Coronavírus: os sete tipos de pessoas que iniciam e disseminam desinformação viral, da BBC News

Uma dessas fraudes investigadas pela organização de caridade Full Fact, em março, alegou que o governo estava oferecendo pagamentos de ajuda às pessoas e pediu detalhes bancários.

Por Marianna Spring Specialist repórter de desinformação

Teorias conspiratórias, desinformação e especulações sobre o coronavírus inundaram as mídias sociais. Mas quem começa esses rumores? E quem os espalha?

Investigamos centenas de histórias enganosas durante a pandemia. Isso nos deu uma idéia sobre quem está por trás da desinformação – e o que os motiva. Aqui estão sete tipos de pessoas que iniciam e espalham falsidades:

Você esperaria que ninguém fosse enganado por uma nota de voz do WhatsApp alegando que o governo estava cozinhando uma lasanha gigante no estádio de Wembley para alimentar os londrinos. Mas algumas pessoas não entenderam a piada.

Para dar um exemplo um pouco mais sério, um brincalhão criou uma captura de tela de um texto falso do governo que alegava que o destinatário havia sido multado por deixar a casa muitas vezes. Ele achou que seria engraçado assustar as pessoas que violavam as regras de bloqueio.

Depois de incentivar seus seguidores a compartilhá-lo no Instagram, chegou a grupos locais do Facebook, onde foi publicado por moradores preocupados, alguns dos quais levaram a sério.

“Eu realmente não quero causar pânico”, diz o brincalhão, que não nos daria seu nome verdadeiro. “Mas se eles acreditam em uma captura de tela nas mídias sociais, precisam realmente reavaliar a maneira como consomem informações na internet”.

Outros textos falsos que afirmam ser do governo ou de conselhos locais foram gerados por golpistas que procuram ganhar dinheiro com a pandemia.

Uma dessas fraudes investigadas pela organização de caridade Full Fact, em março, alegou que o governo estava oferecendo pagamentos de ajuda às pessoas e pediu detalhes bancários.

Fotos do texto do golpe foram compartilhadas no Facebook. Como circulou por mensagem de texto, é difícil entender quem estava por trás deles.

Os golpistas começaram a usar notícias falsas sobre o vírus para ganhar dinheiro no início de fevereiro, com e-mails sugerindo que as pessoas poderiam “clicar em uma revisão da cura por coronavírus” ou sugerindo que eles tinham direito a um reembolso de imposto por causa do surto.

A desinformação não vem apenas dos cantos escuros da internet.

Na semana passada, o presidente Donald Trump questionou se expor os corpos dos pacientes à luz UV ou injetar alvejante poderia ajudar a tratar o coronavírus. Ele estava especulando e tirou os fatos do contexto.

Mais tarde, ele alegou que os comentários eram sarcásticos. Mas isso não impediu as pessoas de telefonar para as linhas diretas para perguntar sobre se tratarem com desinfetante.

Não é apenas o presidente dos EUA. Um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China promoveu a idéia de que o Covid-19 poderia ter sido trazido a Wuhan pelo Exército dos EUA . As teorias da conspiração sobre o surto foram discutidas no horário nobre na TV estatal russa e em contas no Twitter pró-Kremlin.

Toda a incerteza sobre o vírus criou um terreno fértil perfeito para as teorias da conspiração.

Uma história falsa de origens obscuras, alegando que o primeiro voluntário a participar de um teste de vacina no Reino Unido havia morrido, circulava em grandes grupos de anti-vacinação e conspiração no Facebook. Foi ficção.

Entrevistas com David Icke no YouTube, que já foram removidas, também revelaram falsas alegações de que o 5G está vinculado ao coronavírus. Icke também apareceu em uma estação de TV de Londres, que violou os padrões de transmissão do Reino Unido. Sua página no Facebook foi posteriormente retirada , segundo a empresa, por publicar “desinformação da saúde que poderia causar danos físicos”.

As teorias da conspiração levaram a vários ataques a mastros 5G .

Às vezes, a desinformação parece vir de uma fonte confiável – um médico, professor ou funcionário do hospital.

Mas muitas vezes o “insider” não é nada disso.

Uma mulher de Crawley, em West Sussex, foi a criadora de uma nota de voz em pânico que previa terríveis – e completamente sem fundamento – número de mortos para jovens e saudáveis portadores de coronavírus. Ela alegou ter informações privilegiadas através de seu trabalho em um serviço de ambulância.

Ela não respondeu aos pedidos de comentário ou forneceu provas de seu trabalho, portanto, não sabemos se ela é realmente uma trabalhadora da saúde. Mas sabemos que as alegações em sua nota de voz eram infundadas.

Essa nota de voz alarmante e muitas outras se tornaram virais porque preocupavam as pessoas, que então compartilharam as mensagens com amigos e familiares.

Isso inclui Danielle Baker, mãe de quatro filhos de Essex, que enviou uma nota no Facebook messenger “apenas no caso de ser verdade”.

“No começo, fiquei um pouco cautelosa porque foi enviada por uma senhora que eu não conhecia”, diz ela. “Encaminhei porque eu e minha irmã temos bebês da mesma idade e também temos filhos mais velhos, e todos nós temos alto risco em nossas casas”.

Eles estão tentando ser úteis e acham que estão fazendo algo positivo. Mas, é claro, isso não torna verdadeiras as mensagens que elas transmitem.

Não é apenas sua mãe ou tio. As celebridades ajudaram as reivindicações enganosas ampliadas a se tornarem populares.

O cantor MIA e o ator Woody Harrelson estão entre os que têm promovido a teoria do coronavírus 5G para suas centenas de milhares de seguidores nas mídias sociais.

Um relatório recente do Reuters Institute constatou que as celebridades desempenham um papel fundamental na divulgação de informações erradas online.

Alguns também têm plataformas enormes na mídia tradicional. Eamonn Holmes foi criticado por parecer dar alguma credibilidade aos teóricos da conspiração 5G no ITV This Morning.

“O que eu não aceito é a grande mídia imediatamente dizendo que isso não é verdade quando eles não sabem que não é verdade”, disse ele.

Holmes mais tarde pediu desculpas e a Ofcom “emitiu orientações” para a ITV , considerando os comentários “mal julgados”.

 

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