Cientistas britânicos testam medicamento para prevenir Covid-19

Reportagem do The Guardian mostra que terapia com anticorpos pode conferir imunidade instantânea à Covid-19 em grupos de risco

Foto: Reuters/Amanda Perobelli

do The Guardian

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Cientistas britânicos estão testando um novo medicamento que pode impedir que alguém exposto ao coronavírus desenvolva a doença Covid-19, que, segundo especialistas, pode salvar muitas vidas.

A terapia com anticorpos conferiria imunidade instantânea contra a doença e poderia ser administrada como um tratamento de emergência para pacientes internados em hospitais e residentes de lares para ajudar a conter os surtos.

Pessoas que vivem em famílias onde alguém pegou Covid podem ser injetadas com a droga para garantir que também não sejam infectadas. O medicamento também pode ser dado a estudantes universitários, entre os quais o vírus se espalhou rapidamente porque vivem, estudam e se socializam.

A Dra. Catherine Houlihan, virologista da University College London Hospitals NHS Trust (UCLH) que está liderando um estudo chamado Storm Chaser sobre a droga, disse: “Se pudermos provar que este tratamento funciona e evitar que as pessoas que estão expostas ao vírus continuem para desenvolver a Covid-19, seria uma adição emocionante ao arsenal de armas que está sendo desenvolvido para combater esse vírus terrível.”

A droga foi desenvolvida pela UCLH e AstraZeneca , a empresa farmacêutica que também, junto com a Universidade de Oxford, criou uma vacina que a Agência Reguladora de Medicamentos e Produtos de Saúde deve aprovar para uso na Grã-Bretanha na próxima semana.

A equipe espera que o teste mostre que o coquetel de anticorpos protege contra a Covid-19 de seis e 12 meses. Os participantes do ensaio estão recebendo duas doses, uma após a outra. Se for aprovado, será oferecido a alguém que foi exposto à Covid nos oito dias anteriores.

O medicamento pode estar disponível em março ou abril se for aprovado pelo regulador de medicamentos depois de ter analisado as evidências do estudo. O teste envolve UCLH, vários outros hospitais britânicos e uma rede de 100 locais em todo o mundo. Este mês, o hospital University College tornou-se o primeiro local no mundo a recrutar pacientes para o ensaio clínico randomizado e administrar a vacina ou placebo.

“Até o momento, injetamos 10 participantes – funcionários, alunos e outras pessoas – que foram expostos ao vírus em casa, em um ambiente de saúde ou em salas de estudantes”, disse Houlihan. Ela e seus colegas acompanharão de perto os participantes para ver qual deles desenvolverão a Covid-19.

A proteção imediata que o medicamento promete pode desempenhar um papel vital na redução do impacto do vírus até que todos estejam imunizados. O programa de vacinação está em andamento com a vacina Pfizer / BioNTech e deve durar até o próximo verão.

O NHS England acelerou a implantação da vacina esta semana após críticas dos chefes do hospital, líderes do GP e do ex-secretário de saúde Jeremy Hunt de que estava demorando muito.

“A vantagem deste medicamento é que ele fornece anticorpos imediatos”, disse Houlihan. “Poderíamos dizer aos participantes do ensaio que foram expostos: sim, você pode tomar a vacina. Mas não estaríamos dizendo a eles que isso os protegeria da doença, porque já é tarde demais [porque as vacinas Pfizer e Oxford não conferem imunidade total por cerca de um mês]. ”

Paul Hunter, professor de medicina da University of East Anglia especializado em doenças infecciosas, disse que o novo tratamento pode reduzir significativamente o número de mortes da Covid.

“Se você está lidando com surtos em ambientes como lares de idosos, ou se você tem pacientes que estão particularmente sob risco de contrair Covid grave, como idosos, isso pode salvar muitas vidas. Desde que seja confirmado nos testes de fase 3, pode desempenhar um grande papel em manter vivas pessoas que, de outra forma, morreriam. Portanto, deve ser uma grande coisa ”, disse ele.

“Se você teve um surto em uma casa de saúde, pode querer usar esses tipos de coquetéis de anticorpos para controlar o surto o mais rápido possível, dando a droga a todos na casa de saúde – residentes e funcionários – que não foram vacinados. Da mesma forma, se você mora com sua avó idosa e você ou outra pessoa da casa fica infectada, então você pode dar isso a ela para protegê-la. ”

A droga envolve uma combinação de anticorpos de longa ação conhecida como AZD7442, que foi desenvolvida pela AstraZeneca. Em vez de anticorpos produzidos pelo corpo para ajudar a combater uma infecção, o AZD7442 usa anticorpos monoclonais, que foram criados em um laboratório.

Em documentos sobre um ensaio clínico que a AstraZeneca registrou nos EUA, ela explica que está investigando “a eficácia do AZD7442 para a profilaxia pós-exposição de Covid-19 em adultos. A proteína spike Sars-CoV-2 contém o RBD [domínio de ligação ao receptor] do vírus, que permite que o vírus se ligue a receptores em células humanas. Alvejando esta região da proteína spike do vírus, os anticorpos podem bloquear a ligação do vírus às células humanas e, portanto, espera-se que bloqueiem a infecção. ”

Em um ensaio separado, chamado Provent, a UCLH está investigando se a droga também poderia proteger pessoas com sistema imunológico comprometido, como aquelas em quimioterapia para câncer, que foram recentemente expostas ao vírus, mas não tiveram vacina ou nas quais não resultou em imunidade devido à sua condição subjacente. Os testes Provent e Storm Chaser estão agora na fase 3.

O Dr. Nicky Longley, consultor de doenças infecciosas da UCLH, que está liderando o segundo estudo, disse: “Estaremos recrutando pessoas mais velhas ou em tratamento de longo prazo e que tenham doenças como câncer e HIV que podem afetar a capacidade de seu sistema imunológico para responder a uma vacina. Queremos tranquilizar qualquer pessoa para quem uma vacina pode não funcionar que podemos oferecer uma alternativa que é tão protetora. ”

Ambos os testes estão sendo realizados no novo centro de pesquisa de vacinas da UCLH, que é financiado pelo braço de pesquisa do NHS, o Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde , e liderado pelo Prof Vincenzo Libri.

O Dr. Richard Jarvis, co-presidente do comitê de saúde pública da Associação Médica Britânica, disse: “Para a grande maioria da população, a vacinação oferece a melhor proteção contra Covid-19, e a equipe do NHS está trabalhando 24 horas para administrá-la a tantos pacientes vulneráveis  possíveis nesta primeira onda de implantação”.

“Certamente será interessante ver se esses testes são eficazes. Mas é importante que quaisquer novos tratamentos sejam completamente pesquisados, examinados e, o mais importante, seguros antes de considerá-los ”

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