Como Hong Kong se transformou de sucesso em grande fracasso

"Enquanto as medidas de distanciamento social estiverem em vigor, o sistema poderá lidar - mas depois que as medidas forem relaxadas", as infecções importadas se espalham rapidamente, diz ele. "É uma lição para todos."

Covid-19: Por que a terceira onda de Hong Kong é um aviso

Até recentemente, Hong Kong era considerada uma criança-propaganda no tratamento da pandemia de Covid-19.

Apesar de compartilhar uma fronteira com a China continental, onde foram relatados os primeiros casos, Hong Kong manteve o número de infecções baixo e foi capaz de evitar as medidas extremas de bloqueio introduzidas em partes da China, Europa e EUA.

Mas agora, ela foi atingida por nem um segundo, mas uma terceira onda de infecções. O governo alertou que seu sistema hospitalar pode sofrer um colapso e acaba de ter um número recorde de novas infecções em um dia.

O que deu errado e que lições existem para os países lidarem com a pandemia e a dor econômica causada pelo bloqueio?

Isenções de quarentena e lacunas

Hong Kong teve seus primeiros casos do Covid-19 no final de janeiro, levando a preocupações e compras em pânico, mas o número de infecções permaneceu relativamente baixo e a propagação foi controlada rapidamente.

Ele experimentou o que ficou conhecido como sua “segunda onda” em março, depois que estudantes e residentes no exterior começaram a retornar ao território, causando um aumento nas infecções importadas.

Como resultado, Hong Kong introduziu controles rígidos de fronteira, proibindo todos os não residentes de entrarem em suas fronteiras do exterior, e todos os que retornaram eram obrigados a passar por um teste Covid-19 e quarentena de 14 dias.

Ele até usou pulseiras eletrônicas para rastrear os recém-chegados e garantir que eles ficassem em casa.

Isso, combinado com o amplo uso de máscaras e medidas de distanciamento social, funcionou – Hong Kong passou semanas sem um caso transmitido localmente, e a vida parecia estar voltando ao normal.

Então, como chegou a “terceira onda” – que levou a mais de 100 novos casos por nove dias seguidos -?

“É bastante decepcionante e frustrante porque Hong Kong realmente controlou as coisas”, diz Malik Peiris, presidente de virologia da Universidade de Hong Kong.

Ele acredita que havia duas falhas no sistema.

Primeiro, muitos retornados optaram por ficar em quarentena por 14 dias em casa – um acordo comum em muitos países, incluindo o Reino Unido – e não em campos de quarentena.

“Existe uma fraqueza lá porque outras pessoas em casa não estão sob nenhuma forma de restrição e ainda vão indo e vindo”, diz o professor Peiris.

No entanto, ele acredita que o problema mais sério veio da decisão do governo de isentar vários grupos de pessoas de testes e quarentena quando entraram em Hong Kong.

Hong Kong havia isentado cerca de 200.000 pessoas, incluindo marítimos, tripulantes e executivos de empresas listadas na bolsa de valores, da quarentena.

Ele disse que as exceções são necessárias para garantir que as operações diárias normais continuem em Hong Kong, ou porque suas viagens eram necessárias para o desenvolvimento econômico da cidade.

Como cidade internacional e porto comercial, Hong Kong tem um grande número de ligações aéreas e muitos navios trocam de tripulação por lá. O território também depende de importações da China continental e de outros países para alimentos e bens essenciais.

Joseph Tsang, especialista em doenças infecciosas e médico, descreve as isenções como uma “brecha” significativa que aumentou o risco de infecção, principalmente de marítimos e tripulantes que também visitaram pontos turísticos e usaram transporte público.

O governo disse inicialmente que as isenções de quarentena não eram responsáveis , mas depois admitiu que havia evidências de que as isenções estavam por trás do último surto.

Eles agora restringiram as regras para as tripulações aéreas e marítimas – mas pode ser difícil de aplicar. Houve um alarme no início desta semana, quando um piloto estrangeiro foi visto passeando enquanto aguardava os resultados dos testes do Covid-19.

