A tragédia da pandemia brasileira, pelo New York Times

Uma análise do The New York Times descobriu que algumas cidades da América Latina viram picos de mortes que correspondem aos piores da pandemia em outros lugares.

Coveiros no cemitério Villa Formosa em São Paulo, Brasil, no mês passado.

Do The New York Times

As mortes dobraram em Lima, rivalizando com o pior mês da pandemia em Paris. Eles triplicaram em Manaus, uma metrópole escondida nas profundezas da Amazônia brasileira – uma onda semelhante à de Londres e Madri.

Em Guayaquil, uma cidade portuária no Equador, o aumento repentino de mortes em abril foi comparável ao que a cidade de Nova York experimentou durante seu pior mês: mais de cinco vezes o número de pessoas mortas do que nos anos anteriores.

À medida que o pedágio do coronavírus diminuiu em Nova York e nas capitais europeias, uma onda devastadora atingiu as cidades da América Latina, uma que rivaliza com os piores surtos do mundo, segundo uma análise dos dados de mortalidade do The New York Times.

As cidades brasileiras estão recorrendo a valas comuns para enterrar fileiras de caixões empilhados. Centenas de equatorianos ainda estão procurando os corpos de familiares que foram a hospitais e nunca voltaram.

E enquanto as catástrofes na Europa e nos Estados Unidos foram monitoradas de perto, ocorrendo sob intenso escrutínio da mídia internacional, grande parte da dor da América Latina está se revelando longe da visão global, sob governos que não podem – ou não querem – oferecer uma lista completa dos mortos.

“Não estávamos preparados para esse vírus”, disse Aguinilson Tikuna, líder indígena de Manaus que perdeu amigos na pandemia. “Quando essa doença nos atingiu, nos trancamos, trancamos nossas casas, nos isolamos, mas ninguém tinha recursos para comprar máscaras, remédios. Nos faltava comida.

O Times mediu o impacto da pandemia nas principais cidades do mundo, comparando o número total de pessoas que morreram nos últimos meses com a média de cada local nos últimos anos.

Os totais incluem mortes por Covid-19, bem como por outras causas, incluindo pessoas que não podiam ser tratadas como hospitais ficaram sobrecarregadas com os pacientes. E, embora nenhuma medida seja perfeita, o aumento das mortes oferece a imagem mais completa do número de vítimas da pandemia, dizem os demógrafos.

Na América Latina, a pandemia foi agravada por hospitais subfinanciados, sistemas de apoio enxutos e economias em dificuldades com muito menos recursos do que na Europa ou nos Estados Unidos.

As rodovias peruanas cresceram com a maior onda de migração interna em anos, quando as pessoas fugiam para o campo quando os empregos desapareciam. Dezenas de milhares de refugiados venezuelanos foram forçados a voltar para sua terra natal destruída porque o trabalho nos países vizinhos se tornou muito escasso.

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A pandemia está atingindo a região após uma longa estagnação econômica, que levou vários países, incluindo Equador e Brasil, a reduzir os orçamentos de assistência médica. Esses dois países estão vendo as piores taxas de mortalidade da região.

“Não podemos ter sistemas de saúde que atendam apenas às pessoas que podem pagar”, disse Carina Vance, ex-ministra da Saúde do Equador. “Enquanto a pessoa com a menor renda não puder acessar os serviços de saúde mais básicos e essenciais, todos estarão em risco.”

Enfrentando a pandemia após a China, a Europa e os Estados Unidos trouxeram um conjunto adicional de desafios. Funcionários locais exaustos no Equador, Peru e Brasil apontaram escassez global de testes e explicaram que estavam sendo superados por nações mais ricas em escassos suprimentos médicos.

A decisão do presidente Trump de congelar o financiamento da Organização Mundial da Saúde pode prejudicar seus esforços de assistência, que se estendem a países particularmente vulneráveis como Venezuela e Haiti. E a China, que concedeu empréstimos de bilhões de dólares à América Latina durante a crise financeira global em 2008, limitou-se a enviar algumas remessas de equipamentos de proteção e kits de teste.

Para complicar ainda mais a resposta, a doença pulou na região, desafiando as explicações. O Chile, relativamente abastado, foi poupado até agora, mas também o Paraguai mais pobre.

O governo do Peru respondeu rapidamente com um estrito bloqueio, mas as mortes aumentaram no país, assim como no Brasil e no México, onde os líderes subestimaram a ameaça do vírus.

O governo mexicano não informou centenas, possivelmente milhares, de mortes por coronavírus na Cidade do México , obscurecendo o número da epidemia, segundo autoridades e dados confidenciais.

O Brasil, o país mais populoso da região, agora tem mais de 11.519 mortos pelo vírus, segundo o registro oficial. Essa é uma das mais altas contas de mortes do mundo, mas o presidente do país, Jair Bolsonaro, continua ignorando a responsabilidade e negando a necessidade de distanciamento social. O número real no Brasil provavelmente é muito maior por causa de testes limitados.

