EUA discutem os processos contra Trump, quando sair da presidência

O tempo de Trump no cargo é visto por seus oponentes como nada menos do que uma ameaça existencial à democracia americana, e sua saída após apenas um único mandato algo como um quase acidente semelhante à passagem de um asteróide.

Do Financial Times

Quando Joe Biden tomar posse como presidente em 20 de janeiro, sua entrada incluirá uma pandemia que continua matando milhares de americanos todos os dias e uma crise econômica que deixou milhões sem trabalhar. Ambos os desafios estão entre os mais significativos enfrentados por qualquer novo presidente dos Estados Unidos. Mas Biden será forçado a enfrentar uma terceira questão que pode definir sua presidência tanto quanto a saúde e a subsistência do povo americano: o destino de seu antecessor.

Donald Trump deixará a Casa Branca com potencial responsabilidade criminal pessoal, ao contrário de qualquer comandante-chefe desde Richard Nixon, que foi salvo por um polêmico e abrangente perdão concedido por seu sucessor Gerald Ford depois que ele renunciou em desgraça. Trump, que partirá depois de tentar subverter sua derrota em uma eleição livre e justa , provavelmente não receberá clemência semelhante de Biden.

Desde a primeira explosão no cenário político em 2015, o Sr. Trump testou e distorceu o sistema político dos EUA ao ponto de ruptura, servindo como um curso intensivo de um homem só sobre a constituição dos EUA, as normas legais e éticas e a eficácia ou falta de as proteções sobre o poder do presidente. Agora, sua saída do cargo forçará Washington a enfrentar outra questão raramente feita na história dos Estados Unidos: um ex-presidente deve ser processado?

Enquanto estava no cargo, o Sr. Trump foi protegido pelo Departamento de Justiça. Sob a liderança de William Barr , que Trump instalou como procurador-geral em 2019, o DoJ ajudou o presidente a protelar uma investigação criminal estadual sobre uma possível fraude fiscal pelo procurador do distrito de Manhattan, Cyrus Vance.

Quando Robert Mueller concluiu sua investigação sobre as ligações entre a Rússia e a campanha de Trump de 2016 , seu relatório listou vários casos de possível obstrução criminal à justiça por Trump, mas observou que uma política do DoJ proibia indiciar um presidente em exercício.

Essas proteções caem ao meio-dia de 20 de janeiro, deixando o destino de Trump nas mãos de seus oponentes políticos e, se eles continuarem, nos tribunais. Nenhum ex-presidente na história dos Estados Unidos já foi processado. A questão é se Trump será o primeiro.

“Somos uma nação de leis e os presidentes não podem ser excluídos disso”, disse John Dean, o advogado da Casa Branca que testemunhou contra Nixon e cumpriu pena na prisão por seu papel nos abusos de Watergate. Perseguir Trump seria difícil, mas os ideais da democracia americana exigem isso, argumenta Dean.

“Será politicamente desconfortável? Pode apostar que sim. Será um circo da mídia? Pode apostar também. Talvez tenhamos que passar por isso para chegar ao outro lado, onde fica claro que isso não vai acontecer novamente ”, diz ele.

Reivindicações de obstrução

A conduta de Trump antes e durante o mandato oferece alvos potenciais para uma possível investigação federal sob a administração Biden. Michael Cohen, o ex-advogado do Sr. Trump, testemunhou que o Sr. Trump havia no passado inflado ou esvaziado o valor declarado de seus bens imóveis dependendo se ele estava buscando um empréstimo bancário ou declarando seus impostos, levantando questões de possível fraude que o escritório do Sr. Vance já está sondando.

A conduta de Trump durante a campanha de 2016 também foi o foco de uma investigação federal, especificamente por promotores em Nova York que obtiveram a condenação de Cohen por despesas financeiras de campanha por pagar dinheiro silencioso a uma estrela pornô que alegou um caso com Trump. Nesse caso – apresentado durante a administração de Trump – o presidente foi referido como “o indivíduo”.

Mas o caso que já é mais formalizado publicamente é a parte da investigação de Mueller sobre obstrução da justiça. Ao longo de cerca de 182 páginas de seu relatório, o Sr. Mueller expôs em detalhes a conduta, as testemunhas e os argumentos jurídicos que sustentariam um possível processo contra o Sr. Trump após sua saída do cargo. Ele fez referência a casos em que o presidente supostamente pediu a subordinados e associados para encerrar a investigação de Mueller, e onde ele usou o potencial de perdão como forma de influenciar as testemunhas a permanecerem do seu lado.

Sally Yates, uma das principais candidatas a procurador-geral de Biden, disse no ano passado que o caso era forte. “Eu processei pessoalmente casos de obstrução com muito, muito menos evidências do que isso”, disse ela à NBC. “E sim, eu acredito, se ele não fosse o presidente dos Estados Unidos, provavelmente seria indiciado por obstrução.”

