O que a Alemanha pode ensinar ao mundo em uma crise, por John Kampfner

A maior economia da Europa superou enormes desafios nas últimas décadas, a exemplo dos refugiados. John Kampfner descobre lições para a luta contra Covid

Em Berlim, um casal de meia-idade queria dar um bom uso a um prédio abandonado. O governo da cidade havia acabado de assumir uma ex-clínica psiquiátrica perto de sua casa para transformá-la em abrigo para 400 sírios e outros refugiados. Em vez de reclamar, Hardy Schmitz e Barbara Burckhardt conseguiram permissão para ocupar o primeiro andar de uma bela vila que estava vazia há 15 anos para transformá-la em uma oficina e ponto de encontro para esses recém-chegados.

Seu plano de negócios era claro. Suas credenciais – ele um empresário de sucesso, ela uma conhecida crítica de teatro – eram impecáveis. O único problema eram os vizinhos. Os bons burgueses desta parte abastada de Charlottenburg enviaram um panfleto reclamando do projeto. Imagina a reputação da sua rua. Imagina a segurança de seus filhos. Você não teria coragem de andar na rua à noite. E o custo imobiliário…

O projeto foi ameaçado com uma ação judicial, algo que não pode ser rejeitado levianamente. Burckhardt tomou uma iniciativa para tentar fazer eles retrocederem. “Colocamos panfletos escritos: ‘Se não podemos fazer isso, quem fará?’”, contou. Ela pediu favores de atores, empresários e escritores para dar palestras ou apresentar filmes ou saraus musicais. Convidou os vizinhos para esses eventos, juntamente com os refugiados. A chance de conviver com uma celebridade cultural era boa demais para ser perdida; resistência dobrada. Muitas das voluntárias eram senhoras idosas, trabalhando ao lado de homens, em sua maioria árabes, na casa dos 20 anos. Houve alguns problemas interculturais. Eles deveriam servir álcool à noite?

Cinco anos atrás, Angela Merkel declarou após visitar um campo de detenção de refugiados: “Wir schaffen das”, nós podemos lidar com isso. A Alemanha permitiu em 1 milhão dos mais necessitados do mundo. Uma palavra resumia o momento: Willkommenskultur, a cultura de boas-vindas. Claro, houve problemas. A questão forneceu combustível para o partido de direita AfD e sua política de queixas, racismo e populismo. Mas nos primeiros meses, pouco mais da metade da população alemã com mais de 16 anos se envolveu de uma forma ou de outra para ajudar os refugiados.

Outro aniversário ainda mais importante acena. Em 3 de outubro, a Alemanha completará 30 anos desde a reunificação.

Em meados de 1989, cheguei a Berlim Oriental como o primeiro (e último) correspondente do Telegraph na República Democrática Alemã. O sistema estava colapsado; a economia estava balançando; manifestações ocorreriam em várias cidades. O que aconteceu logo depois não foi inevitável. Os líderes da Alemanha Oriental elogiaram a repressão na Praça Tiananmen alguns meses antes. Ainda assim, crucialmente, ninguém foi morto. No ano seguinte, um sistema foi desmontado, pacificamente. Aqueles de disposição mais nostálgica que falam de uma dignidade negada pela reunificação podem precisar lembrar como era a velha Alemanha Oriental: cidades desfiguradas por canos acima do solo e envoltas em fumaça negra, expectativa de vida mais baixa.

Mesmo agora, muitas pessoas se recusam a ver a reunificação como um motivo de celebração. Não foi isento de erros, é claro – a insensibilidade do órgão de privatização da Treuhand, a arrogância de Wessis, a recusa em adotar até mesmo a vantagem ímpar da RDA, como os direitos das mulheres. O AfD continua a participar da agenda de reclamações. Sua popularidade diminuiu durante o Covid-19, mas novos perigos se escondem em uma recessão prolongada.

Gráfico de linhas mostrando a média contínua de sete dias de novos casos de Covid-19 por milhão para a Alemanha e outros países europeus

No entanto, apesar desses problemas (e mais), desafio qualquer um a nomear qualquer outra nação que poderia ter absorvido 17 milhões de vizinhos pobres com tão pouco trauma?

