A crise de Covid na Índia poderia ter sido evitada. Mas o governo baixou a guarda cedo demais

Governo indicano fez vista grossa para aglomerações e permitiu eventos superspreaders de caráter político e religioso. Além disso, exportou mais vacinas do que inoculou na população

Artigo publicado originalmente no site The Conversation, em 22 de abril de 2021

A Índia relatou 314.000 novos casos de COVID-19 em 22 de abril, o maior número de infecções já registrado por qualquer país em um único dia.

Muitos hospitais em todo o país são incapazes de atender à demanda sem precedentes por itens essenciais. Os familiares estão lutando para comprar cilindros de oxigênio e medicamentos para seus entes queridos em hospitais, muitas vezes pagando preços exorbitantes no mercado negro .

Em todo o mundo, vários países , como Reino Unido, Austrália, Nova Zelândia, Canadá e Paquistão, impuseram novas restrições aos viajantes da Índia, incluindo proibições de voos.

Embora muitos países ao redor do mundo tenham enfrentado várias ondas de infecções, o que levou a esse pico massivo – e repentino – na Índia?

A complacência certamente é a culpada. Mas também é o tratamento irresponsável do governo na crise, particularmente a liderança ineficaz do primeiro-ministro Narendra Modi nas últimas semanas.

Talvez nada ilustre isso mais claramente do que o discurso de Modi na televisão esta semana em resposta à crise crescente, quando ele procurou usar seu apelo pessoal para encorajar os índios a praticar um comportamento seguro para o COVID.

Ele ofereceu pouco na forma de medidas concretas para conter o aumento das infecções e aconselhou os governos estaduais a não usarem bloqueios. Ao contrário dos discursos públicos de Modi durante a primeira onda do ano passado, havia pouca coisa que parecia ressoar na sociedade.

A fadiga pandêmica se instala

A Índia foi um dos primeiros países a impor um bloqueio nacional quando as taxas de infecção começaram a aumentar em março de 2020, e essa resposta, junto com a vigilância pública, pareceu ter sucesso em controlar os casos. Os novos casos atingiram um pico de quase 100.000 em meados de setembro para menos de 10.000 no início de fevereiro.

Conforme o número de casos diminuiu, a popularidade de Modi disparou . E desde o final do ano passado, empresas, repartições governamentais e pessoas comuns voltaram às suas rotinas pré-COVID, com muitas diretrizes desafiadoras sobre o uso de máscaras ou a prática do distanciamento social. Alguns o faziam por necessidade para capacitá-los a trabalhar, enquanto outros simplesmente desrespeitavam as normas por arrogância ou pura ignorância. Era como se o COVID-19 não fosse mais uma grande preocupação.

A complacência e a fadiga pandêmica evidentes na sociedade ecoaram nas ações do governo Modi. O governo baixou a guarda e começou a se gabar de seu sucesso no controle de infecções e da baixa taxa de mortalidade da Índia em comparação com muitos outros países.

Após uma vitória de seu partido nas eleições no populoso estado de Bihar em novembro, Modi afirmou que o

os resultados endossaram a forma como enfrentamos a situação de crise do coronavírus no país.

No entanto, a situação no país agora parece cada vez mais sombria. Então, o que o governo errou?

Mensagens conflitantes e implementação de vacina malfeita

Em primeiro lugar, o governo não preparou o país para a possibilidade de a COVID-19 voltar com força total, como acontecera em outras partes do mundo.

Apesar de implantar uma campanha nacional de vacinação, fez muito pouco para aumentar a capacidade dos hospitais para lidar com uma onda repentina de infecções e hospitalizações. Isso levou muitos hospitais em todo o país ao pânico , lutando para atender à crescente demanda por oxigênio.

Em segundo lugar, mesmo com o vírus se espalhando como um incêndio florestal, Modi e seus ministros continuaram fazendo campanha nas eleições estaduais em cinco estados, participando de comícios massivos e elogiando a multidão por comparecer em grande número.

Isso resultou em mensagens conflitantes. Pouco importava para o governo que os protocolos da pandemia estivessem sendo flagrantemente violados por aqueles que organizavam e participavam dos comícios. À medida que os casos continuavam a aumentar, Modi foi finalmente forçado a cancelar os comícios eleitorais no estado de Bengala Ocidental.

Terceiro, a segunda onda de infecções foi alimentada por um dos maiores festivais religiosos do mundo, o Kumbh Mela, realizado na cidade sagrada de Haridwar a cada 12 anos. Tornou-se um evento super-propagador .

De 10 a 14 de abril, mais de 2.000 pessoas que compareceram ao festival testaram positivo para o vírus. Quando Modi apelou aos líderes religiosos em um tweet no dia 17 de abril para manter o Kumbh Mela “simbólico” – ou seja, não comparecer pessoalmente – o festival já estava acontecendo há mais de duas semanas. Dois videntes hindus proeminentes também morreram de COVID.

Finalmente, nesta semana, os líderes religiosos decidiram encerrar as festividades.

E o quarto passo em falso do governo foi ao lidar com o lançamento da vacina. Embora quase 10% da população da Índia tenha recebido a primeira dose , muitos centros de distribuição de vacinas ficaram sem suprimentos nas últimas semanas .

Em parte, isso se deve ao fato de o governo de Modi priorizar suas iniciativas de diplomacia de vacinas , em vez de vacinar seu próprio povo. De acordo com o Indian Express , a Índia exportou mais vacinas (60 milhões de doses para 76 países) até o final de março do que administrou a seus próprios cidadãos (52 milhões de doses).

Como a Índia é um dos maiores fabricantes mundiais de vacinas, poderia ter aproveitado isso como uma oportunidade para vacinar uma parcela maior de sua população e, ao mesmo tempo, resolver as falhas no sistema de saúde que foram expostas pela segunda onda de infecções.

Mas o governo não adotou essa abordagem – e agora a Índia está pagando as consequências. Talvez a magia Modi esteja finalmente começando a se dissipar.

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