Andrew Weissmann, que foi promotor sênior na investigação do advogado especial de Mueller, diz que não prosseguir com o caso prejudicaria fatalmente quaisquer esforços futuros para investigar possíveis delitos cometidos por um presidente em exercício.

“O que significa se você não tem, de forma alguma, um impedimento para a presidência minando uma investigação de um advogado especial sobre má conduta da presidência?” ele pergunta. “Nesse ponto, o que você está dizendo no futuro é que a presidência está de fato acima da lei. Qual é o sentido de ter uma investigação? ”

O Sr. Biden até agora se distanciou dessas questões, afirmando repetidamente que ele manterá a independência do DoJ do presidente em exercício. Embora Trump tenha destruído as normas que mantinham o DoJ a uma distância política da Casa Branca – inclusive pedindo que seu predecessor fosse processado – Biden prometeu restaurar as paredes que existiam anteriormente, começando com uma recusa inabalável de dizer de uma forma ou de outra, se ele acredita que o Sr. Trump deve ser investigado.

“Em termos de dizer, ‘acho que o presidente violou a lei, acho que o presidente fez isso, portanto, prossiga e o processe’, não vou fazer isso”, disse Biden em agosto.

Biden sugeriu que não deseja que uma possível investigação e processo contra Trump seja a peça central de sua administração. Ele fez campanha contra a pandemia e a crise econômica. E quando questionado pela NBC em novembro se ele apoiava as investigações de Trump, o Sr. Biden novamente disse que o DoJ não era seu para dirigir, mas acrescentou: “O que estou focado é levar o público americano de volta a um lugar onde eles têm algum certeza, alguma garantia, algum conhecimento de que eles podem fazer isso. ”

Os comentários ecoam a abordagem adotada quando Barack Obama assumiu o cargo em 2009, com Biden como seu vice-presidente em meio a outra grande crise. Entre as questões que geraram pedidos de responsabilização estava o uso de tortura pela CIA durante o governo de George W. Bush. Obama insistiu que “olharia para frente, em vez de olhar para trás”, dizendo que sua “orientação geral é dizer vamos acertar no futuro”.

O governo Obama rejeitou os apelos por uma comissão do estilo de verdade e reconciliação, enquanto o DoJ disse que os advogados que autorizaram a tortura não cometeram má conduta e deu início a uma estreita investigação independente liderada por John Durham – agora conselheiro especial nomeado por Barr para investigar as origens do inquérito da Rússia – que não resultou em nenhum processo.

Mas Biden pode não seguir o exemplo. O tempo de Trump no cargo é visto por seus oponentes como nada menos do que uma ameaça existencial à democracia americana, e sua saída após apenas um único mandato algo como um quase acidente semelhante à passagem de um asteróide. “Nós escapamos de um encontro com a morte”, diz Mary Anne Marsh, uma estrategista política democrata.

As principais figuras democratas no sistema jurídico sinalizaram que tentar seguir em frente sem levar em conta a conduta do governo Trump é insustentável. Eric Holder, o procurador-geral nomeado por Obama ao prometer olhar para frente, e não para trás, pelos crimes da era Bush, disse ao Huffington Post em uma entrevista recente que, embora explorar todos os crimes em potencial ocorridos no governo de Trump não fosse possível, também estava inação. “Acho que uma abordagem direcionada para os casos mais flagrantes de má conduta é provavelmente o caminho a percorrer”, disse Holder. “Mas eu não acho que você pode simplesmente deixar isso passar. As pessoas precisam ser responsabilizadas. ”

Obstrução política

Os argumentos contra a perseguição de Trump são formidáveis. Embora outros países tenham processado tanto líderes atuais quanto antigos – Israel, Brasil e França são exemplos recentes – os Estados Unidos nunca embarcaram nesse caminho antes, muito menos com uma figura tão irrestrita por quaisquer normas de conduta política. Quando Ford anunciou em 1974 que havia dado perdão total a Nixon, ele advertiu que “paixões feias voltariam a ser despertadas” no país se Nixon fosse perseguido, e argumentou que era do interesse de todos os americanos que o tumulto de seu presidência ser deixada para o passado.

Riscos semelhantes existem hoje. Ao longo de sua presidência, o Sr. Trump não apenas afirmou sua inocência das várias acusações contra ele, mas denunciou o escrutínio como “notícias falsas” ou parte de uma “caça às bruxas” abrangente destinada a derrubá-lo. Desde que perdeu para Biden por uma margem significativa, sua retórica só se tornou mais extrema à medida que Trump se retratava e seus apoiadores como vítimas de uma conspiração para roubar a eleição.

