As deusas esquecidas do jazz, no The New York Times

Enquanto muitas vezes somos ensinados a pensar na história do jazz como uma cavalgada de grandes homens e suas bandas, desde o início, no início do século 20, as mulheres desempenharam uma série de papéis importantes, inclusive no palco.

Da esquerda: Valaida Snow, Lil Hardin Armstrong e Una Mae Carlisle, três instrumentistas que impressionaram bastante seus dias. Crédito ... Popperfoto / Getty Images; Gilles Petard / Redferns,

Do The New York Times

Muitas vezes somos ensinados a pensar na história do jazz como uma cavalgada de grandes homens e suas bandas, mas desde o início a música estava frequentemente nas mãos das mulheres. Ouça algumas das melhores.

As instrumentistas jovens e femininas vêm estabelecendo uma base mais firme no jazz, dando alguns dos mais ousados passos criativos da música e organizando mudanças em um nível estrutural. Mas este não é um desenvolvimento inteiramente novo.

Enquanto muitas vezes somos ensinados a pensar na história do jazz como uma cavalgada de grandes homens e suas bandas, desde o início, no início do século 20, as mulheres desempenharam uma série de papéis importantes, inclusive no palco. Durante a Segunda Guerra Mundial, bem no coração da era do swing, bandas femininas tornaram-se uma sensação, preenchendo o vazio deixado pelos homens nas forças armadas. Mas, na verdade, eles continuavam uma tradição que havia começado nos anos de vaudeville e continuado, embora em menor grau, nas primeiras décadas do jazz.

Impedidas de ocupar o centro do palco, muitas instrumentistas se tornaram compositoras, arranjadoras ou gerentes de artistas. Afetados pelo sexismo por parte de proprietários de casas de show e gravadoras nos Estados Unidos, eles costumavam ir ao exterior para seguir carreira na Europa ou mesmo na Ásia. Como também aconteceu com seus colegas do sexo masculino, as mulheres afro-americanas que ajudaram a abrir caminho em algumas das primeiras trilhas do jazz tiveram que inovar em torno de obstáculos adicionais.

“Essas mulheres do jazz foram pioneiras e grandes defensoras da disseminação do jazz e torná-lo uma forma de arte global”, disse Hannah Grantham, musicóloga do Museu Nacional de História e Cultura Afro-Americana que estuda o trabalho de músicas de jazz e contribuiu com notas para esta lista. “Eu não acho que eles tenham recebido crédito suficiente por isso, por causa de sua disposição de ir a qualquer lugar”.

O piano e o órgão eram considerados instrumentos socialmente mais aceitáveis para as mulheres jovens tocarem, e poucos fãs sérios de jazz não estariam familiarizados com os nomes Mary Lou Williams , Marian McPartland , Hazel Scott , Shirley Scott ou Alice Coltrane . Mas as fileiras do gênio do jazz feminino são muito mais profundas que isso. Aqui estão 10 artistas que causaram uma grande impressão em seus dias, mas raramente são tão lembrados quanto deveriam ser na história popular do jazz.

Lovie Austin, pianista (1887-1972)

Lovie Austin compôs e acompanhou alguns dos maiores cantores do início das gravações, incluindo Ma Rainey e Ethel Waters. Várias de suas músicas se tornaram hits, incluindo “Down Hearted Blues”, um sucesso para Bessie Smith que vendeu cerca de 800.000 cópias. Com sede em Chicago, Austin também era um líder de banda frequente em alguns dos locais mais famosos do Harlem Renaissance. Mary Lou Williams contou Austin como sua maior inspiração. “Todo o meu conceito foi baseado nas poucas vezes em que estive em Lovie Austin”, disse ela mais tarde.