E equilibrar a saúde pública, as preocupações práticas e a economia pode ser difícil – um sindicato representando pilotos da FedEx pediu à empresa que parasse os vôos para Hong Kong porque diz que as medidas mais rigorosas do Covid-19, incluindo estadias obrigatórias em hospitais para pilotos com resultados positivos, criar “condições inaceitáveis para os pilotos”.

Benjamin Cowling, professor de epidemiologia na Universidade de Hong Kong, diz que a experiência de Hong Kong com problemas de quarentena também pode acontecer em outros países.

“No Reino Unido, você também tem uma quarentena de 14 dias em casa, para ter o mesmo problema em potencial com vazamentos”.

Enquanto isso, a Nova Zelândia e a Austrália têm uma política obrigatória de quarentena de hotéis, que é “um bom conceito … embora exista a questão de quem paga por isso”, acrescenta.

Como Hong Kong, o Reino Unido também isenta certos viajantes das regras de fronteira , incluindo motoristas de veículos de mercadorias, marítimos e tripulantes.

Foram levantadas medidas de distanciamento social

As isenções de quarentena de Hong Kong existem há meses, mas a terceira onda não ocorreu até julho.

Peiris acredita que isso se deve a um segundo fator crucial – as medidas de distanciamento social foram significativamente revertidas em junho.

“Enquanto as medidas de distanciamento social estiverem em vigor, o sistema poderá lidar – mas depois que as medidas forem relaxadas”, as infecções importadas se espalham rapidamente, diz ele. “É uma lição para todos.”

Direitos autorais da imagem Reuters Legenda da imagem O governo agora proibiu reuniões de mais de duas pessoas – e baniu brevemente todos os serviços de refeições

O Dr. Tsang lembra que, no final de junho, o governo havia permitido reuniões públicas de até 50 pessoas, enquanto houve comemorações pelo Dia dos Pais e pelo aniversário da entrega de Hong Kong.

“Muitos cidadãos estavam cansados depois de meses de distanciamento social, então, quando o governo disse que as coisas pareciam restrições finas e relaxadas, eles começaram a se reunir com amigos e familiares.

“Acho muito lamentável – muitos fatores combinados ao mesmo tempo”.

No entanto, o professor Peiris enfatiza que os hong kongers foram “extremamente compatíveis” com as medidas de distanciamento social e de higiene durante a primeira e a segunda ondas – “na verdade, eles estavam mesmo um passo à frente das instruções do governo, usando máscaras antes de serem obrigatórias. ”

Ele acredita que a reintrodução das medidas de distanciamento social já está surtindo efeito e espera que Hong Kong volte a quase zero de infecções locais dentro de quatro a seis semanas.

Nesse momento, ele acrescenta, o desafio será interromper as infecções importadas – particularmente quando as medidas de distanciamento social forem levantadas.

É um desafio que outros países também enfrentarão quando tiverem êxito em conter o vírus dentro de suas fronteiras, porque “quando você atinge baixos níveis de transmissão dentro de sua população, a introdução não regulamentada de fora pode levar a desastres”.

Os protestos pró-democracia espalharam o vírus?
Muitas das lutas pandêmicas de Hong Kong se aplicarão a outras cidades, mas o território também passou por outra crise – política – no último ano.

Em 1º de julho, milhares de pessoas participaram de uma manifestação pró-democracia , apesar da marcha ter sido proibida pelas autoridades que disseram que violavam as diretrizes de distanciamento social. Centenas de milhares também votaram nas primárias da oposição em meados de julho , apesar do aviso do governo de que as primárias poderiam violar uma nova lei de segurança.

Direitos autorais da imagem Reuters Legenda da imagem Milhares marcharam em Hong Kong no aniversário de sua entrega, 1º de julho

Desde então, a mídia estatal chinesa culpou os dois eventos por desencadear a terceira onda de infecções, enquanto um político a chamou de “comportamento absolutamente irresponsável”.