Os alemães pagaram pela Aufbau Ost (Reconstruindo o Leste) por meio de um imposto de solidariedade, o Soli, uma sobretaxa que só agora está sendo eliminada. Eles pagaram com pouco barulho. Estima-se que até 2030, no máximo, o PIB per capita terá se igualado. Em qualquer caso, a diferença entre a outrora decrépita Alemanha Oriental e o Ocidente é menor do que entre o norte da Inglaterra e Londres.

Bom governo; altas habilidades; finanças públicas sólidas; pontos fortes regionais; solidariedade social – e uma característica recém-descoberta, compaixão. Os alemães mostraram ao mundo como esses atributos ajudam a lidar com as crises que enfrentaram, das quais Covid-19 é apenas a mais recente.

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A medida de um país – ou de uma instituição ou de um indivíduo – não são as dificuldades que enfrenta, mas como as supera. Nesse teste, a Alemanha contemporânea é um país invejável. Desenvolveu uma maturidade que poucos podem igualar.

E nós aqui em Die Insel , a ilha, como os alemães nos chamam? O que podemos aprender? O confronto político-partidário binário produz boa governança? Nossa economia é mais bem servida por uma concentração de riqueza e recursos em uma megacidade? Nossas regiões têm poder suficiente e as funções estão devidamente demarcadas? Estamos construindo e fazendo as coisas certas?

À medida que governos ao redor do mundo repensam suas economias e sociedades, quando pensam em remodelar a educação, o meio ambiente, as cidades e vilas, será que os alemães já chegaram lá?

Desde o início de 2019, tenho revisitado a Alemanha, olhando mais de perto os segredos de seu sucesso. Todos com quem falei, sejam políticos e CEOs proeminentes, artistas, voluntários ajudando refugiados, velhos amigos e pessoas comuns que se encontraram ao acaso, recuaram com a ideia de que têm algo a ensinar ao mundo. Os alemães ficam mais à vontade para falar sobre o que erram. Para onde quer que olhem, eles estão com medo. Eles veem um mundo no qual a democracia é abertamente ridicularizada por populistas e homens fortes; eles veem a extrema direita em todos os lugares. Eles, como quase todos, vêem a emergência climática diante de seus olhos.

Conheci Merkel no início de 1990. Ela era uma conselheira despretensiosa do homem que se tornaria o primeiro e único líder democraticamente eleito da Alemanha Oriental, Lothar de Maizière. Tomamos café juntos no Palast der Republik, o prédio do parlamento em Berlim Oriental, que polêmica já foi demolido. Fiquei impressionado com sua postura, moderação e calma quando tudo ao redor estava um caos.

Exatamente 30 anos depois e após 15 anos como chanceler, ela aceitou o desafio da Covid-19. Ela disse aos cidadãos o que ela, seus ministros e cientistas sabiam e o que não sabiam. Ela nunca gaguejou. O sucesso da Alemanha em lidar com a crise se deve em parte ao estilo de liderança de Merkel. Mas é mais do que isso. É sobre o papel do Estado e da sociedade. É sobre confiança social.

A chanceler alemã, Angela Merkel, está acompanhada por funcionários da UE em uma reunião por vídeo com o presidente chinês Xi Jinping na segunda-feira em Berlim © Getty Images

Langsam aber sicher , lento mas seguro, é o princípio permanente que domina a vida pública. Crie um consenso onde você puder; valorize a eficácia de um político sobre os floreios retóricos. Tudo na política e na vida pública é projetado para reduzir o risco.

Em uma entrevista para um jornal em 2004, pouco antes de se tornar chanceler, Merkel foi questionada sobre quais emoções a Alemanha despertou nela. Ela respondeu: “Estou pensando em janelas herméticas. Nenhum outro país pode construir janelas tão herméticas e bonitas. ” Isso é mais do que edifícios. É uma metáfora para construir um país, uma sociedade, onde a confiabilidade é o bem mais valioso. Tem suas desvantagens. A Alemanha é lenta para inovar. O fornecimento de banda larga é lamentável em muitos lugares (daí o desespero para optar pelo 5G da Huawei). De pagamentos sem dinheiro a governo eletrônico, é um retardatário digital. A sociedade ainda se apega ao patrão paternalista. O empreendedorismo não se acomoda facilmente.

