A próxima pandemia de vírus não está longe

Os cientistas dizem que novas doenças vão pular dos animais, a menos que os humanos mudem a maneira de viver

Alex Plavevski / EPA-EFE

Do Financial Times

Em um mundo quebrado, lutando para se recuperar do coronavírus, uma nova pandemia ameaça destruir os restos da humanidade. Essa é a história de Covid-21: Lethal Virus , um filme de TV em pós-produção que imagina que outro coronavírus surgirá no próximo ano. É improvável que o filme de baixo orçamento ganhe qualquer Oscar, mas muitos cientistas acreditam que sua premissa não é exagerada.

A pandemia de Covid-19, que segue os surtos de Sars e Mers, marca a terceira vez desde a virada do século em que se pensa que um coronavírus pulou de morcegos para humanos antes de se transformar em epidemia. Pensa-se que os coronavírus circulem em morcegos há séculos, mas apenas recentemente se tornaram uma das principais fontes de doenças zoonóticas, ao lado de outras doenças originadas em animais como HIV, Ebola e Zika. Os cientistas culpam o aumento do transbordamento de patógenos de animais em duas tendências: rápida globalização e interação cavalheiresca da humanidade com a natureza. Isso significa que surtos de doenças e pandemias provavelmente surgirão regularmente, a menos que as tendências possam ser verificadas ou revertidas, alertam eles.

“A pandemia de coronavírus não é surpreendente”, disse Aaron Bernstein, diretor do Centro de Clima, Saúde e Meio Ambiente da Universidade de Harvard. “Sabíamos antes disso que dois terços, se não três quartos, de infecções emergentes estavam ocorrendo devido ao transbordamento de patógenos de animais selvagens para as pessoas”. Bernstein disse que a principal razão para o cruzamento foi a mudança na maneira como as pessoas se envolvem com a natureza, como o rápido desmatamento e o comércio global de vida selvagem. “Não há almoços grátis na natureza”, disse ele. “Nadamos em uma piscina comum de germes com outros animais.

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Se esticarmos demais o tecido da vida, as coisas saem dessa piscina de germes e caem sobre nós. ” Jonathan Epstein, vice-presidente da EcoHealth Alliance, uma instituição de caridade baseada em animais selvagens dos EUA, disse que a mudança no uso da terra, incluindo o desmatamento, é o “maior fator determinante para doenças emergentes”. A construção de estradas para extrair madeira criou acesso a áreas profundamente arborizadas, antes praticamente intocadas pelos seres humanos, disse Epstein, colocando-as em contato com animais selvagens portadores de doenças. O deslocamento de animais que viviam nessas florestas também os forçou a encontrar novos habitats, aumentando a chance de espalhar patógenos para outras espécies, incluindo os humanos.

Joe Walston, vice-presidente sênior da Wildlife Conservation Society, sediada nos EUA, também apontou o comércio de animais silvestres para produtos como alimentos exóticos, peles e medicamentos alternativos. “Tivemos doenças zoonóticas no passado, mas elas são raras com grandes períodos de tempo entre os surtos”, disse ele. “Agora, a regularidade. . . está aumentando. E continuará aumentando até decidirmos reavaliar nosso relacionamento com o comércio de animais. ” Inicialmente, as autoridades de saúde chinesas pensaram que o Covid-19 havia pulado de um animal para um humano em um mercado de alimentos em Wuhan, onde a vida selvagem era vendida. Evidências mais recentes sugerem que o vírus se originou em outros lugares, mas o número de pessoas que adoeceram após fazer compras lá indica que ele desempenhou um papel crucial na disseminação da doença, afirmam especialistas. “Sabemos por experiência anterior com coronavírus, incluindo Sars, que esses vírus são capazes de se espalhar nos sistemas de mercado”, afirma Epstein. “O mercado de Wuhan parece ter servido, talvez, como um centro de amplificação, se não o começo exato do surto.”

Enquanto o desmatamento e o comércio de animais silvestres são responsabilizados por doenças que se espalham de animais para seres humanos, a globalização pode transformar surtos em pandemias. “Estes são os fósforos que acendem os incêndios pandêmicos, mas o combustível do incêndio é a globalização da humanidade e a crescente densidade populacional nas cidades”, disse Bernstein. Cinqüenta anos atrás, teria sido muito mais difícil para o Covid-19 se espalhar de Wuhan para o resto do mundo. Os moradores da cidade não tinham meios nem opção de viajar, e seu aeroporto foi construído apenas em 1995 e não iniciou voos internacionais até 2000. Os cientistas pensam que o Ebola cruzou para os seres humanos muito antes do primeiro surto registrado na República Democrática do Congo em 1976. A principal diferença no surto de 2013-16, que se espalhou pelo oeste da África, foi que se pensava que a primeira infecção fosse em uma vila na Guiné perto das fronteiras da Serra Leoa e da Libéria.

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“Havia conectividade suficiente, as estradas eram boas o suficiente para que casos de Ebola – pela primeira vez na história – chegassem às capitais onde, de repente, havia milhões de pessoas disponíveis para serem infectadas”, disse Epstein. “Foi uma pequena fogueira que se tornou uma fogueira longa e prolongada.” Como a reversão da urbanização não é uma opção realista, os cientistas dizem que mais deve ser feito para construir infraestrutura de saúde pública e sistemas de monitoramento de doenças.

“Sabendo a frequência com que novos vírus estão ocorrendo e o que as mudanças climáticas fazem nos ecossistemas animais, é seguro presumir que provavelmente teremos mais desses”, disse Helene Gayle, diretora executiva do Chicago Community Trust e ex-funcionário de saúde do governo. funcionário dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. Gayle disse que os EUA precisam criar “bons sistemas de vigilância de doenças” enquanto adquirem a capacidade de desenvolver vacinas com rapidez e precisão. Em um artigo recente na revista Science, Bernstein pediu aos governos que gastem US $ 22 bilhões por ano na prevenção do desmatamento e na regulamentação do comércio da vida selvagem. Ele também recomendou gastar centenas de milhões de dólares em sistemas para detectar e controlar surtos de doenças, incluindo uma “biblioteca de genética de vírus” que poderia ser usada para identificar patógenos emergentes com rapidez suficiente para impedir sua propagação.

As somas sugeridas são vastas. Bernstein observou, porém, que são uma fração dos custos econômicos e humanos do Covid-19, que os economistas previram que poderiam chegar a US $ 10 a 20 bilhões – até um quarto do produto interno bruto global de US $ 81 bilhões. “A economia disso não poderia ser mais clara”, disse ele. “Gastar uma fração do que são os custos de apenas algumas dessas doenças – para reduzir o risco de transbordamento em até um por cento – seria muito econômico.”

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