Autoridades empurram as relações EUA-China para um ponto sem retorno

Os principais assessores do presidente Trump querem deixar um legado duradouro de laços rompidos entre as duas potências. A agressão da China tem ajudado sua causa

Foto:Erin Schaff / The New York Times

Do New York Times

Passo a passo, golpe por golpe, Estados Unidos e China estão desmantelando décadas de engajamento político, econômico e social, preparando o terreno para uma nova era de confrontos moldada pelas opiniões das vozes mais hawkish [militarizadas] dos dois lados.

Com o presidente Trump se arrastando muito nas pesquisas à medida que a eleição se aproxima, seus funcionários de segurança nacional intensificaram seu ataque à China nas últimas semanas, tendo como alvo funcionários, diplomatas e executivos. Embora a estratégia reforce uma mensagem-chave da campanha, algumas autoridades americanas, preocupadas com a perda de Trump, também estão tentando criar mudanças irreversíveis, segundo pessoas familiarizadas com o pensamento.

O líder da China, Xi Jinping, inflamou a luta, afastando a preocupação internacional sobre o crescente autoritarismo do país para consolidar seu próprio poder político e reprimir as liberdades básicas, de Xinjiang a Hong Kong . Ao fazer isso, ele endureceu as atitudes em Washington, alimentando um choque que pelo menos alguns na China acreditam ser perigoso para os interesses do país.

O efeito combinado pode vir a ser o mais importante legado da política externa de Trump, mesmo que não seja um que ele tenha perseguido consistentemente : o entrincheiramento de um confronto estratégico e ideológico fundamental entre as duas maiores economias do mundo.

Um estado de competição ampla e intensa é o objetivo final dos conselheiros hawkish do presidente. Na sua opinião, confronto e coerção, agressão e antagonismo devem ser o status quo do Partido Comunista Chinês, não importa quem liderará os Estados Unidos no próximo ano. Eles chamam de “reciprocidade”.

O secretário de Estado Mike Pompeo declarou em discurso na quinta-feira que o relacionamento deve se basear no princípio de “desconfiar e verificar”, dizendo que a abertura diplomática orquestrada pelo presidente Richard M. Nixon quase meio século atrás enfraqueceu os interesses americanos.

“Devemos admitir uma verdade dura que deve nos guiar nos próximos anos e décadas: que, se queremos ter um século XXI livre, e não o século chinês com o qual Xi Jinping sonha, o velho paradigma do compromisso cego com a China simplesmente isso não será feito ”, disse Pompeo. “Não devemos continuar e não devemos voltar a ele.”

Os eventos da semana passada levaram as relações a outra baixa, acelerando a espiral descendente .

Na terça-feira, o Departamento de Estado ordenou que a China fechasse seu consulado em Houston , levando diplomatas de lá a queimar documentos em um pátio. Na sexta-feira, em retaliação, a China ordenou que os Estados Unidos fechassem seu consulado na cidade de Chengdu, no sudoeste. O Ministério das Relações Exteriores da China denunciou no dia seguinte o que chamou de “entrada forçada” no consulado de Houston por policiais americanos na sexta-feira à tarde.

Nesse meio tempo, o Departamento de Justiça anunciou acusações criminais contra quatro membros do Exército Popular de Libertação por mentir sobre seu status, a fim de operar como agentes secretos de inteligência nos Estados Unidos. Todos os quatro foram presos. Uma delas, Tang Juan, que estudava na Universidade da Califórnia, Davis, acendeu um impasse diplomático quando procurou refúgio no consulado chinês em San Francisco, mas foi presa na quinta-feira à noite.

Isso ocorre no início de um mês em que o governo anunciou sanções contra altas autoridades chinesas, incluindo um membro do Politburo, por causa do internamento em massa de muçulmanos; revogou o status especial de Hong Kong nas relações diplomáticas e comerciais; e declarou que as vastas reivindicações marítimas da China no mar da China Meridional eram ilegais .