No entanto, especialistas em saúde dizem que não há evidências deles causando o aumento nas infecções.

O professor Cowling diz que os cientistas “são capazes de vincular casos para identificar cadeias de transmissão, e não há grupos atribuídos a esses eventos”, enquanto o professor Peiris argumenta que os eventos “podem ter agravado as coisas um pouco, mas não acho que tenha sido. um determinante principal de uma maneira ou de outra “.

Enquanto isso, Tsang diz que a pesquisa mostrou que “a cepa do coronavírus na terceira onda é diferente da das ondas anteriores” – em particular, ela tem um tipo de mutação observada em tripulações aéreas e marítimos das Filipinas e do Cazaquistão. tensão foi importada.

Houve discussões semelhantes em todo o mundo – particularmente à luz dos protestos contra o racismo provocados pela morte de George Floyd – sobre se as manifestações podem levar a um aumento nas infecções , com alguns especialistas sugerindo que eventos ao ar livre em que os participantes usem máscaras e tomem precauções risco menor do que o inicialmente esperado.

O surto poderia afetar as eleições de Hong Kong?
Existe uma especulação generalizada de que o governo de Hong Kong poderia adiar as eleições de setembro para o parlamento de Hong Kong – o Conselho Legislativo – citando o aumento nas infecções.

Várias reportagens da mídia local, citando fontes anônimas, dizem que o governo deve adiar as eleições em um ano.

Políticos da oposição acusaram o governo de usar a pandemia como uma desculpa para adiar as eleições, especialmente porque a oposição teve um forte desempenho nas eleições locais no final do ano passado.

No entanto, a medida foi bem recebida por alguns, incluindo o ex-presidente do Conselho Legislativo Jasper Tsang, que disse à imprensa local: “O governo não poderá se absolver da culpa se as assembleias de voto se transformarem em focos de propagação do vírus.

“Também é quase impossível para os candidatos coletar votos, dadas as regras de distanciamento social”.

O professor Cowling diz que as medidas de distanciamento social reintroduzidas pelo governo já impediram o número de casos de acelerar na semana passada.

“Não tenho certeza de que seja necessário adiar as eleições – certamente não por um ano. Você poderia adiá-las por duas semanas ou um mês, porque a essa altura quase certamente teríamos números [de infecção local] voltando a zero. ”

Ele acrescenta que existem muitas maneiras de tornar as eleições mais seguras, incluindo aumentar o número de mesas de voto e funcionários para reduzir o tempo de espera, garantir que as mesas sejam bem ventiladas e testar todos os membros da mesa dois dias antes da eleição.

Direitos autorais da imagem EPA Legenda da imagem Cingapura adotou medidas extras de segurança para suas eleições gerais

Os governos adotaram abordagens muito diferentes para isso – pelo menos 68 países ou territórios postergaram as eleições devido ao Covid-19, enquanto 49 lugares realizaram as eleições conforme o planejado, diz o Instituto Internacional para Democracia e Assistência Eleitoral .

Cingapura realizou suas eleições gerais no início deste mês – e teve sua maior participação nos últimos anos, diz Eugene Tan, professor de direito e comentarista político da Singapore Management University.

“Nunca há um bom momento para uma eleição durante uma pandemia”, diz ele, mas a votação foi realizada com várias medidas de segurança em vigor e “demonstra que é possível proteger a saúde pública, mesmo quando as pessoas exercem seu direito democrático a voto.”

No entanto, ele acredita que tomar uma decisão sobre a possibilidade de prosseguir com as eleições é um julgamento difícil para os governos, principalmente se a confiança do público for baixa.

“Se você atrasar as eleições, poderá ser acusado de esperar por um tempo mais favorável [para o governo] – mas, se prosseguir, poderá ser acusado de jogar rápido e solto com a vida das pessoas. O pior seria ter uma eleição, e depois tem um aumento no número de casos “.

Você pode fazer o Jornal GGN ser cada vez melhor.

Apoie e faça parte desta caminhada para que ele se torne um veículo cada vez mais respeitado e forte.

Apoie agora