Lil Hardin Armstrong, pianista (1898-1971)

Lil Hardin conheceu seu futuro marido Louis Armstrong em 1922, quando ele se juntou a ela como membro da famosa banda de jazz Creole do rei Oliver. Hardin, que estudou na Universidade de Fisk e tinha um talento empreendedor, ajudou a trazer Armstrong para a frente como líder de banda, atuando como seu primeiro gerente, pianista e co-compositor frequente. Depois que eles se separaram por volta de 1930, ela encontrou algum sucesso com sua própria banda grande, mas deixou de se apresentar anos depois, após determinar que os promotores masculinos nunca estariam dispostos a promovê-la no mesmo nível que os homens.

Valaida Snow, trompetista (1904-1956)

A carreira de Valaida Snow foi um incêndio: uma coisa de grande extensão e, em seguida, rápida e exaustiva exaustão. Ela era dona do trompete, mas tocava uma dúzia de outros instrumentos, além de cantar, fazendo arranjos para orquestras, dançando e aparecendo com destaque nos primeiros filmes de Hollywood. Quando o pioneiro músico e compositor de blues WC Handy a ouviu tocar, ele a apelidou de “Rainha da Trombeta”. Negado um holofote adequado em Chicago e Nova York, Snow se tornou uma estrela no exterior, viajando por anos no leste da Ásia e na Europa. Ela acabou presa na Dinamarca durante a Segunda Guerra Mundial, ficando doente enquanto presa lá. Ela escapou em 1942 e passou o resto de sua carreira nos Estados Unidos, embora sua saúde nunca tenha se recuperado.

Peggy Gilbert, saxofonista (1905-2007)

Peggy Gilbert The Dixie Belles Dille and zz

Como uma estudante do ensino fundamental em Sioux City, Iowa, Peggy Gilbert rapidamente se acostumou a cortar o grão . Filha de músicos clássicos, ela foi informada na escola que o saxofone era inadequado para uma jovem – mas ela aprendeu a si mesma de qualquer maneira. Um ano depois de se formar, ela começou sua primeira banda, as Melody Girls. Em 1938, indignada com um artigo da revista DownBeat intitulado “Por que as mulheres músicas são inferiores”, ela escreveu uma réplicaque a revista publicou na íntegra. “Uma mulher tem que ser mil vezes mais talentosa, tem que ter mil vezes mais iniciativa, até para ser reconhecida como a par do homem de menos sucesso”, escreveu ela. Talento e iniciativa eram duas coisas que Gilbert possuía. Ela passou a liderar conjuntos por décadas, no circuito de vaudeville e na cena de Los Angeles, eventualmente se tornando uma oficial do sindicato dos músicos de lá. Ela continuou a ter um bom desempenho aos 90 anos e morreu aos 102 anos.

Una Mae Carlisle, pianista (1915-1956)

Assim como contemporâneos mais lembrados, como Fats Waller e Louis Jordan, Una Mae Carlisle fez jazz que também era R&B e também pop – antes que as paradas da Billboard tivessem efetivamente codificado esses gêneros. Ela era conhecida publicamente como cantora, mas tocava piano virtuoso e compôs prolificamente também. Parte negra e parte nativa americana, Carlisle foi pioneira de várias maneiras, como Grantham apontou. Carlisle foi a primeira mulher negra a ser creditada como compositora de uma música nas paradas da Billboard, e a primeira afro-americana a apresentar seu próprio programa de rádio regular, transmitido nacionalmente. Ela escreveu para estrelas como Benny Goodman e Peggy Lee, e gravou seus próprios singles de sucesso, muitas vezes com músicos de jazz famosos como acompanhantes, antes que a doença tragicamente tragicamente abreviasse sua carreira.