O governo também impôs uma proibição de viagem a estudantes chineses em nível de pós-graduação ou superior, com vínculos com instituições militares na China. As autoridades estão discutindo se devem fazer o mesmo com membros do Partido Comunista e suas famílias, uma ação abrangente que pode colocar 270 milhões de pessoas em uma lista negra.

“Abaixo do presidente, o secretário Pompeo e outros membros do governo parecem ter objetivos mais amplos”, disse Ryan Hass, diretor da China no Conselho de Segurança Nacional do presidente Barack Obama, atualmente na Instituição Brookings.

“Eles querem reorientar a relação EUA-China em direção a uma rivalidade sistêmica abrangente que não pode ser revertida pelo resultado das próximas eleições nos EUA”, disse ele. “Eles acreditam que essa reorientação é necessária para colocar os Estados Unidos em uma base competitiva contra seu rival geoestratégico do século XXI”.

Desde o início, Trump prometeu mudar o relacionamento com a China, mas principalmente quando se trata de comércio. No início deste ano, a trégua negociada na guerra comercial dos países foi saudada por alguns assessores como uma conquista marcante. Esse acordo ainda está em vigor, embora pendurado por um fio, ofuscado pela luta mais ampla.

Além da China, poucos dos objetivos de política externa do governo foram totalmente alcançados. A diplomacia pessoal de Trump com Kim Jong-un, líder norte-coreano, não fez nada para acabar com o programa de armas nucleares do país .

Sua retirada do acordo nuclear com o Irã alienou ainda mais os aliados e tornou os líderes daquele país ainda mais beligerantes. Seu esforço para mudar o governo na Venezuela falhou. Sua prometida retirada de todas as tropas americanas do Afeganistão ainda não ocorreu.

Em Pequim, algumas autoridades e analistas descartaram publicamente muitos dos movimentos do governo Trump como política de campanha, acusando Pompeo e outros de promover uma mentalidade de Guerra Fria para marcar pontos em uma luta de reeleição. Há um reconhecimento crescente, porém, de que as raízes do conflito são mais profundas.

A amplitude da campanha do governo justificou aqueles na China – e possivelmente o próprio Xi – que há muito suspeitam que os Estados Unidos nunca aceitarão o crescente poder econômico e militar do país, ou seu sistema político autoritário.

“Não se trata apenas de considerações eleitorais”, disse Cheng Xiaohe, professor associado da Escola de Estudos Internacionais da Universidade Renmin, em Pequim. “É também uma escalada natural e resultado das contradições inerentes entre a China e os Estados Unidos”.

Já se recuperando da pandemia de coronavírus, algumas autoridades chinesas tentaram evitar conflitos abertos com os Estados Unidos. Eles pediram ao governo Trump que reconsidere cada uma de suas ações e pediram cooperação, não confronto, embora sem oferecer concessões significativas.

“Com o sentimento global anti-China em seu nível mais alto em décadas, as autoridades chinesas manifestaram interesse em explorar potenciais desvantagens da atual espiral de morte nas relações EUA-China”, disse Jessica Chen Weiss, cientista política da Cornell University que estuda chinês. política externa e opinião pública.

“Pequim não está estragando uma luta total com os Estados Unidos”, disse ela, “mas, no mínimo, o governo chinês retaliará para mostrar ao mundo – e a um futuro governo de Biden – que a China não será intimidada ou empurrado. ”

Dado o tamanho da economia de cada país e seu envolvimento, há limites para o desenrolar das relações, ou o que alguns funcionários de Trump chamam de “dissociação”. Nos Estados Unidos, magnatas e executivos de negócios, que exercem enorme influência entre políticos de ambos os partidos, continuarão pressionando por uma abordagem mais moderada, como fizeram os membros do gabinete de Trump que representam os interesses de Wall Street . A China está dando saltos em ciência, tecnologia e educação que americanos e cidadãos de outras nações ocidentais vão querer compartilhar. Em seu discurso de quinta-feira, até Pompeo reconheceu, “a China está profundamente integrada à economia global”.

