A luta de Biden para limpar o aparelhamento do estado por Trump

Do Político

Donald Trump passou quatro anos protestando contra um “estado profundo” de trabalhadores federais de carreira que alegou estar minando sua administração por dentro.

Quando Joe Biden assumir o cargo na próxima semana, ele pode realmente ter um.

Um número maior do que o normal de nomeados políticos da administração Trump – alguns com origens altamente partidárias – estão atualmente “cavando” em cargos de carreira em todo o governo federal, passando de cargos indicados para cargos poderosos de serviço civil, que vêm com proteções de emprego que irão tornar difícil para Biden despedi-los.

Embora isso aconteça em algum grau em cada transição presidencial, e alguns nomeados políticos sejam funcionários públicos perfeitamente capazes, assessores de Biden, legisladores, grupos trabalhistas e organizações de vigilância estão soando o alarme – alertando que, além da escavação padrão, o governo Trump está inclinado em uma ordem executiva recente para apressar dezenas, senão centenas dessas chamadas “conversões”. O temor é que, uma vez entrincheirados nesses cargos, os burocratas de Trump possam trabalhar de dentro para bloquear a agenda de Biden, muito da qual depende da ação da agência.

A ordem executiva de outubro – que Biden deve rescindir rapidamente – permitiu que agências federais ajudassem os nomeados políticos a contornar o processo usual de candidatura baseada no mérito para cargos públicos de carreira, enquanto moviam os legisladores de carreira para uma nova categoria de empregos com muito menos proteções legais.

Graças às fracas leis de transparência, o impacto total de ambas as mudanças pode não ser conhecido por meses.

O Escritório de Gestão de Pessoal é obrigado a relatar qualquer conversão de nomeados políticos em cargos de carreira ao Congresso a cada trimestre – o que significa que os legisladores só sabem agora o que aconteceu até setembro do ano passado. Mas também há lacunas em termos de quais agências devem ser incluídas nos relatórios, que não precisam ser tornados públicos. As divulgações também dependem de agências identificarem os funcionários que estão mudando para posições de carreira e relatá-los ao OPM.

“Há dúvidas reais sobre se OPM tem servido como um verdadeiro guardião para impedir que conversões ruins aconteçam”, disse Max Stier, presidente e CEO da Partnership for Public Service, uma organização sem fins lucrativos focada em melhorar a forma como o governo funciona.

O presidente eleito e sua equipe estão cientes do problema e estão considerando maneiras de abordá-lo, disseram ao POLITICO várias autoridades envolvidas com ou perto da transição. Os oficiais de transição discutiram se e como Biden poderia despedir funcionários enterrados e se eles deveriam pedir aos inspetores gerais para se envolverem, disse uma pessoa.

Eles também pediram às equipes de revisão de suas agências que procurassem burlar os departamentos que estão supervisionando, e as equipes forneceram aos líderes de transição atualizações regulares sobre quaisquer nomeados sendo convertidos para cargos de funcionários públicos ou outros casos de contratação política.

“O novo governo Biden-Harris está perfeitamente ciente dos esforços de última hora do governo cessante para converter nomeados políticos em cargos públicos”, disse um oficial de transição em um comunicado ao POLITICO. “Prevemos aprender mais nas próximas semanas, à medida que nosso trabalho para restaurar a confiança e a responsabilidade em todo o governo federal comece, incluindo a revisão das ações de pessoal tomadas durante a administração Trump.”

Uma terceira pessoa próxima a Biden disse que as autoridades do novo governo estão preocupadas com a necessidade de fazer malabarismos para erradicar os remanescentes de Trump com os esforços para colocar o novo Gabinete no lugar e agir agressivamente para combater a pandemia e a crise econômica.

“Já identificamos algumas pessoas, mas não sabemos quantas são no total, ou onde exatamente estão colocadas”, disse a pessoa. “A próxima administração terá que avaliar e pensar em posicionamentos alternativos [para os burrowers], e isso levará tempo e criará mais distrações e encargos para eles.”

Alguns nomeados de Trump já estão no radar da equipe de Biden, democratas no Congresso e grupos externos.

Entre eles está Michael Ellis, um ex-funcionário do Rep. Devin Nunes (R-Calif.), Que ajudou os republicanos da Câmara a obter acesso a informações confidenciais durante a primeira investigação de impeachment de Trump e que será nomeado nesta semana o principal advogado da Agência de Segurança Nacional . O diretor da agência se opôs à conversão de Ellis, mas foi rejeitado pelo secretário de Defesa de Trump, Chris Miller. A porta- voz Nancy Pelosi escreveu a Miller na segunda-feira exigindo que ele cancelasse a parcela de Ellis, chamando-a de “altamente suspeita”.

“Os esforços para instalá-lo ou ‘enterrá-lo’ em uma posição de inteligência altamente sensível 72 horas antes do início de um novo governo manifestam um desrespeito perturbador pela nossa segurança nacional”, escreveu ela.

Também na lista de observação dos democratas está Brandon Middleton , um ex-funcionário do Senado para Jeff Sessions que Trump nomeou para ser um advogado adjunto do Departamento do Interior em 2017. No ano passado, Middleton foi convertido em advogado-chefe do Departamento de Energia – uma posição de carreira .

