Coréia do Sul está à beira do segundo surto de Covid, com igrejas no epicentro

Mais de 700 casos foram ligados à igreja Sarang Jeil, que afirma estar sendo transformada em bode expiatório da pandemia

Getty Images

The Guardian

Como as igrejas evangélicas da Coréia do Sul se encontraram no centro da crise de Covid

Há alguns meses, a Coréia do Sul estava se deleitando com elogios internacionais por conter a pandemia do coronavírus . Mas agora está à beira de um segundo surto sério, e grande parte da culpa está novamente sendo direcionada às igrejas evangélicas do país.

As autoridades dizem que um recente aumento de casos rastreados até Sarang Jeil, uma igreja ultraconservadora em Seul, contribuiu para um surto que está afetando grandes cidades do país. Alguns membros de sua congregação também participaram de uma grande manifestação antigovernamental na capital no fim de semana passado que as autoridades acreditam que poderia ter ajudado a propagação do vírus.

Os temores de que a Coreia do Sul esteja à beira de um grande surto foram apoiados por dados divulgados no domingo, mostrando o maior número de casos diários em meses, com o Centro Coreano para Controle e Prevenção de Doenças relatando 397 novas infecções, o maior desde 7 de março. O total nacional subiu para 17.399, com 309 mortes.

O aumento de casos de coronavírus, relatado em todas as grandes cidades do país, levou o governo a aumentar as restrições ao distanciamento social e fechar boates, bares de karaokê, bufês e cyber-cafés na região da grande Seul.

As reuniões internas foram limitadas a menos de 50 pessoas e não a mais de 100 ao ar livre, enquanto os espectadores foram novamente proibidos de assistir a jogos de futebol e beisebol. O governo da cidade de Seul restringiu as manifestações na cidade a menos de 10 pessoas de sexta-feira até o final do mês.

Medidas semelhantes serão impostas em outras áreas do país a partir de domingo, embora não sejam obrigatórias em áreas com relativamente poucas infecções.

Com os serviços religiosos presenciais também proibidos, a colisão entre as medidas de saúde pública e as igrejas evangélicas da Coréia do Sul está apresentando ao presidente, Moon Jae-in, seu mais difícil desafio político da pandemia, meses depois que mais de 5.000 casos foram rastreados até o Shincheonji Igreja de Jesus , uma seita cristã secreta que alguns especialistas chamam de culto, com sede na cidade de Daegu, no sudeste. Lee Man-hee, o líder de Shincheonji de 88 anos, foi preso por supostamente fornecer registros imprecisos de reuniões da igreja e listas falsas de seus membros às autoridades de saúde.

‘Situação muito séria’
O vice-ministro da Saúde da Coreia do Sul, Kim Gang-lip, alertou que o país enfrenta uma “situação muito séria”, acrescentando que as autoridades estão tentando rastrear e rastrear as pessoas que participaram do comício antigovernamental.

Embora os aglomerados tenham sido rastreados até restaurantes, escolas e call centers, muitos dos novos casos estão ligados a Sarang Jeil, cujo líder de extrema direita, Jun Kwang-hun, é um crítico franco da administração Moon.

Francis Jae-ryong Song, professor de sociologia da Universidade Kyung Hee em Seul, observou que algumas das igrejas evangélicas da Coréia do Sul seguiram as diretrizes do governo sobre prevenção de vírus, mas disse que outras, incluindo Sarang Jeil, continuaram a realizar cultos lotados e frequentes.

Mas, dado que um grande número de pessoas se reuniram em Seul antes dos protestos do fim de semana passado – incluindo uma vigília após a morte do prefeito de Seul , Park Won-son, e apresentações de O Fantasma da Ópera, Song advertiu contra a responsabilização exclusiva dos membros da igreja pelo aumento recente de infecções.

“Fazer isso pode deixar as autoridades abertas a críticas de que estão politizando a situação do coronavírus em algum tipo de caça às bruxas”, disse Song. “O governo e a mídia devem ter cuidado para que as medidas mais recentes contra as congregações da Igreja não se transformem em um ataque à liberdade religiosa.”

Jun, que compartilhou um microfone com outros palestrantes no comício, foi internado no hospital na segunda-feira após um teste positivo para Covid-19 . Pelo menos 60 infecções foram associadas ao protesto, enquanto 796 casos foram rastreados até sua igreja no sábado.

Centenas de seguidores de Sarang Jeil se recusaram a fazer o teste, de acordo com a mídia local, enquanto a igreja forneceu uma lista de membros imprecisa às autoridades de saúde, levando o ministério da saúde e o governo da cidade de Seul a registrar queixas criminais contra Jun.

Membros de Sarang Jeil afirmam que são vítimas de um “ataque de vírus” deliberado de fora, e que Moon está explorando a raiva pública contra a igreja para desviar as críticas de suas tentativas vacilantes de lidar com a crise habitacional de Seul.

“Acreditamos na liberdade de expressão e de culto, e pensávamos que essa liberdade era desfrutada por todos os sul-coreanos até que o governo decidiu nos usar como bodes expiatórios”, disse Kim Young-soon, membro do Sarang Jeil, ao Guardian. “É intolerável que estejamos sendo perseguidos dessa forma.”

Membros da igreja dispensam links Covid
As igrejas protestantes da Coréia do Sul foram fortemente influenciadas por missionários Presbiterianos e Metodistas americanos no final do século 19 e início do século 20, enquanto o Cristianismo floresceu durante o domínio colonial da península coreana de 1910-45 no Japão e na guerra da Coréia de 1950-53.

O conflito resultou em uma profunda desconfiança na Coreia do Norte, que encontra expressão entre as igrejas conservadoras de hoje nas críticas a qualquer líder sul-coreano que, como Moon, é visto como “brando” com a Coreia do Norte.

“A maioria das igrejas evangélicas, incluindo Sarang Jeil, compartilham essa ideologia e acreditam que a administração Moon é explicitamente pró-China e pró-Coréia do Norte”, disse Song.

O amigo de Kim e companheiro de congregação, Park Jun-il, rejeitou relatos que ligavam o vírus aos serviços religiosos. “Ninguém provou que a adoração em grande número causou a propagação do vírus”, disse Park. “Eu me recuso a acreditar. Há um grande número de pessoas embaladas nas praias como sardinhas, mas não houve um único caso relatado. Como isso é possível?”

Paul S Cha, professor assistente de estudos coreanos na Universidade de Hong Kong, especulou que igrejas conservadoras como Sarang Jeil acreditavam que a pandemia de Covid-19 era uma “notícia falsa”.

“Eles não confiam no governo, e muitas dessas igrejas são organizadas de maneira hierárquica, com os pastores-chefe exercendo um tremendo poder”, disse Cha. “Se o pastor principal declara que os membros da igreja devem se reunir e não usar máscaras, a congregação geralmente obedece.

“Para algumas das denominações mais evangélicas, pode haver uma crença de que usar máscaras ou praticar o distanciamento social são sinais de falta de fé no poder protetor de Deus.”

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