Uma anedota ilustrativa da minha época em que morava em Bonn: Eu estava sentado na varanda do meu apartamento em um ensolarado domingo na hora do almoço, ouvindo a estação de rock local no rádio. Quando o noticiário começou a aparecer, meu amigo o desligou. Pedi a ela para ligá-lo novamente. Eu não sabia que era hora de silêncio ? Durante a hora de silêncio, você deve mostrar consideração aos vizinhos idosos. Você não precisa de regras para isso, eu disse. Ah, sim, você tem, ela retrucou, seu Thatcherita sem coração.

Essa história vem de meados da década de 1980, mas pouco mudou desde então. O que mudou é que características antes menosprezadas por estrangeiros como eu agora são vistas como positivas. A Alemanha evitou os excessos dos mercados livres anglo-saxões (embora também tenha seu quinhão de venalidade corporativa – pense em VW e emissões , pense no escândalo de Wirecard agora). Buscou uma mistura de crescimento econômico e inclusão social muito antes de se tornar moda no mundo anglo-saxão. Os alemães trabalham, mas também sabem quando não. Entschleunigung , o que significa desaceleração ou equilíbrio entre trabalho e vida pessoal. Não que isso tenha prejudicado a produtividade – objeto de inveja por anos.

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Durante e imediatamente após a crise financeira de 2007-08, as empresas alemãs fizeram tudo o que puderam para evitar demitir trabalhadores. As pessoas eram colocadas em empregos de curta duração, orientadas a antecipar as férias anuais, eram convidadas a tirar férias sem vencimento – qualquer coisa para não interromper a cadeia. Os trabalhadores aceitaram os sacrifícios de curto prazo para manter seus empregos. No início da pandemia, o governo retirou o pó do esquema e o colocou de volta no lugar. Vai continuar por dois anos, protegendo milhões do desemprego.

Ele quase pode bancar isso. A Alemanha tem uma apólice de seguro que outros não possuem. Anos do “ zero negro ”, a exigência de austeridade de que o governo federal e as regiões devem equilibrar suas contas, deixaram o tesouro com um superávit enorme. Isso permitiu a Merkel e seu gabinete dar uma reviravolta rápida e injetar um montante inicial de 750 bilhões de euros para impulsionar a economia, uma quantia impressionante, mas que poderia ser absorvida com mais facilidade do que os países que antes eram mais perdulários. O mesmo pensamento fundamenta os gastos das famílias. A maioria das pessoas acha a noção de dívida (a mesma palavra que culpa na língua alemã) socialmente embaraçosa. Quase todo o excedente de renda vai para pensões e seguro de vida.

Mais de 100 milhões dessas apólices foram compradas – mais do que pessoas. Ao contrário de países como os EUA e o Reino Unido, os alemães não são obcecados pela escada habitacional. A relação entre ganhos e ativos tem estado muito menos desequilibrada. Poucas pessoas compram casas antes de terem filhos. Eles não veem sentido, porque o aluguel geralmente é administrável e as casas são bem mantidas. Raramente se ouvia na sociedade educada uma discussão sobre os lucros a serem obtidos com o “comprar para alugar”. Aqueles que se entregam a esses empreendimentos lucrativos tendem a não contar a seus amigos.

A Alemanha percebeu muito antes dos outros que os países não podem ter sucesso se os desequilíbrios regionais não forem combatidos. O Mittelstand – as centenas de milhares de pequenas e médias empresas espalhadas por centenas de cidades pequenas e médias – emprega cerca de três quartos da força de trabalho do país e produz mais da metade da produção econômica. Fabricação nunca se tornou um palavrão. A engenharia avançada é fundamental para a sensação de sucesso da Alemanha – e de lugar.

