Como o império comercial de Trump está lucrando com a campanha de 2020

Comitês políticos aliados a Trump e o Partido Republicano gastaram US$ 18,1 milhões em propriedades do presidente, só na campanha de 2016

Por Peter Stone

No The Guardian

Na noite de 12 de fevereiro, um grupo que apoiou a reeleição de Donald Trump realizou uma recepção chamativa para grandes doadores no hotel Trump International, que contou com o presidente. O Super Pac, apelidado de America First Action, não é estranho ao hotel de Trump em Washington DC.

O Super Pac, que levantou quase US$ 48 milhões desde 2017, gastou mais de US$ 540.000 para sediar eventos no hotel de Trump, tornando-o uma das principais fontes de receita de campanha para o hotel e os negócios da família Trump, de acordo com dados públicos e o 1100 Pensilvânia, que rastreia eventos do hotel Trump.

Enquanto isso, em meados de dezembro, alguns mega-doadores alugaram quartos caros no hotel para um evento de dois dias organizado pelo Trump Victory, um comitê de arrecadação de fundos para a campanha do presidente em 2020, que também atraiu Trump e o vice-presidente Mike Pence. O hotel também parece ter capitalizado com tarifas altas: os quartos mais baratos no sábado, 14 de dezembro, durante a reunião de dois dias, custaram US$ 6.719, em comparação com a taxa usual de US$ 500, segundo o grupo de vigilância Crew.

Tais gastos pródigos de comitês políticos pró-Trump e de seus doadores ricos em seu hotel destacam como o presidente e seus aliados republicanos no Congresso estão usando o hotel e outras propriedades de Trump para conquistar grandes doadores à medida que a perseguição de dinheiro em 2020 se aquece.

Assim, a arrecadação agressiva de Trump dá um bom impulso ao seu império imobiliário – do qual ele nunca se despojou – de acordo com os vigilantes da campanha e os registros públicos. Os negócios de Trump estão literalmente ganhando dinheiro com a campanha de 2020.

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Nem é a primeira vez. De acordo com o Centro apartidário de Política Responsiva (CRP), os comitês políticos aliados a Trump e o Partido Republicano gastaram US$ 18,1 milhões em propriedades de Trump desde que lançou sua campanha em 2016. Candidatos republicanos, funcionários eleitos e Pacs pagaram mais US $ 1,2 milhão no mesmo período.

Donald J Trump para Presidente lidera o grupo, gastando um total de US $ 14,5 milhões desde o início de sua campanha em 2016, com o Comitê Nacional Republicano em segundo lugar, com US $ 1,8 milhão, e Trump Victory, terceiro classificado em US $ 1,6 milhão, mostra dados do Center.

“A era Trump deu origem a um novo nível de acesso e influência política em Washington”, disse Robert Maguire, diretor de pesquisa da Crew. “Doadores ricos e interesses especiais têm acesso a pessoas poderosas na órbita do presidente Trump, incluindo o próprio Trump, e em troca, os doadores não apenas impulsionam a campanha de Trump, mas também o enriquecem pessoalmente gastando dinheiro em propriedades das quais ainda lucra.”

Os pesados ​​gastos da campanha no hotel Trump e em outras propriedades renderam bons dividendos.

Trump e o RNC se uniram periodicamente para realizar grandes captação de recursos no hotel. Um dos primeiros angariadores de fundos conjuntos em 2017 arrecadou US $ 10 milhões e, em maio de 2019, logo após Trump formalmente lançar sua campanha de reeleição, um evento conjunto arrecadou cerca de US $ 6 milhões.

Outras propriedades de Trump testemunharam um maior tráfego de doadores – com potenciais aumentos em suas receitas – enquanto Trump busca um segundo mandato. Em 17 de janeiro, dezenas dos principais apoiadores de Trump que haviam apostado entre US $ 100.000 e US $ 250.000 para ajudar Trump a vencer em 2020 apareceram no palaciano resort Mar-a-Lago de Trump, onde sua campanha de 2020 promoveu um jantar com o presidente, que também incluiu mesa redonda política palestras e operações fotográficas.

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Não é de surpreender que alguns doadores de elite tenham recebido atenção extra de Trump em eventos recentes, incluindo o encontro de dois dias em dezembro organizado pelo Trump Victory, um comitê conjunto entre a campanha e a RNC.

Um doador que se destacou foi o bilionário de petróleo e gás Harold Hamm, que dirige um grupo comercial de combustíveis fósseis que realizou algumas reuniões no hotel Trump. Hamm, que falou na convenção do Partido Republicano de 2016 e se beneficiou das políticas de desregulamentação de Trump e das posições pró-combustíveis fósseis, recebeu uma mensagem especial do presidente, de acordo com um doador que ouviu a palestra de Trump.

As propriedades de Trump também viram um bom estrondo, já que comitês vinculados a importantes aliados do Congresso, como o líder da minoria da Casa Republicana, Kevin McCarthy, também gastaram muito dinheiro para transportar saques de campanha.

McCarthy, por exemplo, se uniu a Pence para sediar um grande evento de arrecadação de fundos para o Protect the House Pac no hotel Trump em outubro passado, que chamou Trump como palestrante e faturou cerca de US $ 13 milhões, segundo registros públicos.

Outros comitês de McCarthy para beneficiar os membros da Câmara organizaram duas festividades no hotel em 2018. No total, esses eventos geraram mais de US $ 200.000 em receitas para o hotel de Trump, mostram relatórios de campanha.

Da mesma forma, o líder majoritário do Senado, Mitch McConnell, organizou uma festança de muito dinheiro no hotel de Trump no ano passado para o seu Fundo de Liderança do Senado, um evento que Trump também participou.

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Toda a captação de recursos e tráfico de influência no hotel Trump, no entanto, teve algumas consequências embaraçosas e dolorosas. Em abril de 2018, dois residentes da Flórida nascidos na União Soviética, Lev Parnas e Igor Fruman, participaram de um pequeno jantar para doadores do America First Action no hotel com Trump, apenas algumas semanas antes de chutarem US $ 325.000 para o Super Pac.

Em outubro passado, Parnas e Fruman foram presos no aeroporto de Dulles enquanto se preparavam para voar para Viena e acusados ​​de fazer contribuições ilegais à campanha de fontes estrangeiras. Os dois homens se declararam inocentes e os promotores indicaram que mais acusações são prováveis. O America First tem cooperado voluntariamente com os promotores e colocou sua doação em custódia.

“A corrida habitual por dinheiro da campanha, combinada com a oportunidade adicional de lucro pessoal, parece ter contribuído para um ambiente de vexação frouxa, levando a preocupações com dinheiro estrangeiro e acusações de violações do financiamento da campanha”, disse Sheila Krumholz, líder do Centro. Política Responsiva.

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