Ataques de Trump à eleição geram temores de crise constitucional, diz Washington Post

Os procuradores-gerais do Estado democrático traçaram estratégias entre si sobre o que fazer se o presidente se recusasse a aceitar o resultado

The Washington Post

O presidente Trump reiterou na quinta-feira que pode não honrar os resultados caso perca a reeleição, reafirmando sua recusa extraordinária em se comprometer com uma transição pacífica de poder e levando as autoridades eleitorais e policiais em todo o país a se prepararem para uma crise constitucional sem precedentes.

Trump intensificou sua campanha de meses para minar a legitimidade da eleição de 3 de novembro com comentários na quarta-feira que, tomados em conjunto e pelo valor de face, representam sua ameaça mais substancial para a história de eleições livres e justas do país.

Nos últimos dias, o presidente lançou dúvidas sobre a integridade dos votos totais. Ele disse que pode não aceitar os resultados se eles o mostrarem perdendo para o candidato democrata Joe Biden. Ele disse que era imperativo preencher rapidamente a vaga na Suprema Corte criada pela morte da juíza Ruth Bader Ginsburg, porque o tribunal superior do país poderia determinar o vencedor da eleição.

E quando questionado diretamente se ele se comprometeria com uma “transição pacífica de poder”, Trump respondeu: “Vamos ter que ver o que acontece.” Ele prosseguiu sugerindo que as autoridades “se livrassem das cédulas”, uma aparente referência ao enorme aumento nos votos expressos pelo correio em meio à pandemia do coronavírus, acrescentando que, se o fizessem, “não haverá transferência [de poder ], francamente. Haverá uma continuação. ”

Trump reafirmou suas opiniões na quinta-feira, dizendo na Fox News Radio que concordaria com uma decisão da Suprema Corte de que Biden ganhou a eleição, mas que, sem uma decisão do tribunal, a contagem dos votos equivaleria a “um show de terror” por causa de cédulas fraudulentas. Não há evidências de fraude generalizada.

Mais tarde na quinta-feira, ao deixar a Casa Branca para um comício de campanha na Carolina do Norte, Trump reiterou aos repórteres: “Queremos ter certeza de que a eleição seja honesta e não tenho certeza de que possa ser”.

O comentário corrente de Trump sobre um voto ilegítimo reverberou de costa a costa. Muitos dos aliados republicanos de Trump no Congresso, incluindo o líder da maioria no Senado Mitch McConnell (R-Ky.), emitiram declarações superficiais declarando que o vencedor da eleição de 3 de novembro seria inaugurado em 20 de janeiro – uma transição ordenada, como tradicionalmente tem acontecido nos Estados Unidos.

Os procuradores-gerais do Estado democrático traçaram estratégias entre si sobre o que fazer se o presidente se recusasse a aceitar o resultado e disseram que estavam mais preocupados com o fato de que suas batidas de tambor com acusações infundadas de fraude possam minar a confiança do público na eleição.

“Se há uma coisa que aprendi processando Trump e seu governo dezenas de vezes, é que quando ele ameaça cruzar as fronteiras democráticas e as normas constitucionais, ele geralmente o faz – e quando ele nega, muitas vezes acaba descobrindo que ele realmente estava fazendo isso o tempo todo ”, disse o procurador-geral da Virgínia, Mark R. Herring (D).

Enquanto isso, as autoridades eleitorais estaduais disseram que estavam considerando quais recursos federais Trump poderia tentar empregar antes e durante a eleição – como a declaração do presidente no mês passado de que enviaria procuradores, xerifes e outros policiais dos EUA aos locais de votação.

Biden a princípio rejeitou os comentários de Trump na noite de quarta-feira com uma incredulidade zombeteira. “Em que país estamos? Estou sendo jocoso ”, disse ele aos repórteres na noite de quarta-feira. “Olha, ele diz as coisas mais irracionais. Eu não sei o que dizer.”

Embora o ex-vice-presidente por meses tenha alertado que Trump poderia fazer algo para comprometer a integridade da eleição – ele disse em junho que Trump roubar a eleição era “minha maior preocupação” – ele também evitou ampliar as alegações infundadas do presidente em um aparente esforço para manter a confiança do público na eleição.