Empresas de todos os tamanhos estão espalhadas pelo país – a Adidas está em Herzogenaurach, perto de Nuremberg, a BASF está em Ludwigshafen; a gigante do software SAP está em um lugar chamado Walldorf. No Reino Unido, visitei uma fábrica de componentes eletrônicos ao norte de Stoke, na pequena cidade de Congleton. É gerido pela Siemens. Quantos campeões mundiais do Reino Unido estão localizados em cantos esquecidos do país?

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Os empregadores locais na Alemanha são obrigados a agir como bons cidadãos. Eles não são agradecidos por patrocinar equipes esportivas e clubes de música. É exigido deles. Mitmachen. Traduzido livremente: para ficar preso.

A riqueza não se esconde na capital. Ao contrário da França ou da Grã-Bretanha, a Alemanha é o único país onde o PIB per capita é menor na capital do que no país em geral. Sem Berlim, a Alemanha seria 0,2 por cento mais rica. (Em contraste, a economia da área metropolitana de Londres contribui com um terço de toda a produção econômica da economia). Pobre, mas sexy, para usar a frase do prefeito de Berlim há mais de uma década. Não é mais tão pobre e provavelmente é menos sexy. Mas ainda conhece sua mente.

Gráfico de colunas do PIB per capita * 2018, UE 27 = 100, mostrando os diferenciais regionais nos padrões de vida são relativamente estreitos na Alemanha

A resiliência da Alemanha foi posta à prova no dia-a-dia e nos grandes momentos. Nos últimos 30 anos, superou uma série de desafios que teriam derrubado outras pessoas.

A relação entre o governo federal e os Länder pode ser complicada, mas na maioria das vezes – como a crise do coronavírus mostrou – é uma vantagem considerável . O sistema federal é altamente codificado. Uma das muitas vantagens no início da pandemia foi a capacidade dos Länder de fornecer equipamentos e planejar o fornecimento de emergência, ao mesmo tempo em que eram capazes de coordenar com o centro.

A política de consenso que é a marca registrada da Alemanha do pós-guerra permitiu que o governo de Merkel trabalhasse em estreita colaboração com especialistas, onde quer que estivessem. No centro disso estava o Instituto Robert Koch. Financiado pelo Ministério da Saúde, mas administrado de forma independente, o briefing diário à imprensa do RKI – preciso e nunca exagerado – tranquilizou uma nação em dificuldades.

A educação é outra área-chave que é devolvida, mas onde os princípios são compartilhados. A seleção ocorre cedo (talvez muito cedo), e os alunos são colocados em rotas mais acadêmicas ou vocacionais. Aqueles que seguem a rota da aprendizagem não são desprezados (ao contrário do Reino Unido e de outros países). Os estudos duplos são um esquema altamente respeitado, no qual os jovens passam cerca de dois terços de seu tempo em estágios em empresas e um terço na faculdade. As rotas acadêmicas e vocacionais ficaram sob pressão durante a Covid-19, mas os problemas foram superados rapidamente. Em contraste com o caos na Grã-Bretanha, os alunos das escolas podiam fazer seus exames principais em salas de aula cuidadosamente organizadas para garantir o distanciamento social.

Alguns meses após o início da pandemia, os ministros eram regularmente questionados por entrevistadores: por que não se pode fazer mais como os alemães? Eles reconheceram algumas das especificidades da saúde, mas não conseguiram falar sobre as questões maiores.

A Alemanha moderna não recua na retórica barata quando as coisas estão ruins. Vendo apenas o horror, não há passado para se apoiar. É por isso que ela se preocupa tão apaixonadamente com o processo, em acertar, em não jogar rápido e solto. É por isso que eu, como muitos que têm uma relação complicada com o país (meu pai judeu foi forçado a fugir de sua Bratislava natal, outros de sua família foram assassinados nos campos), admiro a seriedade com que conseguiu isso, e crises anteriores. A resposta para muitas de nossas próprias dificuldades está escondida à vista de todos. Mas temos humildade para ver isso?

O novo livro de John Kampfner, ‘Por que os alemães fazem melhor: Notas de um país adulto‘, é publicado pela Atlantic.

 

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