Na Grã-Bretanha, uma ideia para reduzir a desigualdade racial ganha impulso

O governo pode reviver a ideia de tornar obrigatório que as grandes empresas relatem suas disparidades salariais por etnia

Protesto Black Lives Matter em Londres em junho. | Foto: Henry Nicholls/Reuters

do The New York Times

Na Grã-Bretanha, uma ideia para reduzir a desigualdade racial ganha impulso

Quase dois anos atrás, o governo britânico parecia estar prestes a fazer algo verdadeiramente novo sobre a desigualdade racial e étnica. Theresa May, a primeira-ministra na época, havia adotado um plano para erradicar uma das causas das diferenças de renda que “criaria uma força de trabalho mais justa e diversificada”, disse ela.

Era outubro de 2018, durante o Mês da História Negra da Grã-Bretanha. A Sra. May sugeriu que o governo exige-se que as empresas e outros grandes empregadores relatassem as disparidades salariais entre seus funcionários com base na etnia, como haviam sido feito recentemente para o gênero. Ela anunciou um período de comentários públicos de três meses, ou consulta, com o objetivo de introduzir um novo regulamento.

“Muitas vezes os funcionários de minorias étnicas sentem que estão atingindo uma parede de tijolos quando se trata de progressão na carreira”, disse May. Coletar e analisar esses dados, que nenhum outro país parece exigir, pode permitir que as empresas vejam as disparidades de remuneração e identifiquem motivos, como a falta de gerentes negros em cargos seniores, e façam algo a respeito.

Mas depois que o período de comentários terminou em janeiro de 2019, pouco se ouviu sobre isso.

Pouco, isto é, até uma onda de protestos anti-racismo neste verão, provocados pelo assassinato de George Floyd, que reviveram a ideia. Em junho, uma petição para tornar obrigatórios os relatórios de disparidades salariais por etnia reuniu mais de 100.000 assinaturas. Em resposta, o governo disse que publicará uma atualização até ao final do ano, tendo recebido mais de 300 comentários de empresas e outras organizações.

O fracasso em demonstrar progresso por um ano e meio não passou despercebido por David Isaac, o presidente da Comissão de Igualdade e Direitos Humanos do governo. No mês passado, ele disse que estabelecer a regra de disparidade salarial seria uma vitória rápida para o governo, já que ele o acusou de “arrastar os pés” em ações para enfrentar a desigualdade racial e étnica.

Desde que a presidência de Isaac da comissão começou, quatro anos atrás, houve três primeiros-ministros do mesmo partido político, duas eleições gerais, Brexit e uma pandemia. Também houve quatro análises patrocinadas pelo governo com foco em questões de desigualdade étnica, que produziram cerca de 100 recomendações.

Isaac disse que quando assumiu a comissão de direitos humanos, ele acreditava que poderia conseguir muito e, desde então, conseguiu ajudar mais pessoas a travar batalhas legais por direitos iguais. Mas, ao deixar o cargo, ele ainda questionou por que o governo não aproveitou o desejo crescente das empresas de fazer mais para enfrentar a desigualdade e pediu mais ações em vez de revisões.

“O tempo para mais recomendações, em minha opinião, acabou”, disse ele à BBC. “Nós sabemos o que precisa ser feito, vamos continuar com isso.”

Kemi Badenoch, o ministro da igualdade no governo do primeiro-ministro Boris Johnson, disse que “simplesmente não é verdade” que o governo se arrastou nessa questão. Por exemplo, ela disse, os formuladores de políticas estavam trabalhando para adotar a maioria das recomendações de uma revisão de 2017 sobre como “negros, asiáticos e indivíduos de minorias étnicas” eram tratados no sistema de justiça criminal. Entre as propostas estava a coleta de dados étnicos mais completos em todo o sistema e o recrutamento de funcionários penitenciários mais diversificados.

Em resposta às manifestações Black Lives Matter, o Sr. Johnson também criou uma nova comissão focada nas disparidades étnicas e raciais que fará recomendações para a ação do governo até o final do ano. Esta nova diretoria será um novo começo, disse Badenoch à BBC.

“Escolhemos comissários que não fizeram esse tipo de revisão antes, para que não apresentassem recomendações pré-julgadas”, disse ela. “Não deve haver conclusões precipitadas.” Ela acrescentou que a comissão também investigaria por que havia uma percepção pública de que o governo não tinha feito o suficiente para melhorar a igualdade.

Em meio à crescente indignação com as desigualdades, a geração de relatórios sobre disparidades salariais por etnia é algo que poderia ser feito rapidamente, disse Isaac em uma entrevista ao The New York Times no início de agosto, em parte devido ao trabalho já realizado pelo governo de May para coletar dados sobre as disparidades étnicas na sociedade.