Propaganda

Ginger Smock, violinista (1920-1995)

Órfã aos 6 anos e posteriormente criada por sua tia e tio, Ginger Smock mostrou talentos extravagantes desde o início. Aos 10 anos, ela se apresentou no Hollywood Bowl; um ano depois, ela fez um recital solo na Primeira Igreja Episcopal Metodista Africana de Los Angeles. Ela era o único membro negro da sinfonia de todos os alunos da Filarmônica Júnior de Los Angeles e logo depois aprendeu com o pioneiro do jazz Stuff Smith . Ela então iniciou um trio só de mulheres, o Sepia Tones, que era uma peça central do crescente cenário de jazz da Central Avenue, e logo se tornou “bastante influente na costa oeste”, disse Grantham. Mais tarde, Smock apresentou um show completo (embora de curta duração) na afiliada da CBS em Los Angeles, KTSL, em 1951, fazendo dela a primeira banda negra a apresentar um programa de TV regular.

Dorothy Donegan, pianista (1922-1998)

Uma tocadora em chamas cuja personalidade era tão grande e efusiva quanto seus talentos, Dorothy Donegan acumulou seu domínio do clássico, do ritmo, do boogie-woogie e do piano de jazz moderno em performances barulhentas e muitas vezes irreverentes. Intérprete da velha escola no coração, ela podia surpreender e divertir o público em igual medida. A carreira de Donegan foi encerrada com apresentações ilustres: em 1943, com sonhos de se tornar uma pianista clássica profissional, ela se tornou a primeira instrumentista negra a dar um concerto no Orchestra Hall, em Chicago. A revista Time cobriu a publicação e a colocou em um caminho de renome, embora uma carreira na música clássica estivesse fora dos limites por causa de seu gênero e raça. Cinqüenta anos depois, ela se apresentou na Casa Brancapara o presidente Bill Clinton. Por todas as suas realizações, Donegan deixou claro em entrevistas que sentia que o sexismo a impedira de se juntar a seus contemporâneos masculinos no panteão da música.

Jutta Hipp, pianista (1925-2003)

Vindo de Leipzig, Alemanha, Jutta Hipp aprendeu a jazz quando criança no Terceiro Reich, ouvindo secretamente transmissões de rádio internacionais . Ela foi forçada a fugir de sua cidade natal aos 21 anos, depois que a guerra a deixou em ruínas; ela se sustentou tornando-se uma pianista de jazz profissional. Hipp acabou se tornando a primeira mulher líder de banda a gravar para a Blue Note Records, cujos proprietários eram expatriados alemães. Mas com o verdadeiro estrelato escapando dela, ela finalmente abandonou sua carreira como músico profissional pela estabilidade no trabalho com costureiras, embora nunca tenha desistido totalmente de tocar.

Clora Bryant, trompetista (1927-2019)

Uma autoproclamada “trompetista”, Clora Bryant fez parte da primeira geração de músicos bebop inovando nos clubes de Los Angeles, e juntou-se a um punhado de conjuntos femininos nos anos durante e após a Segunda Guerra Mundial. Bryant se tornou um solista de destaque no International Sweethearts of Rhythm , o grupo mais famoso do gênero, e depois se juntou ao Queens of Rhythm. Através do estimado trombonista Melba Liston, ela conheceu Dizzy Gillespie, que se tornou seu mentor. E, ao longo de sua carreira, ela orientou inúmeros músicos como uma respeitada anciã na cena de Los Angeles.

Bertha Hope Booker, pianista (1936-)

A carreira de Bertha Hope floresceu ao lado da do marido Elmo Hope , cujo estilo econômico não era totalmente diferente do dela. Eles lançaram um álbum juntos em 1961, mas após sua morte prematura, ela se concentrou em criar seus filhos, apresentando-se de forma intermitente na área de Nova York e permanecendo próximo a muitos músicos em cena. Anos depois, ela se casou novamente com o baixista Walter Booker; desde então, ela gravou um punhado de álbuns e tornou-se uma idosa respeitada entre os jovens músicos de Nova York, incluindo a baixista Mimi Jones, que recentemente fez um documentário sobre seu mentor intitulado “Buscando Esperança”.

Você pode fazer o Jornal GGN ser cada vez melhor.

Apoie e faça parte desta caminhada para que ele se torne um veículo cada vez mais respeitado e forte.

Apoie agora