O futuro chegou: incêndios são o alerta para mudanças climáticas

Os cientistas vêm alertando sobre a crescente ameaça das mudanças climáticas, e agora essas projeções são uma realidade

Fotografia: Frederic Larson / AP

The Guardian

Como milhões de pessoas no oeste dos Estados Unidos esta semana, acordei com um céu vermelho escuro e sem sol, camadas de cinzas cobrindo as ruas, jardins e carros, e o cheiro de florestas queimadas, vidas, casas e sonhos. Não quero ser muito hiperbólico, mas no topo do caos político, do colapso econômico e da pior pandemia dos tempos modernos, parecia mais do que um pouco apocalíptico.

Grande parte do oeste dos Estados Unidos está em chamas, e muitas áreas que não sofrem diretamente com o fogo estão envoltas em uma fumaça acre e asfixiante.

Embora os incêndios no oeste não sejam incomuns ou inesperados, esses incêndios são diferentes: eles são anteriores, maiores e mais quentes do que o normal. Eles estão se expandindo de forma explosiva, sobrecarregando cidades e recursos de combate a incêndios. E não há como fugir deles. Na noite de quinta-feira, cinco dos dez maiores incêndios florestais da história da Califórnia estão queimando. Sete dos 10 maiores incêndios ocorreram nos últimos quatro anos. Isso não é normal.

O que é diferente agora? Mudanças climáticas causadas pelo homem.

Estamos colhendo as consequências de mais de um século de uso da fina e delicada camada da atmosfera que cerca o planeta como um depósito para o principal resíduo da queima de combustíveis fósseis – o dióxido de carbono. Por mais de meio século, os cientistas vêm alertando sobre a crescente ameaça das mudanças climáticas. Meu próprio trabalho sobre clima e água, 35 anos atrás, descobriu que o aumento das temperaturas alteraria a camada de neve da Califórnia, a disponibilidade de água e a umidade do solo de maneiras que agora vemos em nossas montanhas e rios. No início da década de 1990, cientistas como Margaret Torn, Jeremy Fried, Kevin Ryan, Colin Price e outros estavam avaliando os riscos de aumento nas áreas de incêndios florestais no oeste e na intensidade em cenários de mudança climática. As Avaliações Nacionais do Clima exigidos pela lei federal têm alertado regularmente que o agravamento dos incêndios é uma provável consequência futura da aceleração da mudança climática.

As projeções se tornaram realidade. O futuro chegou. O que estamos vendo agora, com enormes incêndios florestais, tempestades cada vez mais intensas, calor sem precedentes e secas e inundações recordes, é apenas o começo das mudanças climáticas que estão por vir. Além do aumento dos oceanos, da destruição acelerada da calota polar ártica, da expansão das crises de água e de novos desastres para a saúde, esses impactos climáticos são algo que nenhuma sociedade humana jamais experimentou e para os quais continuamos terrivelmente despreparados.

Não estou argumentando que nenhum desastre individual foi causado pela mudança climática, embora a ciência também esteja se fortalecendo nisso. Estou dizendo que estamos vendo agora a influência inequívoca da mudança climática nesses desastres. O que costumava ser considerado atos de Deus agora também são atos de humanos. Furacões como o de Harvey em 2017 são mais fortes e estão causando inundações mais devastadoras. As ondas de calor estão acontecendo mais cedo e são mais longas e mais quentes do que costumavam ser. A Califórnia acaba de experimentar o mês de agosto mais quente já registrado , incluindo o que pode ter sido a temperatura mais quente já registrada , no Vale da Morte. Os incêndios florestais, como vimos, estão se transformando em monstros ferozes e temíveis.

A influência da mudança climática nos incêndios florestais é fácil de ver. O aquecimento global está diminuindo nossa camada de neve nas montanhas, levando a verões mais quentes e mais secos. Oitenta por cento da Califórnia, 95% do Oregon e todo o Colorado, Utah, Arizona e Novo México estão atualmente com seca . Severas secas na última década mataram centenas de milhões de árvores em nossas florestas, aumentando os combustíveis disponíveis para queimar. As temperaturas mais altas secam ainda mais os solos das florestas e pastagens. Tempestades com relâmpagos incomuns estão acendendo vários incêndios ao mesmo tempo, sobrecarregando nossa capacidade de esmagá-los mais cedo.

Não estamos sozinhos. O sinal de incêndio florestal da mudança climática está sendo visto em todo o mundo, no sul da Europa, Canadá, Austrália, América do Sul e África, e outros impactos da mudança climática também estão se acelerando, na forma de tempestades, derretimento de geleiras, elevação dos mares e Mais.

Mais e mais cientistas estão falando sobre as conexões entre esses desastres e as mudanças climáticas. A mídia está lentamente melhorando em relatar esses links, embora muitas histórias ainda falhem em fazê-lo.

Também é hora de nossos políticos liderarem ou saírem do caminho. Durante décadas, os dois principais partidos políticos dos EUA ignoraram o problema do clima, adiando decisões para a próxima geração e permitindo que os ricos e poderosos interesses dos combustíveis fósseis ocultassem, deturpassem e negassem a ciência e a ameaça. E a alegação de que o custo de lidar com a mudança climática é muito alto é uma besteira completa. A realidade é que o custo de deixar de resolver o problema é muito mais alto.

Não temos mais tempo para girar nossos polegares coletivos. A má notícia é que o longo atraso no combate às mudanças climáticas significa que alguns impactos graves, como os incêndios que estamos vendo agora, não são mais evitáveis ​​e devemos iniciar o processo de adaptação a eles. Devemos, ao mesmo tempo, acelerar a eliminação completa da combustão de combustíveis fósseis para diminuir a taxa de mudanças climáticas futuras e prevenir a ocorrência de impactos ainda piores e potencialmente catastróficos.

A boa notícia é que sabemos fazer as duas coisas. As opções de adaptação incluem mudanças nas leis de zoneamento, manejo florestal, práticas de construção e materiais de construção, apólices de seguro e estratégias de saúde pública. E o crescimento incrivelmente rápido nas opções de energia renovável e a queda dramática em seus custos significa que faz sentido econômico e ambiental se livrar dos combustíveis fósseis.

As ligações entre as mudanças climáticas causadas pelo homem e eventos extremos são reais, perigosas e estão piorando. Mas agora que estamos começando a aceitar e reconhecer esses vínculos, agora que o público está cada vez mais ciente do problema, agora que pelo menos um partido político abraçou a necessidade de agir, temos a chance de romper esses vínculos. Não há tempo a perder.

 

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