Na quinta-feira, a campanha de Biden destacou o grande programa de proteção eleitoral que vem construindo, que inclui milhares de advogados e outros voluntários, e que se preparou para litígios durante e após a eleição.

“A campanha de Biden reuniu o maior programa de proteção ao eleitor da história para garantir que as eleições ocorram sem problemas e para combater qualquer tentativa de Donald Trump de criar medo e confusão em nosso sistema de votação ou interferir no processo democrático”, disse o porta-voz da campanha Michael Gwin em um comunicado. “Estamos confiantes de que teremos eleições livres e justas em novembro, e que os eleitores rejeitarão decisivamente a liderança errática, divisiva e fracassada de Donald Trump nas urnas.”

Houve um reconhecimento crescente na quinta-feira de que os desafios de Trump à legitimidade da eleição poderiam ser decididos nos tribunais.

A Suprema Corte está prestes a ser reconstituída com a marca pessoal de Trump, conforme os republicanos agem rapidamente para preencher a vaga de Ginsburg antes da eleição com o que seria um terceiro indicado de Trump – cimentando a mudança ideológica da corte para a direita. Não está claro como a Suprema Corte – que há 20 anos efetivamente concedeu a presidência a George W. Bush como parte de uma disputa legal sobre a votação na Flórida – pode decidir sobre uma contestação apresentada por Trump.

“Pela primeira vez na minha vida, e talvez pela primeira vez desde a Guerra Civil, o destino da democracia constitucional nos Estados Unidos está em jogo, e está em jogo porque o presidente o colocou lá”, disse William A. Galston, presidente do Programa de Estudos de Governança da Brookings Institution. “É um perigo claro e presente.”

Autoridades eleitorais estaduais disseram estar alarmadas com a retórica do presidente.

“Categórica e enfaticamente, quando você tem funcionários públicos lançando dúvidas sobre o processo, é incrivelmente corrosivo”, disse o secretário de Estado do Maine, Matthew Dunlap, um democrata. “Não consigo descrever isso com veemência suficiente. É quase um ato criminoso ou de traição. Temos uma confiança sagrada e é nosso trabalho fazer com que as pessoas se sintam protegidas em suas tomadas de decisão, como autores de nosso futuro. ”

Dunlap disse que está tentando se preparar para todos os problemas que pode imaginar, incluindo a possibilidade de que a desinformação possa ser espalhada por potências estrangeiras – ou pelo próprio Trump – enquanto a votação está em andamento ou enquanto os votos estão sendo contados, ou a possibilidade de manifestantes ou grupos armados aparecer nos locais de votação.

“Eu me vejo como um shortstop no beisebol”, disse Dunlap. “Você realmente não tem ideia do que vai acontecer com você – mas você tem que estar preparado para enfrentá-lo.”

Eleitores entrevistados em Michigan, Indiana e Carolina do Norte expressaram incerteza sobre se as cédulas pelo correio seriam contadas e consternação com a disposição do presidente de contestar os resultados.

“Temo que ele faça o que quiser”, disse Socorro Herrera, 36, que está desempregada, ao votar na quinta-feira em Waukegan, Illinois, uma comunidade ao norte de Chicago. “Nunca vi um presidente não concordar com os resultados. Como isso é possível? Neste ponto, parece que ele pode fazer qualquer coisa. ”

Em Warren, Michigan, os eleitores expressaram descrença semelhante. “Ir contra todas as normas, é isso que me perturba”, disse Deborah Grimaldi, 66, operadora de máquina de costura aposentada. “É como se ele quisesse ser um rei ou monarca.”

O Departamento de Justiça, que tradicionalmente tem buscado manter um mínimo de independência da política, anunciou na quinta-feira uma investigação sobre nove cédulas descartadas encontradas no condado de Luzerne, Pensilvânia – uma medida que Trump e seus assessores rapidamente aproveitaram como evidência de um suposto democrata conspirar para fraudar a eleição.

