Vindo limpo em 2018, por Lucy P. Marcus

no Project Syndicate

Vindo limpo em 2018

por Lucy P. Marcus

Tradução de Caiubi Miranda

LONDRES – Foi um ano abundante para tornar visível o invisível. Os últimos 12 meses transbordaram de vazamentos, alegações e outras divulgações, não apenas de má conduta de indivíduos, líderes empresariais e políticos, mas também de esquemas pró-ativos para impedir que a má conduta aparecesse.

No mês passado, foi divulgado que um hacker de 20 anos violou o sistema de Uber em 2016 e acessou a informação de cerca de 57 milhões de pessoas, incluindo cerca de 600 mil de seus motoristas nos Estados Unidos. Em vez de admitir a falha de segurança, Uber pagou silenciosamente US $ 100,000  ao culpado para que ele destruisse os dados, com a esperança de que as vítimas – e, talvez, mais importante para Uber, os investidores da empresa – nunca descobriassem.

A violação de dados da Equifax – na qual os hackers adquiriram acesso a informações pessoais sensíveis, desde datas de nascimento aos números do Seguro Social, por cerca de 143 milhões de clientes dos EUA – não foi oculta no mesmo grau. Mas ainda houve um período de seis semanas entre a descoberta da violação e sua divulgação ao público, durante o qual três executivos venderam uma pequena parcela de suas ações, embora insistissem que não tinham conhecimento da violação no momento.

Uma violação de segurança é frustrante, mesmo irritante, para clientes e investidores. Mas a negação intencional de tal violação diz respeito à confiança. Se a empresa revelar uma violação, pelo menos os clientes sabem que podem esperar que lhes diga o que está acontecendo com suas informações (e pode observar a atividade fraudulenta em suas contas) e os investidores podem avaliar com precisão o risco comercial.

Se a verdade surgir muito mais tarde – como no caso de Uber, em particular – uma história sobre um problema técnico rapidamente se torna uma história sobre a integridade corporativa. Os receios dos consumidores sobre o compartilhamento de informações pessoais com as empresas – difíceis de evitar na vida moderna – se aprofundam e os negócios se tornam um objeto de maior ceticismo.

Mas as empresas não apenas estão encobrindo os erros; eles também estão escondendo grandes crimes praticados por figuras seniores. Em nenhum lugar isso é mais aparente do que casos de longo prazo de assédio sexual e encobrimentos que foram expostos nos últimos meses.

 Na Fox News, as principais personalidades – do comentarista Bill O’Reilly ao presidente da empresa, Roger Ailes – tem sido protegidas há muito tempo pela empresa-mãe da rede, 21st Century Fox, diante de denúncias de assédio sexual. O 21st Century Fox não só ajudou a manter sigiloso um acordo de US $ 32 milhões celebrado em janeiro entre O’Reilly e um convidado freqüente em seu show (pelo menos o quinto desses registros sobre o comportamento de O’Reilly) com ofereceu à sua estrela um novo contrato altamente lucrativo logo depois.

O’Reilly foi eventualmente demitido, mas somente após a verdade sobre as denúncias e e registros foram revelados ao público. A empresa seguiu essencialmente o mesmo roteiro em relação a Ailes durante seus 20 anos de mandato.

Uma máquina similar protegeu o peso pesado de Hollywood Harvey Weinstein durante as décadas que usou sua posição de poder para assediar e molestar mulheres. Como o New York Times recentemente documentou , Weinstein recebeu ajuda de todos os lados. Seu irmão e parceiro, Robert Weinstein, participou do esquema. Seus parceiros de negócios foram incentivados a olhar para o outro lado. Os repórteres foram encarregados de desacreditar os acusadores. Mesmo os próprios agentes e gerentes das vítimas foram pressionados ou pagos para manter seus clientes quietos.

A boa notícia é que quando figuras poderosas são responsabilizadas ​​por seu comportamento abusivo, mais vítimas podem ganhar a confiança para se apresentar. À medida que a dinâmica do poder se desloca, as vítimas superam a crença de que elas devem sofrer em silêncio e acreditar que as pessoas vão realmente ouvi-las.

Nesse sentido, a aceleração nas revelações do ano passado é o ponto culminante de uma tendência de longo prazo, na qual jogadores muito poderosos e instituições aparentemente inabaláveis ​​foram abatidos por suas faltas. Na sequência da crise financeira global, os executivos do setor financeiro podem não ter sido totalmente responsabilizados por suas ações, mas o protesto certamente contribuiu para a “primavera do acionista” que começou em 2012, com os investidores rejeitando os pacotes de remuneração dos executivos e prestando mais atenção às questões de governança corporativa.

No esporte, foram derrubadas inúmeras autoridades da FIFA, incluindo o presidente da organização internacional de futebol, Sepp Blatter , depois de décadas de fraudes, suborno e outras práticas corruptas. E a Rússia foi banida dos próximos Jogos Olímpicos de Inverno por usar um sistema complexo para contornar o regime de testes anti-drogas nas Olimpíadas de 2014 em Sochi.

Uma área em que a a ficha ainda não caiu é o grande encobrimento da política dos EUA: a conexão entre os membros da campanha presidencial de Donald Trump, incluindo seu filho Donald Trump Jr. e círculos oficiais russos. Os fatos, que estão emergindo gradualmente, são bastante condenatórios. E as tentativas de esconder a verdade estão tornando a situação muito pior para a administração do Trump e para a política dos EUA de forma mais ampla, para não mencionar a posição internacional do país.

No mínimo, as revelações recentes devem consagrar a máxima de que o encobrimento é dez vezes pior que o erro inicial cometido. O presidente Richard Nixon e muitos de seus assessores aprenderam essa lição durante o escândalo do Watergate. Em 2018, a administração Trump – e empresas como Uber e 21st Century Fox – estarão em perigo por ignorá-la.

 

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