Os contratos de trabalho zero hora disseminaram a pobreza pelo Reino Unido

Os trabalhistas, ainda tentando descobrir por que os trabalhadores abandonaram o partido aos poucos, dizem que há uma grande lacuna entre a retórica do governo e o que ele realmente entregou.

The Guardian

Como a pobreza se tornou o flagelo daqueles que trabalham

Turna parte de trás do relógio para meados de 1990. A economia do Reino Unido está se recuperando após sua segunda recessão em uma década, mas as cicatrizes são profundas. A Grã-Bretanha tem um problema de desemprego e um problema de pobreza. Além do mais, os dois estão ligados porque a maioria das pessoas pobres vive em famílias sem trabalho.

Os tempos mudaram. A porcentagem de pessoas no trabalho é mais alta do que nunca e o desemprego, usando a medida internacionalmente acordada, está abaixo de 4% e é o mais baixo desde meados da década de 1970.

Mas, como observou a Joseph Rowntree Foundation em um relatório divulgado na semana passada , muitos dos que têm empregos estão lutando para sobreviver. A Grã-Bretanha ainda tem um problema de pobreza, mas agora está concentrada entre os empregados e não os desempregados.

A definição oficial de pobreza é alguém que mora em uma casa onde o dinheiro recebido – normalmente de remuneração e benefícios – é inferior a 60% da renda mediana para um tipo de família semelhante após o custo da moradia. Segundo a fundação, 56% das pessoas abaixo da linha da pobreza vivem em uma casa onde alguém está trabalhando.

A pobreza no trabalho não é nova. Foi lá no final dos anos 90 que Gordon Brown trouxe créditos tributários para complementar os ganhos daqueles que não estavam ganhando o suficiente para sobreviver apenas com seus salários. Críticos da resposta do Labour à pobreza no trabalho disseram que isso simplesmente incentivaria os empregadores a pagar salários baixos porque eles sabiam que o governo forneceria uma recarga. Ao longo dos anos, a conta dos créditos tributários continuou aumentando, e provou ser um alvo fácil para George Osborne quando ele se tornou chanceler no governo de coalizão de 2010.

Como o sistema de benefícios se tornou menos generoso, as pessoas precisam trabalhar mais horas para sobreviver. O thinktank da Resolution Foundation estima que uma mãe solteira com dois filhos em um emprego que ganha o “salário de vida nacional” precisa trabalhar 23 horas por semana para viver livre da pobreza, em comparação com as 16 horas necessárias na ausência de cortes nos benefícios pós- 2010.

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Isso ajuda a explicar por que o crescimento dos ganhos tem sido tão fraco, mesmo quando a taxa oficial de desemprego caiu para menos de 4% . A Grã-Bretanha parece uma economia de pleno emprego, mas também tem grandes bolsões de subemprego. Se a demanda por trabalho aumenta, os empregadores não precisam pagar mais para atrair novos trabalhadores; eles simplesmente precisam oferecer aos trabalhadores existentes mais horas na taxa atual.

Duas outras coisas aconteceram na última década para intensificar o problema da pobreza no trabalho. Em primeiro lugar, a crise financeira e suas conseqüências transformaram o mercado de trabalho: há mais trabalho autônomo, mais pessoas com contrato de zero hora, mais pessoas que trabalhariam por mais tempo se pudessem.

Em segundo lugar, a habitação tornou-se muito mais cara para quem tem baixos rendimentos. A maioria das pessoas afetadas pela pobreza no trabalho não é ocupante do proprietário, portanto, embora as taxas de hipoteca ultra-baixas tenham mantido os custos de moradia baixos para os proprietários de suas próprias casas, o aluguel se tornou mais caro. Isso ajuda a explicar por que alguns dos níveis mais altos de pobreza no trabalho são encontrados em Londres.

Apesar de tudo isso, a análise das eleições gerais de 2019 mostra que aqueles que foram descritos por Theresa May como “apenas sobre administrar” eram mais propensos a ter votado em Conservadores do que Trabalhistas. Boris Johnson agora tem que entregar para eles.

Os trabalhistas, ainda tentando descobrir por que os trabalhadores abandonaram o partido aos poucos, dizem que há uma grande lacuna entre a retórica do governo e o que ele realmente entregou.

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“Com os salários ainda abaixo dos níveis pré-crise e tantas pessoas lutando com crédito universal, os Conservadores falharam singularmente em fornecer salários decentes e uma forte segurança social necessária para tirar as pessoas da pobreza”, diz John McDonnell, o chanceler sombra.

“Os Conservadores têm o que falar sobre ‘subir de nível’ quando este relatório deixa claro que eles foram responsáveis ​​por reduzir as bases de uma sociedade saudável, incluindo bons empregos e previdência social”.

McDonnell tem razão em apontar a lacuna entre a retórica do governo e seu recorde na última década. A menos que os trabalhistas possam reconquistar o apoio dos pobres em trabalho, suas perspectivas políticas permanecerão sombrias.

Como fazer isso? A maneira mais óbvia de combater o pagamento da pobreza é aumentar os salários. Isso pode ser alcançado de várias maneiras: aumentando os níveis de habilidade dos funcionários para que eles possam obter empregos mais bem pagos; aumentando o salário mínimo em mais do que a taxa de inflação: e por trabalhadores que se organizam coletivamente através de sindicatos. A Grã-Bretanha investiu pouco em educação e treinamento técnico, 16% dos trabalhadores – cerca de 5 milhões de pessoas – são classificados pelo governo como pouco remunerados e a sindicalização é fraca fora do setor público.

Outra opção é tornar o sistema de impostos e benefícios mais sensível às necessidades dos pobres no trabalho. É errado pensar que a pobreza afeta um grupo isolado de pessoas que vivem para sempre abaixo da linha de base: metade das pessoas que sofrem da pobreza no trabalho saem por um período de três anos, enquanto uma proporção semelhante de pessoas se insere. O sistema de impostos e benefícios deve fazer o trabalho render e estar presente para as pessoas quando os tempos ficam difíceis.

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Finalmente, há moradia. Um efeito colateral da flexibilização quantitativa – os programas de criação de dinheiro usados ​​pelos bancos centrais para combater a crise financeira – foi aumentar a demanda por moradias em um momento em que a oferta mal aumentou. Casas de baixo custo são extremamente difíceis de encontrar.

O esquema “First Homes” do governo , que oferece aos trabalhadores-chave grandes descontos em novas casas, não é a resposta e simplesmente levará a uma demanda maior e preços mais altos. Uma solução melhor seria um plano nacional de infraestrutura com o fornecimento de moradias de baixo custo em seu coração.

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