Como o surpreendentemente ambicioso programa climático de Joe Biden foi feito

Durante três meses, a campanha convidou jovens ativistas climáticos, funcionários sindicais, líderes da justiça ambiental e ex-rivais democratas para discutir ideias

Do Washington Post

Durante um recente levantamento de fundos virtual focado na ação climática, o ex-vice-presidente Joe Biden fez um apelo direto aos eleitores jovens o suficiente para serem seus netos.

“Quero que jovens ativistas do clima, jovens de todos os lugares, saibam: vejo você. Eu te escuto. Entendo a urgência e, juntos, podemos fazer isso ”, disse o democrata de 77 anos, que dias antes havia anunciado um plano de US $ 2 trilhões para combater a mudança climática e o racismo ambiental – o plano mais ambicioso divulgado por um grande candidato ao partido. para presidente.

O momento marcou alguns meses de mudança.

Biden apresentou uma proposta durante as primárias – um plano de US $ 1,7 trilhão que visava tornar a nação neutra em carbono até 2050 – que não impressionou muitos jovens ativistas que vêem a mudança climática como uma crise existencial.

O movimento Sunrise, liderado por jovens, deu a Biden umaA classificação “F”, dizendo que seu plano carecia de detalhes e empalideceu em comparação com a ação agressiva proposta por rivais como o senador Bernie Sanders (I-Vt.) E a senadora Elizabeth Warren (D-Mass.), Que abraçou a extrema Novo Negócio Verde.

Nesta primavera, com a indicação democrata encerrada, a campanha de Biden enfrentou um desafio imperativo: demonstrar à ala liberal do partido – incluindo ativistas ambientais céticos – que ele era o cara deles, que ele entendia a urgência do problema e que ele faria isso. elaborar um plano transformador para enfrentar o momento.

Durante três meses, a campanha convidou idéias de jovens cruzados climáticos, funcionários sindicais, líderes da justiça ambiental e ex-rivais democratas.

O resultado foi um plano mais agressivo e extenso que pedia a eliminação da poluição de carbono do setor elétrico até 2035, voltando ao acordo internacional sobre o clima de Paris e gastando US $ 2 trilhões em quatro anos para impulsionar as energias renováveis ​​e criar incentivos para mais carros, residências e edifícios comerciais com eficiência energética.

“Vimos uma transformação enorme no plano climático de Biden”, disse Varshini Prakash, co-fundador e diretor executivo do Sunrise Movement, que reivindica mais de 10.000 membros. Apesar de não ter um apoio formal, o Sunrise agora fará campanha por Biden, disse Prakash.

“O que eu vi nas últimas seis a oito semanas é uma transição bastante grande para aumentar sua ambição e centralizar a justiça ambiental”, disse ela.

Em reuniões recentes com doadores e voluntários, Biden repetidamente sinalizou o clima como uma das crises centrais que o país enfrenta, juntamente com a pandemia de coronavírus , a economia em dificuldades e a justiça racial.

Ao elevar o clima, Biden está tentando canalizar o entusiasmo dos eleitores que apoiaram Sanders, assim como o governador de Washington Jay Inslee (D) e o executivo Tom Steyer, que fizeram da economia salvar o planeta uma peça central de suas campanhas primárias fracassadas.

Além disso, Biden espera apelar aos republicanos moderados que também se preocupam com os impactos que os cientistas dizem serem inevitáveis ​​em um mundo em aquecimento: elevação do nível do mar, secas devastadoras, inundações e incêndios devastadores e eventos climáticos extremos mais frequentes e dispendiosos.

Biden definiu seu plano climático como um programa de empregos, deixando claro que está preparado para despejar recursos sem precedentes na transição dos Estados Unidos para longe dos combustíveis fósseis, como parte do esforço para impulsionar uma economia atingida pela pandemia.

A mudança climática também apresenta a Biden uma das maneiras mais dramáticas de se distinguir do presidente Trump, que descartou a ciência por trás da mudança climática, reverteu dezenas de proteções ambientais da era Obama, anunciou a retirada dos EUA do acordo de Paris e promoveu fortemente o fóssil combustíveis ligados ao aumento da temperatura.

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Enquanto isso, a campanha de Trump chamou Biden de “fantoche” de ativistas que “estão planejando estrangular os produtores de energia americanos, sacrificando milhões de empregos bem pagos e de colarinho azul no altar de sua agenda climática extrema”. E o presidente teminsistiu que os planos de Biden matariam a economia.

