção no exterior ou realizam inversões de impostos não passaram de conversas fiada e os líderes empresariais sabem disso. Os industriais que enganaram Trump levando-o a pensar que manteriam a produção nos EUA, continuaram a transferir operações silenciosamente para o México, a China e outros lugares. Além disso, as disposições internacionais na legislação tributária darão às multinacionais dos EUA um incentivo ainda maior para investir, contratar e produzir no exterior,sobretudo nas regiões de baixa tributação, usando os preços de transferência para fazer saltar seus lucros.

Da mesma forma, apesar da retórica agressiva de Trump sobre imigração, suas políticas foram relativamente moderadas, talvez porque muitos dos empresários que apoiaram sua campanha realmente favorecem uma abordagem mais suave. A “proibição muçulmana” não afeta a oferta de mão-de-obra nos EUA. Embora as deportações tenham acelerado sob Trump, vale a pena lembrar que milhões de imigrantes “sem documentos” foram deportados sob Barack Obama também. O muro da fronteira que Trump iria forçar o México a pagar permanece um sonho ainda não financiado. E mesmo o plano da administração de favorecer os trabalhadores qualificados sobre não qualificados não reduzirá necessariamente o número de migrantes legais no país.

Tudo dito, Trump governou como um plutocrata em roupas populistas – isto é, um pluto-populista. Mas por que sua base o deixou prosseguir com as políticas que mais os prejudicam? De acordo com um ponto de vista , ele está apostando que trabalhadores brancos socialmente conservadores em áreas rurais votarão com base no sentimento nacionalista e religioso e antipatia em relação às elites costeiras seculares, e não com base em seus próprios interesses financeiros.

Mas quanto tempo alguém pode suportar “Deus e armas” à custa de “pão e manteiga”? Os pluto-populistas que presidiam o Império Romano sabiam que manter a multidão populista na base exigia substância e diversão:  panem et circenses. Os tweets não têm sentido para as pessoas que mal podem pagar uma vida digna. Bilhetes únicos para o Coliseu moderno para assistir futebol.

A legislação tributária que os republicanos se precipitaram no Congresso poderia se revelar especialmente perigosa, dado que milhões de famílias de classe média e de baixa renda não só obterão pouco, mas realmente pagarão mais quando, ao longo do tempo, os cortes nos impostos forem eliminados. Além disso, o plano republicano revogou o benefício individual do Obamacare. De acordo com o Escritório de Orçamento do Congresso, de caráter não partidário, isso fará com que 13 milhões de pessoas percam seguro de saúde e que os prêmios de seguro aumentem 10% durante a próxima década. Não surpreendentemente, uma pesquisa recente de Quinnipiac descobriu que apenas 29% dos americanos apoiam o plano republicano.

No entanto, Trump e os republicanos parecem dispostos a arriscar. Afinal, ao postergar os aumentos de impostos da classe média, eles projetaram beneficiar-se nas eleições parciais de 2018 e naas eleições gerais de 2020. Entre uma e outra, eles podem gabar-se de reduzir impostos da maioria das famílias. E eles esperam ver o pico dos efeitos do estímulo econômico dos cortes de impostos em 2019, pouco antes da próxima eleição presidencial – e muito antes de a conta chegar.

Além disso, a legislação final provavelmente diminuirá a dedução federal dos juros de hipoteca e eliminará a dedutibilidade de impostos estaduais e locais. Isso atingirá os familias em estados de tendência democrática, como Nova York, Nova Jersey e Califórnia, muito mais difíceis do que os famílias em estados que se inclinam pelos republicanos.

Outra parte da estratégia republicana (conhecida como “morrer de fome”) será usar os maiores déficits de cortes de impostos para cortes nos “gastos de direito”, como Medicare, Medicaid, cupons de alimentos e Segurança Social. Novamente, esta é uma proposta arriscada, uma vez que os idosos, a classe média e os americanos de baixa renda dependem fortemente desses programas. Sim, os pobres que trabalham e os que não trabalham mas que recebem pagamentos de assistência social ou cupons de alimentos incluem minorias que tendem a votar em Democratas. Mas milhões dos trabalhadores brancos, socialmente conservadores que votaram em Trump também contam com esses e programas similares.

Com a expansão da economia global, Trump provavelmente espera que os cortes de impostos e a desregulamentação estimulem o crescimento suficiente e criem empregos suficientes para que  ele tenha alguma coisa para se gabar. Uma taxa de crescimento potencial de 2% não será necessariamente muito para ajudar a sua base de eleitores, mas pelo menos poderia empurrar o mercado de ações até o seu patamar mais alto. E, é claro, Trump ainda afirmou que a economia dos EUA pode crescer a uma taxa de 4%, embora todos os principais economistas, incluindo os republicanos, concordem que a taxa de crescimento potencial permanecerá em torno de 2%, independentemente de suas políticas.

Seja como for, Trump continuará tweetar loucamente promovendo fake news e se vangloriando da “maior e melhor” economia de sempre. Ao fazê-lo, ele pode até criar um circo digno de um imperador romano. Mas se a retórica gasosa por si só não for suficiente, ele pode partir para o ataque, particularmente na esfera internacional. Isso poderia significar realmente retirar-se do NAFTA, tomar medidas comerciais contra a China e outros parceiros comerciais, ou duplicando as dificuldades nas políticas de imigração.

E se essas medidas não satisfazem sua base, Trump ainda terá uma última opção, usada pelos imperadores romanos e variados ditadores em tempos de dificuldade doméstica. Ou seja, ele pode tentar “abanar o cachorro “, fabricando uma ameaça externa ou embarcando em aventuras militares no exterior para distrair seus partidários do que ele e os republicanos do Congresso têm feito.

Por exemplo, seguindo a abordagem “louca” da política externa , Trump poderia começar uma guerra com a Coréia do Norte ou o Irã. Ou ele poderia publicar outros tweets inflamatórios sobre os males do Islã, conduzindo assim indivíduos perturbados e marginalizados para os braços do Estado Islâmico (ISIS) ou outros grupos extremistas. Isso aumentaria a probabilidade de ataques inspirados no ISIS – por exemplo, “lobos solitários” que se explodiriam ou dirigiriam caminhões por meio de áreas lotadas de pedestres  – nos EUA. Com dezenas, senão centenas, de mortos Trump poderia então envolver-se na bandeira e dizer: “Eu lhe disse isso”. E se as coisas ficarem ruins o suficiente, Trump e seus generais poderiam declarar o estado de emergência, suspender as liberdades civis e transformar a América em um verdadeiro estado autoritário pluto-populista.

Você sabe que é hora de se preocupar quando o presidente republicano conservador do Comitê de Relações Exteriores do Senado, Bob Corker, adverte abertamente que Trump poderia começar a III Guerra Mundial. E se você não está convencido, considere a história recente da Rússia ou da Turquia; ou a história do Império Romano sob Caligula ou Nero. Os populistas de Plutão transformaram as democracias em autocracias com o mesmo livro durante milhares de anos. Não há motivo para pensar que eles parariam agora. O reinado do imperador Trump poderia estar na próxima esquina.

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