Apenas duas semanas atrás, o ministro das Relações Exteriores, Wang Yi, pediu aos Estados Unidos que se afastassem do confronto e trabalhassem com a China. Na realidade, as autoridades de Pequim parecem resignadas com a probabilidade de que nada mude para melhor antes do próximo ano.

“Há muito pouco que a China pode fazer para tomar a iniciativa”, disse Wu Qiang, analista independente em Pequim. “Tem muito poucas opções proativas.”

O Sr. Trump corta a língua em seu idioma na China. Ele chamou o Sr. Xi de “um amigo muito, muito bom ” e até o encorajou em particular a continuar construindo campos de internação em massa para muçulmanos e lidar com os manifestantes pró-democracia de Hong Kong do seu jeito, de acordo com um novo livro de John R. Bolton, o ex-consultor de segurança nacional. Quando ele falou pela última vez com o Sr. Xi, ele expressou “muito respeito!” no Twitter.

Com a eleição se aproximando, o tom de Trump mudou. Ele voltou a atacar a China, como fez em 2016, culpando Pequim pela pandemia e até se referindo ao coronavírus com uma frase racista, “Kung Flu”. Seus assessores de campanha fizeram da retórica agressiva sobre a China um pilar de sua estratégia, acreditando que isso poderia ajudar a energizar os eleitores.

A linguagem acalorada, combinada com as ações políticas do governo, pode realmente ter um efeito estimulante sobre os cidadãos chineses, dizem alguns analistas e figuras políticas em Pequim.

“Peço fortemente ao povo americano que reeleger Trump porque sua equipe tem muitos membros loucos como Pompeo”, escreveu Hu Xijin, editor do jornal nacionalista Global Times, no Twitter na sexta-feira. “Eles ajudam a China a fortalecer a solidariedade e a coesão de uma maneira especial”.

O relacionamento pode não mudar de rumo, mesmo que o ex-vice-presidente Joseph R. Biden Jr. derrote Trump em novembro. A idéia de orientar a política americana para a concorrência com a China teve um forte apoio bipartidário nos últimos três anos e meio.

O mau uso inicial do governo chinês do surto de coronavírus e suas ações em Hong Kong, que é amplamente visto como um farol de valores liberais na China, foram momentos marcantes este ano, contribuindo para a mudança tectônica de pontos de vista em todo o espectro político.

Os falcões da China no governo se apoderaram deles para empurrar publicamente sua perspectiva: que o Partido Comunista Chinês busca expandir sua ideologia e visão autoritária em todo o mundo, e que os cidadãos das nações liberais devem despertar para os perigos e se preparar para um conflito que pode durar décadas.

Desde o final de junho, o governo lançou quatro altos funcionários para fazer esse caso.

O procurador-geral William P. Barr acusou as empresas americanas de ” apaziguamento corporativo ” , enquanto Christopher Wray, diretor do FBI, disse que sua agência estava abrindo uma nova investigação de contrainteligência relacionada à China a cada 10 horas.

O conselheiro de segurança nacional de Trump, Robert O’Brien, alertou que o Partido Comunista Chinês pretendia refazer o mundo à sua imagem. “O esforço para controlar o pensamento além das fronteiras da China está bem adiantado”, disse ele.

O discurso de Pompeo na quinta-feira foi considerado o sinal de pontuação. Ele escolheu a biblioteca presidencial do homem creditado com a abertura das relações EUA-China para declarar a política um fracasso .

“O presidente Nixon disse uma vez que temia ter criado um ‘Frankenstein’ ao abrir o mundo ao PCC”, disse Pompeo, referindo-se ao Partido Comunista Chinês, “e aqui estamos”.

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