“Ele tem o tipo de experiência que me preocupa que ele possa usar sua nova posição de carreira para fins ideológicos”, disse Nick Schwellenbach, do Project on Government Oversight, sobre Middleton. “Existem alguns nomeados políticos que são qualificados e são especialistas e são as melhores escolhas para o trabalho, mas sempre que acontece, é necessário revisar de perto para garantir que não são apenas hacks que estão se infiltrando.”

Em dezembro, senadores democratas escreveram ao Departamento de Justiça exigindo informações sobre a contratação do defensor dos direitos das armas, John Lott, para atuar como conselheiro sênior nos Programas do Escritório de Justiça, uma medida que eles disseram lhes causar “preocupações sobre o cumprimento do Departamento com os requisitos elaborados para manter a integridade contínua do serviço civil de carreira apartidário ”.

E na semana passada, o Conselho de Investigação de Riscos e Segurança Química dos Estados Unidos anunciou que David LaCerte, um nomeado de Trump que atuava como vice-diretor associado no Escritório de Gestão de Pessoal, entraria para a agência por um mandato de três anos como sênior consultor e conselho executivo. Funcionários Públicos pela Responsabilidade Ambiental, uma organização sem fins lucrativos que apoia funcionários do governo que protegem o meio ambiente, sinalizou a mudança como uma “contratação política” de um “executivo sênior compadrio não qualificado”.

Um funcionário da USAID disse à POLITICO que a equipe está hesitante em falar sobre o nível de escavação que está ocorrendo, dizendo que “todos estão com medo de retaliação” em um momento em que o governo Trump está se movendo para retirar a proteção de alguns funcionários de carreira em seus últimos dias em escritório.

Assim que a equipe de Biden identificar os remanescentes de Trump que se enterraram em posições de carreira, eles podem tentar desafiar essas conversões, mas teriam o ônus de provar que a pessoa não era qualificada para o cargo ou que um candidato à carreira foi indevidamente preterido para o trabalho. Eles também podem solicitar que o Escritório de Advocacia Especial analise se as conversões individuais violaram a lei do serviço público.

Mas, fora dessas vias demoradas, não há muito o que fazer e, se as pessoas sobreviverem ao período de experiência normal de um ano para todos os novos funcionários de carreira, só poderão ser demitidos por falta grave.

A tática mais provável, disseram fontes no Capitólio e no círculo de Biden, é reatribuir os indivíduos para que eles não tenham acesso a informações confidenciais ou influência sobre as principais políticas federais.

“Nossas opções para responder à escavação são realmente limitadas, e é por isso que eles fazem isso”, disse ao POLITICO um assessor democrata que trabalha no assunto. “É como bater em uma toupeira. Depois de encontrá-los, você não pode despedi-los. Seu recurso é transferi-los para algum lugar onde eles não querem estar, isolá-los e tornar ruins as condições de trabalho na medida do possível, sem cruzar as linhas estabelecidas para proteger o serviço público.

Os legisladores encarregados da supervisão do governo na Câmara e no Senado dizem que estão enfrentando obstáculos ao tentar obter informações sobre os nomeados para o governo Trump que estão ingressando no serviço civil.

Em outubro, os democratas pediram ao Office of Management and Budget que entregasse todos os documentos sobre a ordem executiva de Trump sobre o serviço público, dizendo temer que isso traria “um retorno flagrante à política de clientelismo e uma força de trabalho federal baseada em clientelismo e nepotismo”. A agência respondeu em dezembro dizendo que já havia informado o Congresso sobre o impacto da nova política e não estaria compartilhando mais informações, de acordo com uma carta compartilhada com o POLITICO.

Em novembro, os mesmos legisladores pediram ao Government Accountability Office que investigasse “a contratação de nomeados políticos para cargos sem consideração por mérito … em funções melhor desempenhadas por servidores públicos de carreira”, mas ainda não receberam um relatório. Eles também estão pedindo a Biden que rescinda a ordem executiva do governo Trump que facilitou as conversões e “trabalhe com o Congresso para resolver os efeitos malignos”. Eles também enviaram cartas a 61 agências federais diferentes pedindo listas completas de todas as conversões de nomeados políticos.

“Minha principal preocupação é o dano à longa tradição de um serviço público apolítico”, disse o Dep. Gerry Connolly (D-Va.), Um dos líderes do movimento. “Temo que isso esteja acontecendo.”

Dados os desafios de rastrear o número de leais a Trump instalados nas fileiras do serviço público, é virtualmente impossível para a equipe de Biden saber neste ponto exatamente quanto problema eles enfrentarão uma vez no cargo. Mas grupos que representam trabalhadores federais dizem que o que aprenderam até agora é preocupante.

“Houve mais conversões nos últimos quatro anos, e conversões mais significativas, do que no passado”, disse Jason Briefel, diretor de políticas e divulgação da Senior Executives Association. “Deve haver um sistema de mérito e regras para garantir que a política não seja o principal fator para quem consegue um emprego. Mas não temos mais os mecanismos para garantir isso. ”

Briefel acrescentou que está preocupado com a possibilidade de o problema prejudicar o moral da equipe, já que a equipe de Biden trabalha para combater uma pandemia ainda violenta com uma força de trabalho federal esvaziada e desmoralizada.

“Se houver sangue ruim latente entre as carreiras e as pessoas que se empenharam … isso torna um momento já sensível ainda mais difícil”, disse ele.

Daniel Lippman contribuiu para este relatório.

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