“Se esses políticos de extrema esquerda chegarem ao poder, eles demolirão não apenas sua indústria, mas toda a economia dos EUA”, disse Trump na quarta-feira durante um discurso no país petrolífero do Texas.

O Instituto Americano de Petróleo, que representa a indústria de petróleo e gás, diz que o plano de Biden de aumentar as energias renováveis ​​acelerará o declínio dos empregos sindicais à medida que seus negócios se recuperam da pandemia de coronavírus.

Uma pesquisa realizada no verão passado pelo Washington Post e pela Kaiser Family Foundation (KFF) descobriu que um número crescente de americanos descreve as mudanças climáticas como uma crise, e dois terços disseram que Trump está fazendo muito pouco para resolver o problema. A pesquisa constatou que cerca de 8 em 10 americanos afirmam que a atividade humana está alimentando as mudanças climáticas, e aproximadamente metade acredita que é urgentemente necessária uma ação para evitar seus piores efeitos.

Ainda assim, a mudança climática nunca foi considerada uma das principais prioridades da maioria dos eleitores, e pesquisas recentes sugerem que muitos colocaram a questão em segundo plano em meio à turbulência dos últimos meses.

Em maio, uma pesquisa da KFF constatou que 33% dos eleitores registrados nacionalmente disseram que a mudança climática é “muito importante” em seus votos – uma queda de 10 pontos percentuais em relação a quando o grupo fez a mesma pergunta em fevereiro. Os entrevistados disseram que a economia, os cuidados de saúde, a pandemia de coronavírus, os impostos e a imigração são mais importantes.

Ao elaborar seu plano, Biden queria conquistar os eleitores mais jovens e mais liberais, mas também evitar alienar os eleitores nos estados do balanço. O plano não proíbe notavelmente o fraturamento hidráulico do gás natural, conhecido como fracking, ou descarta a energia nuclear e outras tecnologias que dividiram os defensores do meio ambiente.

“A campanha está tentando conciliar uma combinação de demandas que nenhum candidato político a presidente até agora conseguiu navegar com sucesso”, disse Jason Grumet, presidente do Bipartisan Policy Center. “Tudo que Biden precisa fazer é misturar a ambição de progressistas e cientistas com o pragmatismo do trabalho organizado, da indústria de energia e dos republicanos moderados. Essa não é uma tarefa fácil.

Enquanto a pandemia ocorria nesta primavera, Biden pediu ao assistente de política de longa data Stef Feldman e outros que elaborassem um conjunto mais detalhado de propostas climáticas.

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“Foi exatamente no momento em que começamos a reconhecer toda a profundidade do coronavírus, tanto o impacto na saúde quanto o econômico”, disse Feldman em entrevista. “E isso exigiu que escalássemos os planos que tínhamos desde o início da campanha para reconhecer que estávamos em um novo momento, o que realmente exigia uma agenda de empregos”.

A campanha de Biden alcançou vários grupos-chave: principais organizações verdes, sindicatos e defensores da justiça ambiental.

Harold Mitchell Jr., um ex-legislador da Carolina do Sul que passou décadas lutando contra a poluição em comunidades de cor, viajou com Spleeburg, sua terra natal, com Inslee e fez campanha por Steyer. Mas no início de abril, ele recebeu um e-mail surpresa da campanha de Biden.

“Eles perguntaram: ‘O que importa?’ Eu disse a eles: ‘O que importa é acertar’ ”, disse Mitchell, que agora faz parte de um grupo que aconselha Biden em questões ambientais.

Cecilia Martinez, co-fundadora do Centro para Terra, Energia e Democracia de Minneapolis, encontrou-se em uma discussão online de uma hora com Biden este mês sobre racismo ambiental.

O novo plano de Biden inclui o compromisso de investir 40% do dinheiro da energia limpa em comunidades historicamente desfavorecidas – levando Martinez a chamá-lo de “o plano mais inovador e ousado de uma campanha presidencial que vimos do ponto de vista da justiça ambiental”.

Lonnie Stephenson, chefe da Irmandade Internacional de Trabalhadores Elétricos, começou a conversar com Biden sobre política energética em agosto. “Eu disse: ‘Realmente, a nuclear precisa estar na mistura'”, disse Stephenson, cujo sindicato que representa cerca de 775.000 trabalhadores atuais e aposentados do setor de energia endossou Biden. Stephenson alertou contra o Green New Deal, que ele considera “inviável ou realista”.

