A China realmente substituirá a hegemonia econômica dos Estados Unidos?, por Kenneth Rogoff

Ilustração Diario Liberdade

no Project Syndicate

A China realmente substituirá a hegemonia econômica dos Estados Unidos?

por Kenneth Rogoff

Tradução de Caiubi Miranda

CAMBRIDGE – Enquanto a China e os Estados Unidos estão travando sua última luta comercial, a maioria dos economistas supõe que a China alcançará a supremacia econômica global no longo prazo, não importa o que aconteça agora. Afinal, com uma população quatro vezes maior que os Estados Unidos e um programa projetado para recuperar o atraso após séculos de estagnação tecnológica, não é inevitável que a China assuma definitivamente a responsabilidade de ser uma potência econômica hegemônica?

 Eu não tenho tanta certeza. Muitos economistas, incluindo muitos dos mesmos especialistas que veem a imensa força de trabalho da China como uma vantagem decisiva, também temem que os robôs e a inteligência artificial acabem roubando a maioria dos empregos, e que a maioria dos humanos acabe com o trabalho dedicando seu tempo em atividades recreativas.

O que vai acontecer? Nos próximos cem anos, quem assumirá o poder? Os trabalhadores chineses ou robôs? Se os robôs e a inteligência artificial são os motores dominantes da produção no próximo século, talvez ter uma população grande demais para lidar – especialmente uma população que precisa ser controlada através dos limites da Internet e do acesso à informação – acabe sendo um pouco um obstáculo para a China. O rápido envelhecimento da população chinesa exacerba o desafio.

Enquanto a crescente importância da robótica e da IA ​​mitigam a vantagem industrial da China, a capacidade de liderar no campo da tecnologia se tornará mais relevante. Aqui, a tendência atual em direção a uma maior concentração de poder e controle no governo central, em oposição ao setor privado, poderia afetar a China à medida que a economia global alcançasse estágios mais altos de desenvolvimento.

A possibilidade de que a China nunca possa substituir os Estados Unidos como a potência econômica hegemônica do mundo é o outro lado do problema da tecnologia e da desigualdade. Todos no Ocidente temem pelo futuro do trabalho, mas em muitos aspectos é um problema maior para o modelo de desenvolvimento chinês do que para o norte-americano. Os Estados Unidos precisam lidar com o problema de como redistribuir renda internamente, especialmente considerando a propriedade altamente concentrada de novas idéias e tecnologia. Mas, no caso da China, há o problema adicional de como estender sua franquia de superpotência de exportação para a era da máquina.

É verdade, é altamente improvável que a bravata do presidente Donald Trump gere um retorno maciço de empregos industriais para os Estados Unidos. Mas os Estados Unidos têm o potencial de expandir o tamanho de sua base industrial de qualquer maneira, em termos de produção, se não de empregos. Afinal, as plantas industriais de alta tecnologia de hoje têm uma produção muito maior, com muito menos trabalhadores. E robôs e IA afetam não apenas os carros industriais e sem motoristas. Roubo de assistência médica, assessores de roubo financeiro e advogados de roubos são apenas a ponta do iceberg no rompimento das máquinas do setor de serviços.

 Sem dúvida, dificilmente se pode dizer que a ascensão da China é uma miragem, e seu rápido sucesso não se baseia unicamente no tamanho da população. A Índia tem uma população semelhante (ambas são cerca de 1,3 bilhão de pessoas), mas, pelo menos por enquanto, está muito mais atrasada. A liderança chinesa deve ser creditada pelo trabalho miraculoso de tirar centenas de milhões de pessoas da pobreza e para a classe média.

Mas o rápido crescimento da China tem sido impulsionado principalmente pelo progresso e investimento em tecnologia. E enquanto a China, ao contrário da União Soviética, mostrou muito mais concorrência em termos de inovação local – as empresas chinesas já estão liderando o caminho na próxima geração de redes móveis 5G – e sua capacidade para uma guerra cibernética é totalmente o par dos Estados Unidos, ficar perto da vanguarda não é o mesmo que defini-lo. As realizações da China ainda se originam, em grande parte, da adoção da tecnologia ocidental e, em alguns casos, da apropriação da propriedade intelectual. Não se pode dizer que Trump é o primeiro presidente americano a reclamar sobre esta situação, e ele está certo em fazê-lo (embora iniciar uma guerra comercial não seja a solução).

Na economia do século 21, outros fatores, incluindo o estado de direito, bem como o acesso à energia, terra arável e água limpa, também podem se tornar cada vez mais importantes. A China está seguindo seu próprio caminho e ainda pode demonstrar que sistemas centralizados são capazes de impulsionar mais e mais rápido o desenvolvimento do que qualquer um poderia imaginar, muito além de ser simplesmente um país com renda média crescente. Mas não se pode dizer que o domínio global da China seja a certeza predeterminada que tantos especialistas parecem supor.

É verdade que os Estados Unidos também enfrentam enormes desafios. Por exemplo, você deve projetar uma maneira de preservar o crescimento tecnológico dinâmico, evitando a concentração excessiva de riqueza e poder. No entanto, ser um poder hegemônico não exige ser o maior país do mundo – se fosse esse o caso, a Inglaterra nunca teria governado grande parte do mundo, como aconteceu há mais de um século. A China poderia liderar o futuro digital se os Estados Unidos não fizerem a sua parte, mas não se tornará a potência global dominante apenas porque tem uma população maior. Pelo contrário, a era iminente das máquinas poderia ser um ponto de virada na batalha pela hegemonia.

 

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