Em uma audiência na quinta-feira perante o Comitê de Segurança Interna e Assuntos Governamentais do Senado, o Diretor do FBI Christopher A. Wray disse que embora haja pequenos casos locais de fraude eleitoral pelo correio, “não vimos, historicamente, qualquer tipo de fraude eleitoral nacional coordenada esforço em uma grande eleição, seja por correio ou de outra forma ”.

O diretor do FBI – aparentemente ciente de que seus comentários na semana passada sobre a interferência nas eleições russas irritaram o presidente – disse que não estava “de forma alguma minimizando” qualquer ameaça às urnas. Mas mudar o resultado de uma eleição federal, disse ele, “seria um grande desafio para um adversário”, acrescentando que o FBI “investigaria seriamente” se visse indícios de tal esforço.

Os legisladores republicanos não deram muito crédito aos comentários de Trump, com alguns senadores caracterizando-os como comentários perdidos de um presidente sem filtro.

“O presidente diz coisas malucas”, disse o senador Ben Sasse (R-Neb.). “Sempre tivemos uma transição de poder pacífica. Não vai mudar. ”

Mas essas garantias pouco ajudaram a conter os temores crescentes entre funcionários eleitorais estaduais, procuradores-gerais estaduais e outros institucionalistas, que temiam que as palavras do presidente tivessem um impacto muito maior.

“Sua declaração é um teatro político em sua forma mais destrutiva”, disse o procurador-geral da Carolina do Norte, Josh Stein (D). “Ele e o Partido Republicano precisam respeitar nossa democracia, em vez de tentar miná-la.”

Vários funcionários democratas disseram em particular que estavam menos preocupados que os sistemas eleitoral e judicial do país permitiriam que Trump permanecesse no cargo se ele se recusasse a ceder. E eles minimizaram a possibilidade de que Trump pudesse de alguma forma subverter o processo eleitoral – como declarando vitória antes que as contagens fossem concluídas, buscando uma decisão do tribunal para lançar cédulas pelo correio ou encorajando legislaturas controladas pelos republicanos a nomearem seus próprios eleitores – mesmo quando disseram que estavam se preparando para essas possibilidades.

“Nenhum candidato pode declarar que a contagem acabou”, disse o procurador-geral de Wisconsin, Josh Kaul (D). “Todos os votos legais serão contados. São os eleitores em Wisconsin que selecionam quem é o vencedor da corrida presidencial em Wisconsin. Qualquer tentativa de interferir nesse processo seria ilegal. ”

Kaul disse que as disputas legais que os advogados de ambos os partidos estão se preparando para travar após a eleição provavelmente se concentrarão em quais cédulas devem ou não ser contadas. Mas para essa disputa decidir a eleição, a margem de votos naquele estado teria que ser estreita, disse ele.

Autoridades eleitorais estaduais disseram que estão se preparando para batalhas legais e distúrbios civis que se seguirão. Na Carolina do Norte, o Conselho Estadual de Eleições está se preparando para realocar sua operação no Dia das Eleições para o Centro de Operações de Emergência do estado. O conselho estadual considerou evacuar sua força de trabalho na quarta-feira, depois que uma mulher acusou os membros do conselho democrata de tentar roubar a eleição e alertou que ela e cerca de 1.000 outros conservadores estavam a caminho de protestar, disse o porta-voz do conselho Pat Gannon.

Em Wisconsin, o porta-voz da Comissão Eleitoral do estado, Reid Magney, disse que estava em uma chamada de segurança eleitoral com funcionários federais há várias semanas, na qual um oficial do FBI garantiu aos administradores eleitorais que qualquer implantação de forças armadas ou policiais para monitoramento eleitoral seria ilegal e não aconteceria.

Autoridades em alguns estados disseram que estavam se preparando para uma turbulência. A secretária de Estado do Arizona, Katie Hobbs (D), disse que teve discussões sobre como policiar a intimidação dos eleitores de uma forma que não piorasse o problema.

“Uma das conversas que estamos tendo é como essa resposta deve ser”, disse Hobbs. “Um policial uniformizado com uma arma pode parecer intimidante, e queremos ser muito cuidadosos com isso”.

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