Como estão os sobreviventes da SARS, 10 anos depois do surto

O vírus respiratório acabou ceifando 900 vidas em todo o mundo e outras 8.500 pessoas foram infectadas

Imagem: Getty Images

Do Global News (Canadá)

Foi preciso toda a força de Bruce England para se sentar na cama. Ele sentiu dores por todo o corpo, falta de ar e uma febre fervendo em sua testa enquanto ele descansava no hospital.

Ele se lembrou de um dia, duas semanas antes, quando viu um paciente muito doente durante o trabalho. Sua equipe seguiu todos os protocolos adequados e deu medicamentos ao paciente. Mesmo assim, o paciente não respondeu, então chamaram a Inglaterra.

Era março de 2003. Ele era superintendente do escritório de gerenciamento de emergências de Toronto.

“Foi a primeira vez na minha carreira que parei o que estava fazendo e fui falar com uma equipe para ver a preocupação deles”, lembra England.

“Voltei para fazer uma pequena pesquisa e documentar nossas conversas … e me pareceu estranho, algo estava errado.”

Poucos dias depois, ele sentiu o início de uma forte gripe. Àquela altura, a cidade estava em plena atividade gerenciando o surto de SARS.

A Inglaterra ligou para a linha direta de emergência da cidade para que funcionários relatassem sua doença. Em minutos, os paramédicos o carregaram para uma maca e o levaram para o hospital.

“Lembro-me de ouvir sirenes vindo ao fundo e achei isso estranho e em alguns minutos estava cercado por pessoas em trajes encapsulados”, disse ele.

Já se passou uma década desde que a Inglaterra foi infectada com a SARS, mas ele ainda está sentindo os efeitos.

Fadiga crônica. Sistema imunológico comprometido que é mais vulnerável a pneumonias e resfriados. Uma sensação de dormência nos pés e nas mãos. Algum estresse pós-traumático.

“Peguei uma gripe entre o Natal e o Ano Novo. Ainda estou lutando contra isso ”, disse ele ao Global News.

Os pesquisadores relatam a saúde dos sobreviventes da SARS

Esta semana marca o aniversário de 10 anos do primeiro caso de SARS no Canadá, quando a pandemia chegou ao país.

O vírus respiratório acabou ceifando 900 vidas em todo o mundo e outras 8.500 pessoas foram infectadas. Em Toronto, 44 ​​pessoas morreram em decorrência da doença, incluindo três profissionais de saúde.

Mas muitas centenas sobreviveram ao vírus – a maioria deles profissionais de saúde.

A Dra. Paula Gardner, psicóloga da St. John’s Rehab, em Toronto, documentou a saúde dos sobreviventes pós-SARS.

“Eles ainda estão, depois de 10 anos, tendo problemas. Problemas como fadiga, dores musculares e articulares, falta de ar e alguns problemas de desenvolvimento recentes, como neuropatia, dormência nos pés e nas mãos ”, disse ela.

E essas são apenas as cicatrizes físicas.

Estudos observando pacientes sete anos após a SARS mostraram que 41 por cento dos pacientes relatam depressão e transtorno de estresse pós-traumático.

A depressão tem sido associada a outros tipos de doenças respiratórias – DPOC ou doença pulmonar obstrutiva crônica, por exemplo – mas não em níveis tão elevados.

Esse sentimento de depressão também se aprofundou com o passar dos anos.

Alguns pacientes apresentam sintomas associados ao Transtorno de Estresse Pós-Traumático ou PTSD.

“Há uma certa categoria de sintomas de trauma que envolve hiperconsciência do perigo, irritabilidade, nervosismo, dificuldades de concentração e distúrbios do sono”, disse Gardner ao Global News.

Pesquisas observando pacientes com SARS na Ásia também encontraram altos níveis de depressão e PTSD.

A incerteza dos efeitos persistentes pode ser o que está causando essa ansiedade, adivinha Gardner.

“Este não é um distúrbio ou doença conhecida. Ainda é novo, ainda está sendo compreendido e seguido ”, explicou.

Os médicos não podem prometer a seus pacientes que eles entendem o que está acontecendo, ou avisá-los sobre o que esperar.

Enquanto isso, os pacientes questionam quando seus sintomas irão se dissipar, se isso acontecer.

Normalmente, pode levar um ano para se recuperar de uma pneumonia grave. Esse não foi o caso para alguns membros da coorte de Gardner.

Fadiga crônica

Cerca de 40 a 50 por cento de sua amostra não conseguiu retornar ao trabalho.

“São profissionais, essa é uma identidade que eles tinham”, explica.

O cansaço opressor muda suas vidas.

“Não estamos apenas falando sobre nos sentirmos um pouco cansados ​​a cada dia. Esta é uma fadiga incapacitante ”, diz Gardner.

Alguns pacientes assumem uma atividade por quase 20 minutos e precisam retornar ao repouso.

“Então, isso afeta profundamente suas vidas. Vai haver muito sofrimento sobre isso. ”

Na vida cotidiana da Inglaterra como um aposentado, ele passa alguns minutos brincando com os netos antes de desistir porque está sem fôlego.

“Com a neuropatia, a dormência, quebrei o dedo do pé, não sabia. Você tira a meia e seu dedão cai ”, disse ele.

“Ou quando você está cozinhando e pega um prato quente ou frigideira e queima sua mão, você sente o cheiro da carne queimada e não sente.”

No momento, Gardner deve fazer o acompanhamento desses sobreviventes na marca de 10 anos.

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