Ao ser questionado sobre o aumento do pedágio, Bolsonaro respondeu: “E daí? Eu sinto Muito. O que você quer que eu faça?”

O vírus tem sido particularmente difícil em Manaus, uma metrópole quente, úmida e remota de dois milhões na floresta amazônica. A cidade registrou cerca de 2.800 mortes em abril, cerca de três vezes a média histórica do mês. O aumento é comparável ao que Madrid experimentou no auge de sua epidemia, de meados de março a meados de abril, segundo a análise do The Times.

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O surto em Manaus revelou as consequências da profunda desigualdade econômica e da política polarizada do Brasil. Manaus luta para obter o equipamento médico de que precisa, disse o prefeito Arthur Virgílio Neto.

“Sofremos com a ausência do governo federal”, disse Virgílio, sufocando as lágrimas. Ele culpou o descuido da população com o bloqueio ao desdém público de Bolsonaro em relação ao distanciamento social.

A entrega de suprimentos foi ainda mais complicada pela logística, já que a região tem poucas estradas de acesso e deve contar com o transporte fluvial ou aéreo para atender às suas necessidades, disse ele.

Nos cemitérios superlotados da cidade, coveiros no mês passado empilharam caixões com três camadas de profundidade em grandes valas comuns para atender à demanda por enterros. Enquanto os hospitais desabavam sob uma avalanche de pacientes, os corpos enchiam seus corredores. Na cidade, as ambulâncias lutavam para recolher todos aqueles que nunca chegaram ao hospital e morreram em casa.

A crise de Manaus também está preocupando as centenas de grupos indígenas que vivem na floresta circundante. Eles geralmente têm pouco ou nenhum acesso aos cuidados de saúde e podem ser expostos ao vírus quando se dirigem para as cidades para obter transferências monetárias de emergência oferecidas pelo governo ou durante encontros com mineradores e madeireiros ilegais que entram em suas terras.

Quando Aldenor Basques Félix, líder e professor indígena, adoeceu em Manaus com sintomas de coronavírus no final de abril, ele foi tratado em casa – não tinha dinheiro para a viagem de ônibus até o hospital mais próximo. Como sua condição se deteriorou, seus amigos passaram cinco horas tentando chegar a uma ambulância, mas não conseguiram passar.

Quando sua comunidade empobrecida finalmente reuniu o dinheiro para um táxi, Basques Félix, 49, estava morto. No hospital, os atendentes se recusaram a levar o corpo, dizendo que o necrotério estava cheio. Seus amigos tiveram que esperar com o cadáver em uma igreja evangélica até encontrarem agentes funerários para levá-lo embora.

“Eles se recusaram a levar o corpo dele, se recusaram a fazer os testes”, disse Tikuna sobre os trabalhadores do hospital.

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A resposta caótica do Brasil à pandemia contrasta com as medidas rápidas e eficientes implementadas no vizinho Peru.

O presidente do país, Martín Vizcarra, ordenou um dos primeiros bloqueios nacionais no continente e enviou policiais e militares às ruas para capturar os infratores. Anos de administração econômica prudente permitiram ao país lançar o pacote de ajuda econômica mais abrangente da região, incluindo transferências de renda e empréstimos acessíveis, destinados a ajudar os cidadãos a ficar em casa.

Mas a segurança que muitos peruanos sentiram se transformou em resignação quando o vírus varreu o país.

O aumento das mortes na semana passada forçou um hospital peruano a empilhar corpos do lado de fora. Outros hospitais tiveram que tratar pacientes ao ar livre porque não tinham camas suficientes. Na região amazônica de Loreto, os médicos disseram que os pacientes do Covid-19 estavam morrendo a uma taxa por hora, em meio a uma severa escassez de tanques de oxigênio.

No geral, Lima teve cerca de 6.200 mortes em abril, ou mais do que o dobro de sua média histórica para esse período, e praticamente igualou a taxa de mortalidade de Paris em seu pior mês de pandemia.

“Não parece justo”, disse Jimena Villavicencio, uma contadora de 28 anos em seu passeio semanal para comprar mantimentos em Lima. “Nós sacrificamos muito.”

No Equador, os soldados continuam patrulhando as ruas de Guayaquil semanas depois que um surto de coronavírus causou um aumento de mortes que era mais de cinco vezes a média dos últimos anos. Isso é semelhante ao aumento que a cidade de Nova York experimentou durante seu pico.

Durante duas semanas, Guayaquil entrou em colapso, forçando os moradores a deixar corpos nas ruas por dias ou enterrá-los em caixas de papelão. Com as mortes agora em declínio, o governo do Equador está tentando reiniciar a economia devastada, anunciando na semana passada uma liberação gradual do bloqueio. Mas quase uma semana depois, apenas duas das 221 cidades do país se mudaram para relaxar a quarentena por medo de um novo surto.

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