O Sr. Isaac é um advogado que já foi presidente do L.G.B.T. caridade Stonewall. A Comissão de Igualdade e Direitos Humanos que ele liderou é responsável por fazer cumprir a legislação de 2017 que torna obrigatório para empresas, instituições de caridade e organizações do setor público com mais de 250 funcionários relatar publicamente a diferença salarial média e média entre homens e mulheres em suas folhas de pagamento a cada ano . (As organizações tiveram uma pausa este ano, pois o prazo para relatórios caiu durante as primeiras semanas de bloqueio para conter a pandemia.)

Desde que Johnson se tornou primeiro-ministro, seis meses após o fim da consulta étnica, a ideia perdeu a urgência, possivelmente porque deixar a União Europeia e combater o coronavírus consumiu mais energia do governo, disse Isaac. Mas, ele acrescentou, “esta é uma questão de liderança e uma oportunidade real de agir rapidamente, caso o governo realmente deseje fazer isso”.

Dito isso, há desafios adicionais para relatar sobre etnias que são distintos dos relatórios de gênero. A questão mais espinhosa é a privacidade. Os empregadores precisam fazer com que seus funcionários divulguem voluntariamente sua etnia. Também haverá empresas que não terão diversidade suficiente para publicar uma análise detalhada dos dados, ou publicar quaisquer dados, sem prejudicar o anonimato da equipe. (O governo oferece 18 classificações diferentes de grupos étnicos para os dados do censo na Inglaterra e no País de Gales.) E a gravidade da desigualdade e da sub-representação pode realmente variar por região. As minorias étnicas representam apenas 14 por cento da população total da Grã-Bretanha, mas em Londres, 40 por cento das pessoas se identificam como tendo origens asiáticas, negras, árabes ou de várias etnias.

Em resposta à petição online sobre relatórios de disparidades salariais por etnia, o governo disse que fez testes voluntários da metodologia em 2019 com uma série de empresas, que destacou “as dificuldades genuínas” na concepção de uma política que forneça informações precisas e proteja o anonimato.

Uma maneira de contornar algumas dessas dificuldades foi demonstrada pela Deloitte, a firma de auditoria e consultoria financeira que faz parte de um punhado de empresas na Grã-Bretanha que publicou voluntariamente seus próprios dados.

A Deloitte oferece uma diferença salarial única, mostrando a diferença salarial entre brancos e todos os outros. O último relatório descobriu que o salário médio para o grupo identificado como negro, asiático e de minorias étnicas em 2018 era 7,9% menor do que o dos brancos, em comparação com uma diferença de 6,9% no ano anterior. A diferença para bônus diminuiu de 30% para 25% em 2017. Este relatório foi tornado público, mas internamente dados mais granulares foram estudados para ajudar a tomar decisões, disse Clare Rowe, chefe de inclusão da Deloitte U.K.

É necessária uma análise mais detalhada porque um número binário de disparidades salariais, modelado em como o relatório de disparidades salariais de gênero é feito, pode esconder disparidades entre diferentes grupos étnicos. Por exemplo, de acordo com uma pesquisa do governo, a remuneração média por hora na Grã-Bretanha em 2018 era de 11,82 libras (US $ 15,53). Para os britânicos brancos, era de £ 11,90 e mais alto do que para os indianos. Mas os negros, paquistaneses e bangladeshianos recebiam uma remuneração abaixo da média nacional.

A Business in Community, uma instituição de caridade focada em práticas de negócios responsáveis, tem pressionado o governo a exigir relatórios de diferenças salariais por etnia desde 2018, quando um estudo descobriu que apenas 11 por cento das pessoas na Grã-Bretanha disseram que seu empregador estava coletando dados de remuneração por etnia , e apenas metade deles estava tornando-o público.

Relatar esses dados “por si só não pode resolver tudo, mas garante que essa conversa permaneça na mesa principal e que haja ações a serem seguidas nisso”, disse Sandra Kerr, diretora de igualdade racial da instituição de caridade. “Porque olhando para os dados, você não pode simplesmente sentar e dizer:‘ Oh, isso é realmente terrível ’. Você então tem que agir e dizer o que vai fazer.”

No mês passado, o governo anunciou que anunciará até o final do ano como planeja proceder. Alguns não estão esperando: nos últimos dois meses, mais de 150 empresas assinaram a Carta de Corrida no Trabalho da Business in the Community, de acordo com a Sra. Kerr. A carta incentiva, mas não exige, que as empresas coletem dados de etnia como um passo para a publicação de informações sobre disparidades salariais.

O Sr. Isaac é claro, no entanto, que a exigência precisa ser cumprida.

“Se for discricionário, os exemplares farão e já estão fazendo”, disse ele. Mas outros não, dadas todas as outras pressões criadas pela pandemia, disse ele.

“Há um apetite geral agora que nunca existiu da mesma forma antes”, disse Isaac. “Covid e o assassinato de George Floyd criam aquele tipo de ponto de inflexão quando todos ficam chocados e todos desejam ser aliados e fazer coisas. Então, por que não tirar vantagem disso?”

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