Inslee, o ex-rival, também consultou Biden, e um pequeno grupo de ex-assessores de Inslee ajudou a convencer Biden e os democratas do Congresso a adotar peças do plano climático de longo alcance de Inslee.

Biden “reconheceu isso como um momento único, quando você poderia combinar o benefício econômico da energia limpa com os benefícios ambientais”, disse Inslee em entrevista. “Ele internalizou isso. Não foi apenas um ponto de conversa.

Ele chamou a recente proposta de Biden de “ambiciosa o suficiente para o momento”, mas também realista o suficiente para obter votos no Congresso. “Este é um plano real que pode ser executado”, disse Inslee. “Não é um sonho, uma lista de desejos ou uma fantasia.”

A campanha também convocou uma força-tarefa climática liderada por dois arquétipos democratas muito diferentes: John F. Kerry, o patrício ex-secretário de Estado de 76 anos e candidato à presidência de 2004, e Alexandria Ocasio-Cortez, a primeira de 30 anos congressista de um distrito da classe trabalhadora do Bronx que havia endossado Sanders e ajudado a criar o Green New Deal.

Conectando-se ao Zoom toda quarta-feira por cerca de seis semanas, o painel de nove pessoas elaborou um esboço de um plano climático projetado para um amplo apelo. O grupo debateu escolhas difíceis, como apoiar a energia nuclear ou pedir a proibição de fracking de gás natural.

Apesar de ser a maior fonte de eletricidade sem carbono do país, a energia nuclear há muito atrai preocupações sobre o armazenamento de resíduos radioativos e o risco de acidentes. E, mais recentemente, um boom de fraturamento alimentou preocupações sobre como a prática pode poluir a água potável e também emitir metano, um potente gás de efeito estufa.

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“Havia algumas pessoas do nosso lado que gostariam de se livrar de todos os combustíveis fósseis o mais rápido possível”, disse Catherine Coleman Flowers, substituta de Sanders no painel.

No final do trabalho do painel, a campanha de Biden acrescentou o deputado Conor Lamb, um democrata de um trecho vermelho-rubi do oeste da Pensilvânia, para representar os trabalhadores de petróleo e gás no estado crucial do balanço. A força-tarefa acabou recomendando um padrão de energia limpa que incluísse geração nuclear e movida a gás, desde que capturasse o carbono que emite.

O campo de Sanders conseguiu uma grande vitória: um compromisso de eliminar as emissões de carbono das usinas em uma linha do tempo acelerada de 15 anos.

A abordagem do vice-presidente também está em grande parte alinhada com um pacote dos democratas no Comitê Seleto da Câmara sobre a Crise Climática, que direciona a economia para as emissões líquidas zero até meados do século. Dois membros selecionados do comitê, os representantes Kathy Castor (Flórida) e A. Donald McEachin (Flórida), serviram na força-tarefa de Biden.

“Não é por acaso que existem semelhanças nesses planos”, disse McEachin.

Mesmo depois de lançar seu novo plano, Biden continuou enfrentando pressão da esquerda. Na semana passada, mais de 100 grupos liberais, incluindo o Greenpeace, pediram que o próximo presidente se comprometesse com ações executivas “para tratar das desigualdades sistêmicas da poluição e da crise climática”.

Prakash, líder do Movimento Sunrise, que serviu como substituta de Sanders na força-tarefa de Biden, disse que seu grupo ainda quer que Biden faça mais para afastar o país dos combustíveis fósseis.

Enquanto isso, os defensores do meio ambiente começaram a trabalhar para eleger um candidato que pode não ter sido sua primeira escolha, mas alguém que se destaca em Trump.

Recentemente, um grupo que inclui a Liga dos Eleitores da Conservação anunciou uma campanha publicitária em seis estados. “Quando se trata de mudanças climáticas, não há comparação”, diz um anúncio. “Trump negou. Biden irá combatê-lo.

Michele Roberts, co-coordenadora nacional da Environmental Justice Health Alliance, estava entre os consultados sobre clima pela campanha de Biden nesta primavera. Ela continua cautelosamente otimista, tanto por Biden vencer a eleição quanto por ele realmente cumprir suas novas promessas. Mas ela também agradece que a campanha dele tenha procurado uma ampla gama de vozes que foram negligenciadas no passado.

“Todo mundo sabe que Joe Biden pode conversar bastante. Mas o que ele fez foi que ele também ouviu ”, disse ela. “Nós precisávamos disso. Precisávamos de alguém para ouvir.

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