Qualquer investigação pós-presidência seria adicionada à paleta de queixas com as quais Trump poderia pintar um retorno potencial em 2024.

“Como questão política, isso apenas fortaleceria a mão de Trump porque reforçaria sua afirmação de que o estado profundo está atrás dele”, diz Eric Posner, professor da Escola de Direito de Chicago e autor de um livro recente, The Demagogue’s Playbook: The Batalha pela democracia americana dos fundadores a Trump . “Quando um processo como este é aberto, não é apenas o réu que está em julgamento, o governo também está em julgamento”.

Os republicanos deixaram claro que, se controlassem o Senado, buscariam proteção para Trump antes de aprovar qualquer procurador-geral indicado por Biden. Lindsey Graham, a ex-presidente republicana do comitê judiciário do Senado, disse à Fox News em novembro que “não havia nenhuma maneira de alguém ser confirmado que concordaria” que Trump deveria ser processado.

Sem decisões fáceis, a administração Biden, e mais especificamente o procurador-geral nomeado por ela, pode procurar maneiras de evitar a questão de se perseguir o Sr. Trump. Um caminho incerto pode ser o uso contundente de perdões pelo presidente ao sair do cargo. Os aliados do presidente o instaram a conceder perdões para associados próximos e até a si mesmo, seja por meio de um auto-perdão duvidoso ou algum acordo de renúncia de última hora com Mike Pence, o vice-presidente.

Um parecer jurídico do DoJ de 1974 até levantou a ideia de que um presidente poderia temporariamente dar seus poderes ao vice-presidente para fins de perdão.

“O presidente do lado de fora precisa perdoar toda a sua família e a si mesmo porque eles querem que essa caça às bruxas continue para sempre, eles estão tão cheios de raiva e insanidade contra o presidente”, disse Sean Hannity, o apresentador e confidente da Fox News do Sr. Trump, no mês passado em seu programa de rádio. Embora o mesmo memorando do DoJ de 1974 rejeitasse a noção de autoperdão, a questão nunca foi testada nos tribunais e essa incerteza poderia ser politicamente útil para o governo Biden.

“De uma perspectiva política, Trump faz um favor a Biden ao perdoar a si mesmo e sua família”, diz Lara Brown, diretora da Escola de Pós-Graduação em Gestão Política da Universidade George Washington. Ela diz que tal movimento poderia fornecer uma “saída política útil”.

A investigação em andamento do DA de Manhattan é uma válvula de escape mais concreta. Embora esteja apenas examinando uma parte da conduta de Trump – seus negócios – essa área é a menos complicada por questões constitucionais sobre a autoridade do presidente, e as políticas do DoJ há muito reconhecem que os promotores federais podem submeter os investigadores estaduais.

“Suspeito que haverá uma forte atração se Manhattan avançar para, pelo menos, adiar a decisão sobre essa questão”, disse Weissmann, o ex-promotor de Mueller.

Evitando problemas repetidos

Além de qualquer responsabilidade pessoal para o presidente, o governo Biden enfrenta pressão por um cálculo mais amplo da era Trump. As rodas já estão girando para que essa contabilidade ocorra. Os procuradores-gerais do Estado democrata em Nova York e Washington DC estão investigando os negócios de Trump. Os inspetores-gerais do governo federal continuarão com suas investigações em andamento. Independentemente do resultado das eleições de segundo turno para o Senado na Geórgia , os democratas continuarão controlando a Câmara dos Representantes e não mais lidarão com um poder executivo hostil aos seus pedidos de documentos.

Ian Bassin, um ex-advogado da Casa Branca no governo Obama que agora dirige o grupo apartidário Protect Democracy, diz que um processo mais ponderado é necessário. “Ao não confrontar as transgressões, privamos os americanos de uma compreensão precisa e compartilhada do que aconteceu, deixamos de estabelecer normas de comportamento e deixamos a porta aberta para a recorrência”, diz ele. Ele argumenta que tal processo deve ser “independente, transparente e projetado não para retribuição”, mas sim para evitar uma repetição no futuro.

“Tem que se tratar de examinar todas as falhas individuais e sistêmicas que deram origem a erros graves”, diz ele.

David Kris, que liderou a divisão de segurança nacional do DoJ de 2009 a 2011 e é o fundador da Culper Partners, uma consultoria, compara o desafio à ideia da rã fervendo lentamente, argumentando que havia o risco de se acostumar com o que foi “ água muito quente ”, sem um esforço ponderado para contar com a presidência do Sr. Trump.

“E se deixarmos a água no máximo, mas abaixo da fervura, e tivermos outro presidente no futuro aumentando a temperatura novamente?” ele pergunta.

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